Francis Ngannou a quitté son titre de poids lourd UFC après être devenu agent libre, a confirmé samedi le président Dana White.

Le joueur de 36 ans est impliqué dans un différend contractuel de longue date avec le promoteur, qui a également renoncé à ses clauses d’exclusivité pour permettre à Ngannou de traiter avec d’autres organisations sans ingérence.

Ngannou devait apparaître à l’UFC 285 à Las Vegas le 4 mars, bien que devenir agent libre signifie que Jon Jones affrontera le Français Ciryl Gane à la même date.

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Cyryl Gane affrontera désormais Jon Jones en mars

Nous avons négocié avec [Ngannou] pendant plus de deux ans », a déclaré White. « Nous avons proposé à Francis un contrat qui aurait fait de lui le poids lourd le mieux payé de l’histoire de l’entreprise : plus de [Brock] Lesnar, plus que quiconque, et a rejeté l’accord.

« Francis est maintenant dans un endroit où il ne veut pas prendre trop de risques. Il a l’impression d’être dans une position où il pourrait combattre des adversaires moins importants et gagner plus d’argent, alors nous allons le laisser faire et le libérer. . » de notre contrat. Tu peux aller où tu veux et faire ce que tu veux. »

Ngannou était sur une séquence de six victoires consécutives avant de devenir agent libre, unifiant plus récemment la division des poids lourds lorsqu’il a battu Gane par décision unanime en janvier dernier avant de subir une opération au genou.

Jones reviendra à l’action pour la première fois depuis février 2020, faisant ses débuts chez les poids lourds à 35 ans après avoir détenu un record dominant chez les poids lourds légers (26-1).

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Gane a détenu le championnat intérimaire des poids lourds jusqu’à ce qu’il soit vaincu par Ngannou en janvier dernier, puis a remporté un KO au troisième tour de Tai Tuivasa à l’UFC Fight Night 209 en septembre.

White : « Il n’y a pas d’excuses » pour avoir giflé sa femme

Dana White pense que l’UFC ne le punira pas pour avoir giflé sa femme dans une boîte de nuit du Nouveau-Mexique le soir du Nouvel An.

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Dana White dit qu’il mérite toutes les critiques qu’il a reçues après la diffusion d’une vidéo le montrant en train de gifler sa femme, Anne, le soir du Nouvel An.

Le président de l’UFC a présenté des excuses début janvier. après qu’une vidéo d’une altercation a émergé impliquant lui et sa femme Anne.

« Quelles devraient être les répercussions? Vous me le dites », a déclaré White la semaine dernière. « Est-ce que je prends 30 jours de congé? En quoi ça me fait mal? Que je parte fait mal à l’entreprise, ça fait mal à mes employés, ça fait mal aux combattants. Ça ne me fait pas mal. Quelle est ma punition? Voici ma punition: j’ai pour traîner quand même. » longue vie et c’est comme ça qu’ils m’appellent maintenant.

« C’était évidemment une expérience personnelle horrible. Et, vous savez, il n’y a aucune excuse pour cela. C’est quelque chose que je vais devoir gérer et vivre avec pour le reste de ma vie. »