Plus de 3 millions de personnes ont été directement touchées par les ravages causés par le typhon Rai, qui a entraîné des pannes d’électricité et des pénuries d’eau généralisées, et a laissé certaines zones complètement coupées des équipes de secours même une semaine après la catastrophe.

Rai a d’abord frappé le Philippines jeudi dernier, et a été décrit par la Croix-Rouge comme l’un des pires typhons à avoir frappé le pays en décembre en cinq décennies. L’ampleur réelle de la destruction est encore inconnue en raison des importantes coupures de communication et des dommages causés aux routes, aux ports et aux aéroports.

Plus de 200 communes étaient toujours privées d’électricité mercredi soir, selon une mise à jour publiée par le Bureau des Nations Unies pour la coordination des affaires humanitaires (OCHA). Il a averti que les enfants tombaient déjà malades en raison des pénuries de nourriture et d’eau potable, et a déclaré que la situation humanitaire pourrait se détériorer davantage si l’aide n’est pas fournie rapidement.

Alberto Bocanegra, chef de la délégation de la Fédération internationale des Sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge aux Philippines, a déclaré que l’agence n’avait pas été en mesure d’atteindre les communautés dans certaines parties de Surigao del Norte, Bohol et Cebu. Il y avait peu d’informations sur la situation sur le terrain dans ces zones en raison de pannes de réseau.

« La vitesse des vents a frappé le sud-ouest du pays à plus de 185 km/h [115mph] atteignant parfois même 270 km/h [168mph] … Ensuite, cela a affecté les routes, cela a affecté les infrastructures générales telles que les ports et les aéroports. Nous avons des problèmes [such as] il n’y a pas d’électricité, c’est-à-dire qu’il n’y a pas d’accès à l’eau, et puis, bien sûr, il n’y a pas de communication », a déclaré Bocanegra.

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Dans la ville de Cebu, l’une des zones connaissant des pannes d’électricité, les stations de remplissage d’eau ont été contraintes de s’appuyer sur des générateurs pour traiter l’eau potable, ce qui a entraîné des retards et des pénuries. Les médias locaux ont rapporté que de nombreux magasins de proximité et supermarchés ont été vendus sans eau, tandis que les vendeurs ambulants vendaient des bouteilles à des prix gonflés. De longues files d’attente ont été signalées à l’extérieur des stations-service, et de nombreux résidents se sont tournés vers Facebook pour partager des informations sur les endroits où les fournitures essentielles sont encore disponibles.

Le président Rodrigo Duterte a déclaré l’état de calamité dans les zones touchées, permettant aux autorités locales d’imposer des prix maximums sur les produits de base tels que l’eau et l’accès aux ressources d’urgence.

Les efforts pour fournir une assistance ont été encore entravés par des pénuries de financement, car de nombreux gouvernements locaux ont déjà épuisé leurs budgets annuels pour répondre à la pandémie de Covid.

Les Philippines sont particulièrement vulnérables aux catastrophes liées aux conditions météorologiques, connaissant généralement une vingtaine de typhons et de tempêtes chaque année. Le rai a frappé le pays de manière inhabituelle à la fin de l’année, la plupart des cyclones se développant entre juillet et octobre.

Il a forcé des centaines de milliers de familles à fuir leurs maisons quelques jours seulement avant Noël. « C’est un moment très important pour être ensemble et en famille », a déclaré Bocanegra. « Après deux ans de pandémie et de familles séparées, c’est une grande frustration pour eux. »

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La Croix-Rouge a fourni aux résidents des zones touchées un accès à des téléphones satellites afin qu’ils puissent entrer en contact avec leur famille et leurs amis. Rai a tué au moins 375 personnes.

Environ 662 000 personnes restent déplacées, tandis que 418 371 personnes sont dans des centres d’évacuation, selon l’ONU. Il s’est dit préoccupé par la propagation possible de la maladie dans ces endroits. « Les enfants commencent à avoir de la fièvre, des rhumes et de la toux. La distanciation physique et l’utilisation d’équipements de protection tels que des masques ne sont plus observées dans de nombreux centres d’évacuation », a-t-il déclaré.

Les premières estimations suggèrent qu’un total de 159 842 maisons sont endommagées, dont 61 918 qui sont complètement détruites. Dans certaines régions, la destruction totale est encore plus importante que celle causée par Super typhon Haiyan, le cyclone le plus meurtrier jamais enregistré aux Philippines. Il a frappé le pays en novembre 2013, faisant plus de 7 360 morts ou disparus.

Le typhon Rai, qui a dévasté les régions du sud et du centre des Philippines, a dévasté les moyens de subsistance des agriculteurs, des communautés de pêcheurs et des voyagistes.

Les premières estimations suggèrent que 23 000 hectares de riz ont été endommagés et 12 750 agriculteurs ont été touchés jusqu’à présent. Le coût de ces dommages est estimé à environ 67 millions de dollars américains (50 millions de livres sterling).