Un vol Qantas de Singapour à Londres a effectué un atterrissage d’urgence à Azerbaïdjanalors que l’avion survolait l’Asie centrale, car on craignait qu’il y ait de la fumée dans la soute, et les passagers craignaient maintenant de manquer Noël.

Le vol QF1 a atterri en toute sécurité à l’aéroport international Heydar Aliyev de Bakou vendredi et a été accueilli par les services d’urgence sur la piste, après que les pilotes ont signalé 7700, un code utilisé pour communiquer une urgence à bord aux contrôleurs aériens.

Le radar de vol montre que l’avion a décollé de l’aéroport de Changi à Singapour et a été en vol pendant environ neuf heures avant de faire un brusque virage à 180 degrés et d’émettre le code d’urgence en survolant l’espace aérien géorgien.

UNE Qantas Le porte-parole a déclaré que les premières enquêtes sur le terrain n’avaient pas encore trouvé de preuve de fumée dans la soute.

« L’avion a alerté par intermittence les pilotes du potentiel de fumée dans la soute. Bien qu’une panne de capteur ait été considérée comme probable, l’avion a été détourné vers Bakou par mesure de sécurité. Les premières enquêtes n’ont trouvé aucune preuve de fumée dans la soute », a déclaré le porte-parole. « Nous remercions les clients pour leur patience et nous nous efforçons de les mettre sur la route le plus rapidement possible. »

Les ingénieurs inspectaient l’avion avant de poursuivre le voyage, a déclaré le porte-parole.

L’aéroport de Bakou a publié une déclaration via les réseaux sociaux indiquant que la demande d’atterrissage d’urgence était due à la fumée générée dans la soute. Le communiqué indique qu’il n’y a pas eu de blessés et que l’avion a atterri à 7 h 08, heure locale. Il y avait 356 passagers à bord.

Le communiqué de l’aéroport de Bakou a noté que ce n’était pas la première fois qu’un A380 effectuait un atterrissage d’urgence à l’aéroport, car il disposait de pistes suffisamment longues pour accueillir et entretenir le superjumbo.

On ne savait pas exactement combien de temps l’avion resterait à Bakou. Parce que ce n’était pas une destination régulière de Qantas, la compagnie aérienne n’avait pas de personnel au sol à l’aéroport.

Qantas envisageait de faire venir des ingénieurs de Londres et d’envoyer éventuellement un avion de remplacement à Bakou, ont été informés les passagers.

« Nous apprécions qu’il s’agisse d’une perturbation importante de votre voyage, mais nous mettrons toujours la sécurité en avance sur le calendrier », lit-on dans une lettre remise aux passagers.

« Des dispositions sont prises de toute urgence pour qu’il se rende à Londres le plus rapidement possible. Notre hub de Sydney étudie un certain nombre d’options, y compris l’envoi d’ingénieurs de Londres pour autoriser la remise en service de l’avion et un vol de secours utilisant un avion de rechange en provenance d’Australie. »

« L’aéroport de Bakou n’est pas un aéroport où Qantas opère normalement, nous n’avons donc pas de bagagistes autorisés à retirer vos bagages de la soute. Nous nous excusons pour le désagrément de ne pas pouvoir retourner votre sac aujourd’hui. »

Après midi, heure de Bakou, vers 19 heures, heure de Sydney, les passagers ont été informés qu’ils devraient passer une nuit en Azerbaïdjan avant que le vol puisse continuer.

Un passager a déclaré qu’on lui avait dit que les pilotes et l’équipage de Qantas avaient été en poste trop longtemps pour continuer à travailler vendredi. Parce que la compagnie aérienne ne vole pas régulièrement à Bakou, elle n’avait pas d’équipage de relève disponible.

Un autre passager a précédemment déclaré au Guardian que plusieurs heures après l’atterrissage, il avait reçu un e-mail de Qantas l’informant que la compagnie aérienne « travaillait de toute urgence sur des options pour fournir un vol alternatif pour vous emmener à Londres dès que possible ». L’e-mail indiquait que Qantas « travaillait avec l’équipe au sol locale pour vous fournir un hébergement à l’hôtel ».

Les passagers ont reçu des bouteilles d’eau et des sandwichs pendant qu’ils attendaient à l’intérieur du terminal.

« Ce n’est pas quelque chose que nous voulons entendre le 23 décembre », a déclaré un passager.

Elle a déclaré que même si l’atterrissage d’urgence s’était déroulé sans incident, décrit par le pilote comme trop prudent et comme une  » diversion « , l’expérience était néanmoins  » un peu effrayante « .

« D’autant plus que nous survolons une région potentiellement problématique. Atterrir dans le noir avec peut-être 20 ou 30 véhicules d’urgence qui nous attendaient était un peu une confrontation avec la réalité », a-t-il déclaré.

Un autre passager a convenu que l’atterrissage s’était déroulé sans heurts. « La seule chose étrange, c’est qu’ils ont allumé les lumières brusquement et rien n’a été dit pendant environ 10 à 15 minutes. Le pilote vient de dire qu’on ferait le tour de Bakou et qu’on y serait dans 45 minutes.

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