ÀLongtemps avec le talent précoce de Tadej Pogacar et le retour surprenant de Mark Cavendish, le Tour de France 2021 est devenu une course marquée par trois tout-terrains influents : Julian Alaphilippe, vainqueur de la première étape ; Mathieu van der Poel, vainqueur de la deuxième étape et maillot jaune de six étapes avant d’abandonner lundi ; et Wout van Aert, qui a dominé mercredi l’étape de montagne la plus difficile de toute la course, remportant l’étape de Malaucène après deux ascensions du redoutable Mont Ventoux.

Les Français, les Néerlandais et les Belges partagent certaines choses : aucun d’entre eux n’a débuté le Tour 2021 en tant que prétendant au classement général, ils sont tous des spécialistes du One-day Classic, et leurs racines sont dans le cyclo-cross, l’hiver court et intense. version de course sur route. Van Aert et Van der Poel dominent la discipline depuis plusieurs années – il y a eu des duels mémorables entre les deux cet hiver, culminant avec le championnat du monde remporté par Van der Poel – tandis que le temps d’Alaphilippe sur le « cross » est venu quand il était junior ; a remporté la médaille d’argent aux championnats du monde en 2010.

L’impact du trio s’est étendu bien au-delà des victoires d’étape d’Alaphilippe et Van der Poel lors du premier week-end de course. L’étape la plus longue de la course, de Vierzon au Creusot le premier vendredi, a été transformée car Van Aert, qui courait pour Jumbo-Visma, a divisé le peloton en deux dès le début avec une série d’attaques incessantes, provoquant une scission. comprenait également Van der Poel, qui portait le maillot jaune Alpecin-Fenix ​​​​. Cela, à son tour, a mis l’équipe Emirates de Pogacar sur la défensive, et le résultat a été un deuxième tour de 249 km à 45,5 km / h.

Mathieu Van Der Poel (maillot jaune) et Julian Alaphilippe roulent avec le peloton lors de la septième étape du Tour de France. Photographie : Daniel Cole / AP

Les promotions jumelles du Ventoux mercredi sont intervenues après qu’Alaphilippe a lancé une offensive brutale dès le début, entraînant l’évasion qui a conduit à la victoire de Van Aert. Il n’y avait pas beaucoup de sens tactique dans ce qu’il faisait, quand le Ventoux a été abordé une deuxième fois, le pilote Deceuninck-Quick-Step était clairement en panne d’essence, mais c’était une course spectaculaire, reflétant une vérité de plus : l’El Le style de carrière offensif du trio est du mana pour les téléspectateurs.

Le parcours de Van Aert, Alaphilippe et Van der Poel a marqué la fin de la caténaccio style de tactique d’équipe formulée qui a marqué les époques de Miguel Indurain, Lance Armstrong et Team Sky / Ineos. Cela a sans doute conduit Pogacar à rouler plus offensivement, et il y avait de bonnes chances que, avec le retour dans les Pyrénées, Alaphilippe et Van Aert soient à nouveau en mouvement. Cependant, ce n’est pas un bien universel; Ce Tour a connu un nombre inhabituellement élevé d’abandons, déclenchés en partie par le mauvais temps et les accidents, mais peut-être aussi parce que le style de course cross-man a signifié moins de répit pour les lutteurs.

Les coureurs de cyclocross qui se lancent dans la course sur route ne sont pas vraiment nouveaux. L’exemple le plus célèbre était le Belge Roger de Vlaeminck, dont le record dans les classiques d’un jour est juste derrière Eddy Merckx. Au fil des ans, des champions comme Bernard Hinault ont couru le cross-country pour rester en forme en hiver. Plus récemment, Peter Sagan a fait ses débuts en vélo de montagne et en cyclo-cross, remportant un triplé de titres mondiaux de course sur route.

Peter Sagan sur le podium après avoir remporté le maillot vert en 2019
Peter Sagan est un autre coureur avec une expérience de cyclocross, mais il a ciblé le maillot vert du sprinteur, le remportant ici en 2019. Photographie : Gonzalo Fuentes / Reuters

Mais, traditionnellement, les coureurs de cross-country se sont concentrés sur les classiques d’une journée ou, comme Sagan l’a fait, en particulier, l’attribution de points sur le Tour. De Vlaeminck a couru le Tour une fois, avec peu d’effet. La différence sur le Tour 2021, c’est que Van Aert, Van der Poel et Alaphilippe ont eu un impact sur le classement général et sur les principales étapes de montagne, et sur le déroulement du Tour.

La caractéristique des coureurs de cross est qu’ils ne courent pas avec un tiret. Ils semblent prêts à attaquer n’importe où et n’importe où, et les tactiques d’équipe et les briefings d’équipe semblent parfois hors de propos. Alaphilippe a couru de cette façon sur le Tour dans le passé, l’accent l’a amené à la cinquième place au classement général en 2019, mais cela ne semble plus être une valeur aberrante. Avec les hommes croisés en mouvement, ce Tour a parfois cessé d’être le « jeu d’échecs sur roues » qu’on dit être.

Il existe une mentalité différente, qui tient au fait que les courses de cyclocross sont courtes et intenses : les adeptes du genre sont habitués à courir à pleine vitesse pendant une heure, et la tactique principale est l’utilisation d’une puissance et d’une maniabilité supérieures. rouler en opposition à la roue arrière. C’est exactement ce qu’a fait Van Aert lorsqu’il a divisé le peloton en direction du Creusot, tandis que Van der Poel a pu faire de même à la fin de la troisième étape à Pontivy, lorsque son dernier sursaut de rythme a préparé le terrain pour son coéquipier. Tim Merlier. gagner.

Van Aert, Van der Poel et Alaphilippe ont contribué à définir le Tour de France de cette année à eux deux, mais ils ne sont pas seuls dans le cyclisme dans son ensemble. Tom Pidcock du Yorkshire a déjà eu un impact important lors de sa première saison professionnelle et pourrait bien briller sur le Tour à l’avenir, si Ineos peut adapter son style de course robotique à ses talents. Mais elles suivent toutes les traces de deux femmes pionnières : la Néerlandaise Marianne Vos et la Française Pauline Ferrand-Prevot.

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Vos, campeona olímpica de 2012, ganó la semana pasada su trigésima etapa en la carrera por etapas más grande de mujeres, el Giro Rosa, otro hito que se suma a sus tres títulos mundiales, siete oros mundiales en ciclocross y títulos olímpicos y mundiales en la piste. Ferrand-Prevot, quant à lui, était simultanément champion du monde de route, de cross et de VTT 2015. Et l’année prochaine, avec un Tour féminin juste après celui des hommes, les VTT des deux sexes pourraient être au centre de l’attention pendant quatre semaines complètes. .

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