À l’heure actuelle, les actionnaires de toutes les grandes sociétés de jeux ont deux questions : 1) pouvons-nous devenir riches grâce aux NFT ? 2) Pouvons-nous devenir riches en étant achetés par une plus grande entreprise ? Eh bien, Ubisoft a fait sa position stupide sur les NFT assez clair, alors passons à la question deux. Lors d’une récente conférence téléphonique financière, le PDG d’Ubisoft, Yves Guillemot, a déclaré qu’il pensait que c’était bien d’être indépendant, mais si quelqu’un avait une offre intéressante, eh bien, il pourrait y réfléchir. Mais c’est une réponse commerciale évasive, vraiment comme d’habitude.

La question de l’acquisition a été soulevée hier lors d’une conférence téléphonique pour investisseurs et analystes, qui accompagnait la publication des derniers résultats financiers trimestriels d’Ubisoft (surpris par Réseau de jeu Ian). Quelqu’un a demandé, alors ils ont répondu.

« Nous avons toujours pris nos décisions dans l’intérêt de nos actionnaires, qui sont nos salariés, nos joueurs et nos actionnaires », a déclaré Yves Guillemot. « Pour qu’Ubisoft puisse rester indépendant. Nous avons le talent, l’échelle industrielle et financière, et un grand portefeuille d’IP puissantes. [. . .] recherché par les plus grands acteurs mondiaux du divertissement et de la technologie.

« Cela dit », a-t-il poursuivi, « s’il y avait une offre pour nous acheter, le conseil d’administration l’examinerait bien sûr dans l’intérêt de toutes les parties intéressées. »

Honnêtement, je ne lirais pas grand-chose à ce sujet. C’est Guillemot qui dit aux investisseurs, hé, nous pensons que nous allons vous faire gagner de l’argent tel quel, même si si l’occasion se présentait, nous examinerions si cela vous rapporterait plus d’argent. Les investisseurs repartent alors heureux à la mention de l’argent. Pourtant, je suppose que vous pourriez considérer cela comme une position légèrement plus douce que son esprit indépendant précédent.

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Ubisoft a déjà repoussé une tentative de rachat par Vivendi, les anciens propriétaires d’Activision Blizzard. Vivendi a passé plusieurs années à acheter des actions d’Ubisoft dans le cadre d’une tentative d’OPA hostile, qu’Ubisoft patiné racheter des actions eux-mêmes. Vivendi a réussi à obtenir 27 %, dangereusement proche du seuil de 30 % où il pourrait faire une offre publique d’achat, mais finalement régressé et en 2019, ils avaient vendu toutes les actions qu’ils possédaient. Il y aurait de la poésie étrange chez Ubisoft achetée par, disons, les nouveaux propriétaires d’Activision Blizzard.

Pour référence, la valorisation d’Activision Blizzard par capitalisation boursière était de 51 milliards de dollars juste avant que Microsoft n’annonce son plan de rachète Actiblizz pour 69 milliards de dollars. À cette échelle, Ubisoft semble petit avec une capitalisation boursière de 6 à 7 milliards de dollars. Microsoft pourrait accidentellement acheter Ubisoft en cliquant sur Amazon et ne même pas s’en rendre compte jusqu’à ce qu’Yves Guillemot soit jeté à leur porte dans une boîte en carton.

Un groupe d’employés d’Ubisoft continue de faire campagne pour que l’entreprise en fasse plus à la suite de l’été 2020. beaucoup, beaucoup d’accusations et de révélations de harcèlement et de discrimination généralisés. Plus de 1 000 employés actuels et anciens d’Ubisoft ont signé une lettre ouverte exigeant une réforme. Sur 200 jours plus tard, le groupe connu sous le nom de A Better Ubisoft affirme encore « Aucune de nos demandes n’a été satisfaite et la direction refuse de faire des compromis ». Ce n’est pas que les problèmes en milieu de travail empêchent les acquisitions.

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