Donald Trump fait face à un coup financier et politique potentiellement paralysant alors que les procureurs de l’État envisagent de déposer des accusations criminelles contre son entreprise familiale cette semaine.

Les procureurs de New York Il pourrait prochainement porter un acte d’accusation contre la Trump Organization concernant les taxes sur les avantages lucratifs qu’elle accordait aux cadres supérieurs, tels que l’utilisation d’appartements, de voitures et les frais de scolarité.

Le 45e président ne devrait pas être personnellement inculpé, mais le drame juridique pourrait mettre son entreprise en faillite en nuisant à ses relations avec les banques et autres partenaires commerciaux, ainsi qu’en assombrissant son retour politique.

Ron Fischetti, un avocat de la Trump Organization, a tenu une réunion virtuelle avec les procureurs jeudi dernier pendant environ 90 minutes dans le but de les dissuader de porter plainte contre l’entreprise.

« Les accusations sont absolument scandaleuses et sans précédent, si tant est qu’elles soient portées », Fischetti a déclaré à l’Associated Press (AP) le vendredi. « C’est juste pour revenir sur Donald Trump. Nous allons plaider non coupable et nous allons déposer une requête pour le rejeter. »

Fischetti et ses collègues avaient jusqu’à lundi pour présenter leurs arguments finaux contre les accusations, selon un rapport du Washington Post.

L’enquête de longue date sur Cyrus Vance, le procureur du district de Manhattan, a commencé après l’ancien avocat et fixateur de Trump, Michael Cohen payé l’argent du silence avant l’élection présidentielle de 2016, à deux femmes qui prétendaient avoir eu des relations sexuelles avec Trump ; Trump nie les allégations.

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Maintenant, il y a un particulier Focus sur Allen Weisselberg, 73 ans, directeur financier de la Trump Organization, le conglomérat immobilier privé de longue date. Les procureurs examinent l’utilisation par son fils Barry d’un appartement Trump à bas prix ou sans frais, les voitures de location pour la famille et les frais de scolarité versés à une école fréquentée par les petits-enfants de Weisselberg.

De tels cadeaux et avantages valent des dizaines ou des centaines de milliers de dollars. Si les Weisselberg ne comptaient pas correctement cet argent sur les déclarations de revenus et autres états financiers, ils pourraient être en danger juridique. Mais Fischetti insiste sur le fait que toute accusation pénale fondée sur des avantages sociaux représenterait une rupture spéculative avec le précédent.

« Nous avons examiné 100 ans de cas et nous n’en avons trouvé aucun dans lequel un employé a été accusé d’avantages sociaux et certainement pas une entreprise », a-t-il déclaré à l’AP. « [To be a crime] il faudrait que ce soit dans l’intérêt de la société à la connaissance de la société. Ils n’ont aucune preuve du tout. »

Pourtant, un point d’intrigue est de savoir si Weisselberg restera fidèle à l’ancien président ou deviendra un informateur, témoignant éventuellement contre Trump, le propriétaire de l’entreprise, ses fils Don Jr et Eric, qui sont vice-présidents exécutifs, et sa fille, Ivanka.

Trump, battu par Joe Biden lors des élections de novembre dernier, cherche depuis longtemps à rejeter l’enquête en tant que « Chasse aux sorcières«  et reste politiquement actif. Il est revenu aux rassemblements de campagne Samedi, il a l’intention de participer activement aux élections de mi-mandat de 2022 et pourrait se représenter à la présidence en 2024. Mais il y a des signes que les murs se referment.

Vance, qui enquête sur « une conduite criminelle peut-être étendue et prolongée », a examiné les dossiers fiscaux de Trump, citant des documents et interrogé des témoins, y compris des membres de Trump et des dirigeants d’entreprise. Un grand jury a récemment été nommé pour regarde les preuves.

Pendant ce temps, Letitia James, procureur général de l’État de New York, a déclaré qu’elle désignait deux avocats pour travailler avec Vance sur l’enquête criminelle alors qu’elle poursuivait sa propre enquête civile sur les affaires de Trump.

Le bureau de James a examiné si la Trump Organization avait gonflé la valeur de certaines propriétés pour obtenir de meilleures conditions de prêt et abaissé leur valeur pour obtenir des exonérations de taxe foncière.

Les dossiers judiciaires montrent un certain chevauchement entre les enquêtes distinctes de Vance et James, y compris leur intérêt dans Seven Springs, une propriété de 212 acres à l’extérieur de Manhattan que Trump a achetée en 1995. James examine une déduction fiscale de 21,1 millions de dollars appliquée lorsque Trump a accepté de ne pas développer la propriété. , après que l’opposition locale eut déjoué son projet de construction d’un terrain de golf, et qu’un autre projet de construction de maisons de luxe fut abandonné.

Trump a dénoncé avec colère les deux enquêtes. Dans une phrase sorti lundi, il a affirmé que l’affaire était une extension de la « chasse aux sorcières » des démocrates contre lui. « Ils feront tout pour arrêter le mouvement MAGA (et moi) », a-t-il déclaré, se référant au slogan de la campagne Make America Great Again et insistant sur le fait que la Trump Organization avait simplement fait « des choses qui sont une pratique courante dans l’ensemble de la communauté des affaires des États-Unis. , et en aucun cas un crime ».

L’ancien président a ajouté : « Avoir des procureurs politiquement motivés, des gens qui ont été élus parce qu' » ils auront Donald Trump « , est très dangereux pour notre pays. En fin de compte, les gens ne le toléreront pas. N’oubliez pas que s’ils peuvent me faire ça, ils peuvent le faire à n’importe qui ! « 

La perte de pouvoir de Trump à Washington maintenant, cela le prive, lui, sa famille et son entreprise des protections juridiques dont ils bénéficiaient lorsqu’ils étaient à la Maison Blanche.

Le bureau du procureur général du district de Columbia, par exemple, poursuit l’organisation Trump et comité d’inauguration pour le détournement allégué de plus de 1 million de dollars pour l’utilisation de l’espace événementiel au Hôtel Trump à Washington pendant Inauguration de Trump en janvier 2017.

Ivanka, une ancienne conseillère principale de la Maison Blanche, s’est assise pour faire une déclaration aux enquêteurs en décembre dernier, mais n’est pas en danger imminent de poursuites pénales.