Trois chimpanzés se sont échappés de leur enclos dans un zoo suédois pendant plusieurs heures avant d’être abattus, selon les médias suédois, tandis qu’un quatrième a été blessé et qu’un cinquième serait revenu au zoo sain et sauf de son plein gré.

« Est-ce ainsi animaux très forts et absolument pas apprivoisé », Daniel Wikdahl, porte-parole de la police, a déclaré à la chaîne publique SVT mercredi, ajoutant que c’était la décision du zoo de les abattre tous les quatre en raison du danger pour le public.

Les journalistes qui sont arrivés sur les lieux après l’évasion à 13 heures ont déclaré que la police leur avait dit de « remonter dans votre voiture et de partir » pour leur propre sécurité. Le journal Dagens Nyheter a dit Sept tireurs ont été appelés, aidés d’un grand nombre de policiers et de plusieurs drones.

Annika Troselius, porte-parole du zoo Furuviksparken près de Gävle, à 165 kilomètres (100 miles) au nord de Stockholm, a déclaré que les animaux devaient être euthanasiés car il n’y avait pas assez de tranquillisant pour les maîtriser tous.

« Nous avions des vétérinaires sur place, mais ils ont estimé que nous n’avions pas assez d’anesthésie. C’est pourquoi nous appelons les tireurs », a déclaré Troselius à TV4. « Toute cette situation est tragique de toutes les manières possibles. Nous assumons l’entière responsabilité. »

Troselius a déclaré que le zoo pensait que le cinquième chimpanzé était revenu de son plein gré. « Mais c’est un événement en cours », a-t-il déclaré à Dagens Nyheter. « Nous devons nous assurer que les derniers chimpanzés sont bien dans l’enclos, et cela doit être fait très soigneusement. »

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Le zoo a exhorté les résidents à rester à l’intérieur, à fermer portes et fenêtres. « Les chimpanzés sont des animaux forts et ont une classification à haut risque », a déclaré Troselius. « Notre personnel ne peut pas travailler en contact étroit avec eux. »

Furuviksparken, qui est actuellement fermé pour la saison, compte sept chimpanzés et serait la seule station de recherche sur les primates dans la région nordique. Il a déclaré dans un communiqué qu’il ne savait pas comment les animaux s’étaient échappés, mais qu’il enquêterait.

« Nous prenons cela très au sérieux », a déclaré Troselius. « La sécurité est très importante pour nous et notre premier objectif est de nous assurer que personne ne se blesse. Ensuite, bien sûr, nous allons enquêter sur cela pour que cela ne se reproduise plus jamais. »