Justin Trudeau a déclaré que les Canadiens étaient « consternés et honteux » par la politique de longue date de son gouvernement consistant à forcer les enfants autochtones à fréquenter des pensionnats où près de 1 000 tombes non identifiées ont été découvertes – mais n’a pas ouvert d’enquête nationale.

Environ 751 tombes anonymes ont été découverts récemment sur le terrain de l’ancien pensionnat indien médiéval en Saskatchewan qui a fonctionné de 1899 à 1997. Le mois dernier, 215 restes ont été signalés dans une école similaire en Colombie-Britannique.

Du 19e siècle aux années 1970, plus de 150 000 enfants autochtones ont été forcés de fréquenter des écoles chrétiennes financées par l’État, principalement dirigées par des congrégations missionnaires catholiques romaines, dans le cadre d’une campagne visant à les assimiler à la société canadienne.

« C’était une politique gouvernementale incroyablement dommageable qui était la réalité du Canada pendant de nombreuses décennies et les Canadiens d’aujourd’hui sont horrifiés et honteux de la façon dont notre pays s’est comporté », a déclaré Trudeau. « C’était une politique qui a déraciné les enfants de leurs foyers, de leurs communautés, de leur culture et de leur langue et les a forcés à les assimiler. »

Le gouvernement fédéral a déjà admis que les abus physiques et sexuels étaient endémiques dans les écoles, avec des élèves battus pour avoir parlé leur langue maternelle. Des milliers d’enfants sont morts de maladie et de négligence.

Des découvertes récentes ont alimenté des appels croissants à travers le pays pour une enquête indépendante sur ce qui s’est passé dans les pensionnats. Cependant, dans des remarques aux journalistes vendredi, Trudeau n’a donné aucune indication que son gouvernement envisageait une enquête nationale.

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Le gouvernement Trudeau a également être attaqué par des partis d’opposition Oui Défenseurs autochtones, qui lui ont demandé de mettre fin au litige contre les enfants des Premières Nations qui ont souffert en famille d’accueil et les survivants des pensionnats.

Le gouvernement libéral a fait appel d’une décision de la Cour canadienne des droits de la personne de 2019 l’ordonnant de payer 40 000 $ CA (32 500 $ US) aux enfants des Premières Nations enlevés de leur foyer et de leur communauté dans la réserve. L’ordonnance d’indemnisation fait suite à une décision de justice distincte en 2016, qui a conclu que le gouvernement fédéral n’avait pas fourni aux enfants autochtones les mêmes fonds que les services de protection sociale dans d’autres parties du pays, une mesure qui équivalait à une discrimination.

Le gouvernement Trudeau se bat également contre les survivants du pensionnat St Anne à Fort Albany, en Ontario, pour obtenir une indemnisation.

« Est-ce qu’une personne qui a fréquenté l’école de jour pendant quelques mois ou un an devrait être indemnisée exactement du même montant qu’une personne qui a été dans une situation traumatisante pendant de nombreuses années, où elle a été séparée de sa famille et a vécu une expérience différente ? « , a déclaré le Premier ministre.

« À l’heure actuelle, le tribunal des droits de l’homme dit que tout le monde devrait recevoir exactement le même montant. Nous ne savons pas si c’est tout à fait juste. »