Yumeng Zhuang, un senior de l’UCLA, est tombé amoureux de la physique et de la philosophie en tant qu’élève du secondaire dans sa Chine natale. Cette passion la conduit vers Albert Einstein et Immanuel Kant, puis vers le désir d’étudier l’allemand pour pouvoir lire leurs œuvres telles qu’elles ont été initialement écrites.

Mais ses parents n’étaient pas ravis et l’ont poussée à perfectionner son anglais.

“Ils ont dit que l’allemand n’est pas une langue utile parce que peu de gens la parlent”, a déclaré Zhuang, un étudiant en physique. “Alors j’ai commencé à l’étudier par moi-même en secret.”

Considérés comme l’étude des «hommes blancs morts» par certains, les programmes de langue et de culture des universités européennes ont connu des jours meilleurs. Autrefois dominants après deux guerres mondiales qui ont suscité la demande de maîtrise, l’allemand, l’italien et le français ont cédé la place à la montée fulgurante des langues espagnoles et asiatiques, reflétant la démographie et les intérêts mondiaux et culturels des étudiants du 21e siècle. La langue qui connaît la croissance la plus rapide de nos jours à l’UCLA? Coréen, reflet de la culture K-pop.

Contre les tendances nationales qui ont fermé de nombreux programmes de langues européens, l’UCLA redouble son engagement envers les études européennes en le redéfinissant avec une touche 2021. Les langues germaniques, françaises, italiennes et scandinaves fusionnent en un seul département avec une inclination interculturelle. Les perspectives de l’Afrique, de l’Asie, des Caraïbes, de l’Amérique centrale et du Sud, régions touchées par l’héritage colonial de l’Europe, seront injectées dans une nouvelle façon d’étudier les langues étrangères.

“Les familles payantes recherchent des étudiants pour suivre une formation professionnelle”, a déclaré Dominic Thomas, professeur d’études françaises et francophones à l’UCLA. «Les étudiants sont souvent confrontés à de vraies questions pragmatiques de la part de leurs parents, qui sont:« Qu’est-ce que tu vas faire avec un diplôme français?

Le département des nouvelles langues européennes et des études interculturelles examinera plus en profondeur des sujets d’actualité tels que l’immigration, le racisme et les droits de l’homme. Les nouvelles pistes du programme offriront des spécialités et des compétences commercialisables dans les technologies numériques, l’environnement, les affaires urbaines et les questions médicales et de santé.

Une génération précédente d’étudiants italiens peut avoir limité ses études à la langue, à l’histoire et à la culture de l’Italie, principalement par le biais du mot imprimé. Mais sous la nouvelle direction, a déclaré Thomas, les étudiants peuvent étudier la crise des migrations et des réfugiés qui a frappé l’Europe en 2015 à travers des films en anglais, français, allemand et italien et comparer la réponse accueillante de l’Allemagne, le Brexit de Grande-Bretagne. La Grande-Bretagne et les actions restrictives de l’administration Trump.

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Ils peuvent acquérir des compétences numériques sophistiquées en analysant 55 000 témoignages numérisés de survivants de l’Holocauste et d’autres génocides grâce à l’exploration de texte et à l’analyse sonore dans diverses langues étrangères.

L’objectif, a déclaré Thomas, est de doter les étudiants de prouesses bilingues, d’alphabétisation culturelle et du type de compétences analytiques et rédactionnelles qui peuvent les aider à acquérir un avantage dans les études supérieures et les carrières en droit, en affaires, en diplomatie, en éducation, dans les arts.ou journalisme.

«Ce qui est important, c’est que ce que nous enseignons est plus pertinent pour le monde dans lequel nous vivons et reflète le monde à travers sa diversité de matières, de géographie et de personnes que par le passé où, avouons-le, ces départements enseignaient [about] … des hommes blancs morts », a déclaré Thomas, qui a été nommé président du nouveau département.

Mais les traditionalistes ne doivent pas s’inquiéter: l’UCLA ne prévoit pas d’expulser Shakespeare de la salle de classe. L’idée est d’élargir le programme, pas de le réduire, a déclaré David Schaberg, doyen des sciences humaines.

«Les élèves qui entrent dans notre classe ont un héritage culturel qui se connecte à toutes les régions du monde», a déclaré Schaberg. “Nous n’avons pas à leur apprendre que les sciences humaines sont représentées par une partie d’un continent.”

L’UCLA n’est pas la seule à relever les défis des études européennes, mais les a relevés avec «l’innovation et non la défensive», a déclaré Paula M. Krebs, directrice exécutive de Modern Language Assn. à New York. À l’échelle nationale, les collèges et universités américains ont supprimé 651 programmes de langues étrangères entre 2013 et 2016, avec les plus fortes baisses en français, espagnol, allemand et italien, selon le étude d’association 2019. Les inscriptions aux cours de français ont diminué de près de 36% et en allemand de 40% entre 1990 et 2016.

Mais ils ont grimpé en flèche pour les langues asiatiques: des augmentations de plus de 8 000% pour le japonais et le chinois, et de plus de 53 000% pour le coréen, au cours de cette même période. UCLA a connu des tendances similaires, avec une forte croissance en japonais, chinois et coréen, les langues les plus étudiées après l’espagnol et le français, et de fortes baisses en allemand et en italien.

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À l’échelle nationale, l’espagnol reste de loin la langue la plus enseignée dans les collèges et universités américains, avec plus de 712000 inscriptions en 2016, une augmentation de 33% depuis 1990.

Krebs a déclaré que les universités qui répondent aux intérêts et aux besoins des étudiants ont réussi à maintenir leurs programmes de langues européennes à flot. La Montclair State University dans le New Jersey, par exemple, a lié son programme italien à des entreprises italiennes à New York, où les étudiants utilisent la langue de manière pratique grâce à des stages. L’Université Elon en Caroline du Nord propose des cours de français axés sur la justice sociale, l’humour, les cultures d’entreprise et le théâtre.

L’intérêt pour les langues suit généralement la politique, l’économie et la culture mondiales, a déclaré Thomas. L’étude du russe a prospéré après l’ouverture de l’Union soviétique de l’époque perestroïka Oui le volume. Les inscriptions arabes ont commencé à se développer après les attentats du 11 septembre. La puissance économique croissante du Japon et de la Chine a alimenté l’intérêt pour ces langues asiatiques, tandis que l’engouement actuel pour apprendre le coréen serait alimenté par la popularité de la K-pop et des drames coréens, a déclaré Thomas.

Kalani Michell est emblématique de la nouvelle approche. Michell, 37 ans, professeure adjointe de langues germaniques à l’UCLA qui se décrit comme une Californienne originaire du Mexique D’origine américaine et australienne, elle a été attirée dans la campagne par son amour du cinéma allemand.

Embauché à l’automne 2019, son premier cours portait sur la façon dont les défenseurs allemands École d’art et de design du Bauhaus il a échappé au nazisme et a répandu son influence dans le monde entier, y compris à Los Angeles. Les étudiants utilisent leurs compétences en allemand pour accéder à la gamme complète de matériaux sur le mouvement Bauhaus, une immersion dans les beaux-arts, l’artisanat et le design, pour explorer l’impact culturel de l’Allemagne au-delà de ses frontières, a-t-il déclaré. Un autre cours a élargi la portée du cinéma allemand, y compris plus de genres, de femmes et de personnes de couleur.

Récemment, la suprématie blanche aux États-Unis a suscité la curiosité des étudiants à propos de l’Europe, où le fascisme a explosé il y a un siècle, a déclaré Todd Presner, professeur de langues germaniques et de littérature comparée à l’UCLA.

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«Je n’ai jamais vu plus d’étudiants venir me voir et [say] nous devons comprendre cela. Que s’est-il passé dans les années 1920 et 1930, et pas seulement en Allemagne, mais évidemment en Espagne et en Italie? Dit Presner. «Soudain, vous vous rendez compte, attendez une seconde, ces choses migrent à travers les frontières et c’est pourquoi la transculturalité est si importante. Cela ne reste pas dans un seul pays. Il ne reste pas non plus dans un laps de temps. “

Les professeurs de l’UCLA ont commencé à envisager une fusion des différents départements de langues européens en 2009, lorsque le campus a été confronté à une crise budgétaire sans précédent à la suite de coupes majeures dans le financement de l’État causées par la Grande Récession. Aucune mesure n’a été prise à l’époque, mais un autre effort de consolidation a été lancé en 2017 alors que les budgets continuaient de diminuer, que les enseignants partant à la retraite n’étaient pas remplacés et qu’une déconnexion s’est creusée entre l’approche traditionnelle des études européennes et le monde multiculturel et interconnectée aujourd’hui.

Rhea Shetty, senior UCLA, a déclaré qu’elle était enthousiasmée par la nouvelle approche. «Il y a beaucoup de potentiel de collaboration», a-t-il déclaré.

Shetty, la fille d’immigrants indiens, a fini par étudier l’allemand parce que c’était la seule langue autre que l’espagnol offerte à son lycée dans l’est de Washington. La langue l’a rapidement captivée, grâce à un excellent instructeur et une session d’études à l’étranger au lycée de Berlin.

Shetty et Zhuang disent tous deux qu’étudier l’allemand a ouvert les perspectives d’une nouvelle culture, a formé leur esprit en maîtrisant les complexités d’une nouvelle langue et a mis en évidence leur humanité partagée avec les gens un océan plus loin.

Et, ont-ils dit, la langue pourrait même les aider dans leur carrière. Zhuang postule dans des écoles supérieures en Allemagne, visant une éventuelle carrière de professeur de physique, et Shetty espère se spécialiser dans la santé mondiale, en apprenant des systèmes de santé et de bien-être allemands.

«Nous avons une vision ethnocentrique de qui nous pouvons apprendre», a déclaré Shetty à propos des Américains, «mais nous pouvons apprendre beaucoup d’autres pays».