« C’est un rêve devenu réalité. Je n’aurais jamais pensé que cela arriverait si vite », a déclaré Tyrick Mitchell après sa convocation surprise de l’Angleterre pour les matches amicaux de mars avec la Suisse et la Côte d’Ivoire.

Avec les habitués Ben Chilwell et Kieran Trippier blessés et Luke Shaw essayant toujours de retrouver sa pleine forme, l’arrière gauche de Crystal Palace profite des circonstances mais s’est mis en lice avec un certain nombre d’affichages impressionnants en Premier League ce saison.

« Il a été très bon avec sa défense », a déclaré le manager anglais Southgate à propos du joueur de 22 ans. « Il se rapproche rapidement des gens et dans les plus grands matchs contre les meilleurs adversaires, il a très bien géré. »

Cette conscience défensive et cet état d’esprit calme lui seront bénéfiques la semaine prochaine, s’il fait ses débuts en Angleterre à Wembley, dans sa ville natale de Brent.

Samedi 26 mars, 16h30

Départ 17h30.

Ce sont également des traits qui ont distingué Mitchell au fur et à mesure qu’il progressait dans les rangs des jeunes.

Bien qu’il n’ait jamais obtenu de reconnaissance internationale dans les équipes du groupe d’âge d’Angleterre, son potentiel est clair à Crystal Palace depuis qu’il a rejoint le club en 2016, suite à la décision de Brentford de fermer leur académie.

Richard Shaw, qui a entraîné l’équipe des moins de 23 ans de Palace, a vu de ses propres yeux comment Mitchell, comme son ancien coéquipier Aaron Wan-Bissaka, avait les attributs pour le faire entrer dans la première équipe et devenir un joueur fiable en Premier League.

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« Son caractère était excellent. Il était très calme, rien ne le dérangeait », dit Shaw. sports de ciel sur ses premières impressions de Mitchell.

« Quand il est arrivé chez les U-23, il était plutôt bon avec le ballon, mais sa défense en tête-à-tête s’est démarquée.

« La première chose que je recherche chez un arrière latéral est la défense et c’était un fantastique défenseur en tête-à-tête. Très similaire à Aaron Wan-Bissaka à cet égard. Il était très difficile à battre – il atteignait les gens rapidement, il a bien changé de rythme…

« Vous pouvez voir que cela l’a maintenu dans une bonne position et il a été stimulé au cours des deux dernières années. »

En fait, les compétences défensives de Mitchell ont fait de lui un élément clé de l’impressionnante ligne arrière de Palace. Seules sept équipes ont concédé moins de buts que l’équipe de Patrick Vieira cette saison et Mitchell est dans le top trois de la Premier League pour les tacles réussis et les centres bloqués.

Esa solidez defensiva alentó al exjefe Roy Hodgson a ascender a Mitchell a la selección absoluta, lo que le permitió debutar en julio de 2020. Después de luchar con Patrick van Aanholt por el puesto de lateral izquierdo la temporada pasada, Mitchell lo ha hecho suyo esta fois.

« Il est difficile pour les jeunes joueurs de réussir en Premier League », déclare Shaw, qui est maintenant entraîneur adjoint à Watford U23.

« Les entraîneurs n’ont pas le temps et vous devez commencer à courir. La Premier League est si exigeante que vous n’avez pas le temps de dormir. Mais c’est ce que Tyrick a fait. »

Tyrick Mitchell de Crystal Palace défend contre Mohamed Salah de Liverpool
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Gareth Southgate a salué la façon dont Mitchell a tenu tête aux adversaires les plus coriaces de la Premier League.

Avec deux passes décisives et seulement trois tirs lors de ses 29 apparitions en Premier League cette saison, le prochain défi de Mitchell consiste à ajouter des éléments offensifs à son jeu. Après tout, cela a été une caractéristique clé des arrières latéraux qui ont prospéré sous Southgate avec l’Angleterre ces dernières années.

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Mais avec sa base défensive, Shaw pense que Mitchell est également bien placé pour se développer dans ce domaine.

« Cela a vraiment amélioré le côté offensif du jeu », a déclaré Shaw. « Je pouvais voir ce côté de son jeu se développer juste avant qu’il ne quitte Palace.

« Nous ne nous sommes jamais vraiment souciés de sa défense. Il savait quand entrer, quand sortir rapidement, pas se vendre. Il sait comment montrer à un ailier où il veut qu’il soit, où il se sent le plus à l’aise. »

« Mais dans le jeu moderne, il faut maintenant aider, il faut voir les opportunités de but. L’Angleterre a beaucoup d’arrières latéraux qui ne sont pas seulement de bons arrières latéraux mais aussi très bons avec le ballon. C’est ce que le défenseur d’aujourd’hui a aujourd’hui. à avoir et à faire. Pour Tyrick, c’est quelque chose qui s’est vraiment amélioré ces dernières années.

Shaw est impatient de voir comment Mitchell gère la grande scène à Wembley samedi, si Southgate le sélectionne pour affronter la Suisse. Et il est persuadé que son ancien joueur saura tirer le meilleur parti de son opportunité.

Il sera nerveux de rencontrer l’équipe pour la première fois, mais c’est une bonne chose et une fois qu’il sera au camp d’entraînement, je pense que justice sera rendue.

Richard Shaw, ancien entraîneur du Crystal Palace U23

« Les circonstances arrivent dans le football », explique Shaw. « Vous faites votre propre chance dans le football et vous devez la saisir et voir où cela vous mène.

« Il sera nerveux de rencontrer l’équipe pour la première fois, mais c’est une bonne chose et une fois qu’il sera au camp d’entraînement, je pense que justice sera rendue. »

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« Il sera impressionné par certains joueurs, mais je pense que Southgate a créé un environnement qui rend plus confortable pour un joueur de rejoindre l’équipe maintenant. »

Le rêve de Mitchell est devenu réalité, mais son talent, son caractère et son travail acharné signifient qu’il est bien équipé pour relever le défi.