PARIS, 15 mars (Reuters) – Des archéologues ont découvert un ancien sarcophage en plomb sous la cathédrale Notre-Dame ainsi que des fragments d’un écran, offrant un nouvel aperçu de l’histoire du bâtiment qui est actuellement en reconstruction après un incendie dévastateur en 2019.

Notre-Dame, qui date du XIIe siècle, a commandé des travaux de fouilles à l’intérieur de la cathédrale par mesure de précaution avant l’installation d’échafaudages nécessaires à la restauration d’une faîtière en bois de 100 mètres de haut.

« Le plancher de la traversée du croiseur a révélé des vestiges d’une qualité scientifique remarquable », a déclaré la ministre française de la Culture, Roselyne Bachelot, ajoutant que les travaux de fouille ont été prolongés jusqu’au 25 mars.

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Le site de fouilles se trouve sous une couche pierreuse datant du XVIIIe siècle, mais certains niveaux inférieurs remontent au XIVe siècle et certains même au début du XIIIe siècle, a indiqué le ministère de la Culture.

Une vue montre une grue géante près de la cathédrale Notre-Dame de Paris alors que les travaux se poursuivent pour reconstruire le toit et la tour détruits par un incendie, à Paris, France, le 9 février 2022. REUTERS/Gonzalo Fuentes/Archive photo

Christophe Besnier, de l’Institut national d’archéologie de France, a déclaré: « Nous avons pu envoyer une petite caméra à l’intérieur qui a montré des restes de tissu, de matière organique comme des cheveux et des restes de plantes. »

« Le fait que ces plantes soient toujours là indique que le contenu a été très bien conservé. »

Les archéologues ont déclaré que le sarcophage en plomb appartenait probablement à un dignitaire de haut rang et pourrait dater du 14ème siècle, ce qui, s’il était confirmé, en ferait une découverte spectaculaire.

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Les fouilles ont également révélé un puits immédiatement sous le sol de la cathédrale, qui a probablement été creusé vers 1230, lors de la construction de Notre-Dame, l’un des premiers exemples du gothique français.

L’incendie de Notre-Dame a choqué la France, avec des Parisiens en larmes et des touristes stupéfaits qui regardaient avec incrédulité l’incendie faire tomber la flèche de la cathédrale.

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Écrit par Tassilo Hummel. Edité par Jane Merriman

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