Quand il était lapidé avec une poignée de gravier par des manifestants anti-vaccins La semaine dernière, le Premier ministre canadien Justin Trudeau s’est joint à une liste illustre de dirigeants politiques qui se sont fait attaquer par des citoyens mécontents. Son père, l’ancien premier ministre Pierre Elliott Trudeau, s’est fait jeter des pierres (ainsi que des tomates et des œufs) sur son wagon au début des années 1980.

Mais l’incident de gravier, qui a conduit à des accusations d’agression armée contre le manifestant, il a mis l’image d’un premier ministre sur la défensive au premier plan d’une élection qui, pour beaucoup, est indésirable et a jusqu’à présent manqué d’un thème cohérent.

Trudeau a convoqué les élections anticipées fin août, suscitant des plaintes selon lesquelles le pays voterait lors de la quatrième vague de la pandémie de coronavirus. Il a défendu cette décision, affirmant qu’après avoir traversé une pandémie mortelle, les Canadiens devraient avoir une voix dans l’avenir du pays.

« Après avoir passé 17 mois sans rien comme ce que nous avons vécu, les Canadiens méritent de choisir à quoi ressembleront les 17 prochains mois, à quoi ressembleront les 17 prochaines années et au-delà. Et je sais que nous avons le bon plan, la bonne équipe et le leadership éprouvé pour traverser ce moment », a-t-il déclaré. « Alors aux autres partis : expliquez pourquoi vous ne pensez pas que les Canadiens devraient avoir le choix. Pourquoi ne penses-tu pas que c’est un moment crucial ? “

La première réponse a été un effondrement des sondages pour l’actuel Premier ministre, qui brigue son troisième mandat après six ans au pouvoir.

Quelques jours avant le vote du pays, de nombreux sondages suggèrent que la majorité des Canadiens ne croient pas que les élections soient nécessaires. Et Trudeau traîne maintenant la chef conservatrice Erin O’Toole, une ancienne pilote de l’armée de l’air, de près de deux points en moyenne dans les sondages nationaux.

O’Toole, qui a mené une campagne intermédiaire mettant l’accent sur les droits des travailleurs, a fait valoir que les ambitions politiques de Trudeau au Parlement, et non la santé du pays, sont la raison pour laquelle les Canadiens sont confrontés à sa deuxième élection fédérale en deux ans.

“Le leadership consiste à donner la priorité aux autres, pas à vous-même”, a déclaré O’Toole. lors du seul débat en anglais.

Pourtant, malgré sa chute dans les sondages, le destin politique de Trudeau n’est pas nécessairement lié à la nature hippique de l’opinion publique. Le soutien des conservateurs est le plus fort dans des régions, comme l’Alberta et la Saskatchewan, où moins de sièges peuvent être remportés. Les libéraux, en revanche, réussissent bien dans les provinces riches en sièges comme l’Ontario et le Québec. En 2019, par exemple, le Parti libéral a remporté 157 des 338 sièges au Parlement, malgré une perte du vote populaire face aux conservateurs de 1,2 %, soit 220 449 voix. Les conservateurs n’ont remporté que 121 sièges.

Et alors que les premiers jours de la campagne se déroulaient pendant les vacances d’été, la plupart des électeurs ont juste commencé à prêter attention à la campagne extrêmement courte de 36 jours, donnant à Trudeau une chance de sauver ses chances d’une troisième victoire. 20 septembre.

Ces dernières semaines, une vague de protestations, dont certaines ont forcé l’annulation des événements publics du Premier ministre, ont attiré l’attention sur un mouvement anti-vaccin virulent, ainsi que sur l’influence croissante du Parti populaire d’extrême droite de Canada, dont les partisans font partie des manifestations.

Dirigé par l’ancien ministre conservateur Maxime Bernier (qui a récemment été battu avec un œuf lui-même), le parti fait campagne depuis des années une plateforme populiste anti-immigrés et islamophobe, avec peu de succès électoral.

Mais des mois de fermetures publiques ont donné au parti une chance de canaliser les frustrations croissantes, principalement parmi les électeurs masculins.

“[The People’s party] a pris cette plate-forme anti-vaccin, anti-blocage, anti-masque et a connecté un programme plus traditionnel et d’extrême droite. Et cela leur a donné un coup de pouce dans les sondages que nous n’avions vraiment jamais vu auparavant », a déclaré Andrew McDougall, professeur de sciences politiques à l’Université de Toronto. « Que ceux qui soutiennent le Parti populaire se manifesteront ou non le jour des élections est une question ouverte. On ne sait pas quel effet aura cette fête, les gens essaient encore de lui donner un sens. »

Le PPC a encore de faibles perspectives électorales, même dans le meilleur des cas, mais a néanmoins dépassé le Parti Vert. qu’il est embourbé dans des luttes politiques internes.

O’Toole craint probablement de perdre des voix en dehors du Parti populaire. Et c’est quelque chose que vous voudrez garder un œil sur. Mais il perdra plus de voix s’il décide d’embrasser l’agenda d’extrême droite. »

Sentant l’occasion de changer les récits de campagne, Trudeau a attaqué à plusieurs reprises le refus d’O’Toole d’accepter les mandats de vaccination alors que les cas de Covid-19 augmentent, et a cherché à lier le chef conservateur aux manifestations contre les vaccins.

“Honte à Erin O’Toole”, a déclaré Trudeau après que les manifestants l’ont coupé. “Vous devez condamner ces personnes, vous devez les corriger, vous devez utiliser votre voix et l’ajouter à ceux d’entre nous qui comprennent que les vaccins sont le moyen de traverser cette pandémie.”

O’Toole a condamné à plusieurs reprises les manifestations, mais a été poursuivi par les questions des journalistes sur les membres non vaccinés de son propre parti. Bien que le parti ait déclaré qu’il encourageait les vaccins, il n’a pas approuvé de mandat, suggérant plutôt que la décision devrait être un choix personnel.

Cependant, les manifestations ont donné à sa campagne quelque chose qui manquait, a déclaré Aaron Wherry, un journaliste politique chevronné de la CBC et auteur de Promesse et danger : Justin Trudeau En puissance.

Après l’annulation d’un événement en raison de manifestations, Trudeau a rencontré des journalistes le même soir.

« Il est apparu devant les médias et a parlé des manifestations. Et c’était la première fois qu’il avait l’impression d’avoir une véritable énergie. “Wherry a dit.” Jusque-là, c’était comme s’il cherchait une idée ou un récit dans cette campagne. Cela semblait être la première fois qu’il courait. “

Lorsque Trudeau a perdu sa majorité parlementaire en 2019, les chefs de parti l’ont doucement écarté des projecteurs.

Mais le abattre un avion plein de Canadiens iraniens, protestations nationales contre le pipeline et une pandémie mondiale signifiait que son retrait de l’œil du public était de courte durée.

Deux ans plus tard, Trudeau se retrouve dans la même situation qu’avant les dernières élections : face aux accusations d’électeurs progressistes que son gouvernement n’a pas fait assez sur les questions sociales et les changements climatiques et un vote qui sera probablement contesté sur les questions sociales.

« Il a appelé à des élections parce qu’il veut une majorité. Et sait exactement ce qui roule [electoral districts] Il faudrait que je fasse demi-tour pour que cela se produise », a déclaré Lori Turnbull, professeure de sciences politiques à l’Université Dalhousie. “Donc, les sondages nationaux ne signifient pas nécessairement grand-chose, tant que les sièges s’additionnent comme il le souhaite.”

Un faible résultat des libéraux le 20 septembre pourrait toutefois bouleverser le courtage du pouvoir au Parlement.

En 2019, Jagmeet Singh, chef du parti de gauche néo-démocrate, a exclu de travailler avec les conservateurs. Cette fois, il a exprimé plus d’ouverture à conclure des accords avec le leader actuel, O’Toole, qui partage un accent sur l’abordabilité et les droits des travailleurs.

Mais Singh et Trudeau sont des alliés plus naturels, et bien qu’ils se soient battus dans le débat le plus récent, ils sont plus alignés sur leurs politiques progressistes.

Une victoire serrée le 20 septembre, même si cela signifie perdre des sièges au Parlement, pourrait aider Trudeau à cimenter un héritage avec l’aide de Singh, notamment en fournissant des services de garde d’enfants élargis à faible coût, une promesse longtemps non tenue. mis en œuvre. dit Wherry.

Les plans climatiques de Trudeau, bien qu’ils aient été attaqués lors du dernier débat, ont a remporté les éloges des économistes – et un ancien haut dirigeant du Parti Vert, Qui a appelé ils “audacieux et réfléchis”.

Avant son élection en 2015, Trudeau a réussi à transformer la fatigue de la politique conservatrice et l’espoir d’une nouvelle façon de faire de la politique en une majorité parlementaire surprenante. Peu de temps après, l’élection de Donald Trump à la présidence a offert le contrepoint parfait à l’image de Trudeau en tant que leader progressiste.

Mais les forces qui l’ont poussé à la plus haute fonction du pays, ses promesses de changement, son apparence jeune et sa renommée, pourraient jouer contre lui. Tous les dirigeants politiques, en particulier les sortants, sont inévitablement confrontés à la lassitude des électeurs.

“Vous ne vous contentez pas de faire des promesses et de dire à quel point les choses vont être formidables, vous devez défendre ce qui s’est passé au cours des six dernières années”, a déclaré Wherry. « Inévitablement, il n’y a que de l’usure. Autant la pandémie a boosté et restauré son image, autant on ne peut pas résister à la gravité. »

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