TOKYO (AP) – Un ancien chef de l’exploitation de Nissan a décrit mardi devant un tribunal japonais les efforts déployés par les responsables de la société pour dissimuler le salaire du dirigeant vedette Carlos Ghosn et comment ils s’étaient inquiétés de sa démission face à un rival. .

“Carlos Ghosn est un PDG et un chef d’entreprise de classe mondiale”, a déclaré Toshiyuki Shiga, témoignant au procès de son ancien collègue Greg Kelly, accusé de ne pas avoir rendu compte de la rémunération de Ghosn.

“Nous avons entendu non seulement comme des rumeurs mais comme un fait qu’il recevait des offres d’emploi”, a ajouté Shiga.

Au deuxième rang du constructeur japonais de 2005 à 2013, Shiga est le plus haut dirigeant de Nissan Motor Co. à témoigner lors du procès, qui a débuté en septembre. Il a travaillé en étroite collaboration avec Ghosn après que Renault, le partenaire de l’alliance française de Nissan, l’ait envoyé au Japon pour aider à redresser le constructeur automobile en difficulté en 1999. Shiga a pris sa retraite de Nissan en 2019.

La question du salaire de Ghosn est devenue plus problématique après que le Japon a resserré ses obligations de divulgation de rémunération en 2010. Après cela, Ghosn a retourné environ 1 milliard de yens (10 millions de dollars) par an, environ la moitié de ce avait reçu.


Les cadres au Japon reçoivent beaucoup moins que leurs homologues occidentaux. Shiga a témoigné qu’il regrettait que Ghosn ne perçoive pas l’intégralité de son salaire, notant que Ghosn recevait des offres d’emploi payant 2,5 milliards de yens (25 millions de dollars) par an.

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Un témoignage antérieur devant le tribunal de district de Tokyo avait examiné les différentes propositions que Nissan avait envisagées pour payer Ghosn, y compris les filiales à l’étranger, les indemnités de retraite et les options d’achat d’actions.

Shiga a déclaré que Ghosn avait tout pouvoir pour décider du montant et du mode de paiement. En plus de confirmer un poste que Kelly avait occupé, il n’a pas mentionné le rôle de l’Américain dans son témoignage.

Kelly, ancienne vice-présidente exécutive de Nissan, a été accusée d’avoir falsifié des rapports sur les valeurs mobilières en déclarant moins que la rémunération de Ghosn d’environ 9 milliards de yens (90 millions de dollars) sur plusieurs années. Lui et Ghosn ont tous deux été arrêtés en novembre 2018, mais Ghosn a fui le pays fin 2019 alors qu’il était libéré sous caution.

Kelly dit qu’il est innocent et essayait simplement de garder Ghosn chez Nissan. Ghosn nie également les actes répréhensibles.

Shiga a déclaré au tribunal qu’il avait subi des pressions pour s’assurer que les auditeurs ne soulevaient pas d’objections aux informations concernant le paiement de Ghosn et qu’il y voyait un échec dans la gouvernance de l’entreprise. Il a dit qu’il regrettait de ne pas avoir insisté pour que Ghosn divulgue pleinement son salaire.

«Alors pourquoi ne pourrais-je pas simplement dire« non »? Je suis profondément désolé à ce jour », a déclaré Shiga au tribunal.

«Dans ma vie, cet acte m’a laissé un goût amer. Les souvenirs se sont estompés, mais le goût amer n’a jamais disparu. “

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Ghosn, un homme de 66 ans de nationalité française, libanaise et brésilienne, a dirigé le constructeur automobile japonais Nissan pendant deux décennies. Il est recherché pour abus de confiance, utilisation abusive des actifs de la société à des fins personnelles et violation des lois sur les valeurs mobilières en ne divulguant pas entièrement sa rémunération. Mais il est au Liban, qui n’a pas de traité d’extradition avec le Japon.

Nissan, en tant qu’entreprise, a reconnu sa culpabilité dans cette affaire.

S’il est reconnu coupable, Kelly pourrait encourir jusqu’à 15 ans de prison. Un verdict n’est pas attendu avant plusieurs mois.

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Yuri Kageyama est sur Twitter https://twitter.com/yurikageyama