Deux étudiants de l’EPFL, Nour Ghalia Abassi et Mohamed Ali Dhraief, ont passé dix jours au Ghana à travailler sur des projets liés à l’eau.

Après cinq heures de route depuis Accra, la capitale du Ghana, Nour Ghalia Abassi et Mohamed Ali Dhraief sont finalement arrivés à Kumasi. Abassi, doctorant en intelligence artificielle, et Dhraief, étudiant à la maîtrise en science des données, étaient là pour la Réseau pour l’Eau et la Vie (NEWAL) programme, parrainé par le programme SUDAC de swissuniversities.

Pendant un peu plus d’une semaine en février dernier, 40 participants venus de Suisse, du Ghana, du Libéria, du Bénin, du Cameroun et de Côte d’Ivoire se sont réunis au Université des sciences et technologies Kwame Nkrumah à Kumasi, la deuxième plus grande ville du Ghana, pour créer des projets de développement durable. « Lorsque nous sommes arrivés, nous ne savions pas exactement ce que nous allions faire », explique Abassi. « Juste que nous avions besoin d’avoir une idée liée à l’eau. »

Nour Ghalia Abassi et Mohamed Ali Dhraief. © 2022 EPFL

Abassi et Dhraief étaient les seuls étudiants EPFL sélectionnés pour le programme NEWAL. Ils étaient accompagnés de deux chercheurs de l’EPFL, Denis Gillet et Isabelle Vonèche-Cardia, respectivement formateurs sur les questions numériques et humanitaires. « L’objectif est d’amener les étudiants sur le terrain pour apprendre ce que signifie le développement durable au niveau local. Pour ce faire, ils ont parlé aux parties prenantes, mené des sondages et recueilli des informations », explique Vonèche-Cardia. « Ensuite, ils se sont appuyés sur ce qu’ils ont appris en classe et sur leurs propres compétences pour trouver des solutions pratiques aux défis qu’ils ont identifiés. »

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Chaque matin, les étudiants ont suivi des cours théoriques sur l’entrepreneuriat, les questions liées à l’eau, l’expérience humanitaire et le génie civil. Ils ont également visité la décharge municipale, une station de filtration d’eau et un lieu où les travailleurs informels travaillent dans des conditions insalubres, et rencontré les habitants d’un village indigène. De retour à l’université, Abassi et Dhraief se sont chacun assis avec un partenaire africain pour définir un projet.

Raccordement des fosses septiques

Abassi et son partenaire ont installé un système de capteur de fosse septique. « Au Ghana, les fosses septiques débordent fréquemment. Les eaux usées polluent alors les eaux souterraines, créant un grave problème de pollution », dit-il. « Nos capteurs surveillent la ligne de flottaison et lorsqu’elle atteint un certain niveau, ils envoient une alerte via une application mobile. Ainsi, les familles peuvent éviter les débordements. Elle ajoute : « Quand nous sommes arrivés au Ghana, je ne connaissais rien à ce problème, mais j’en suis devenu passionné. La nuit, mon compagnon et moi nous disputions encore dans les couloirs avec le professeur qui nous conseillait.

Surveillance du courant fluvial

Dhraief a conçu un système de capteurs à placer dans la rivière près de la ville. « Chaque matin, les enfants doivent y aller chercher de l’eau avant d’aller à l’école », explique Dhraief. « Mais les villageois m’ont dit que les enfants se noient parfois à cause du courant. » Grâce au système de capteurs, un villageois reçoit des informations sur le courant de la rivière et, s’il est trop fort, avertit les familles de ne pas y envoyer leurs enfants. « Nous sommes allés au Ghana avec certaines hypothèses, puis quand nous sommes arrivés là-bas, nous avons réalisé que les choses ne ressemblaient en rien à ce que nous avions imaginé », dit-il. « Maintenant, nous voyons à quel point il est important d’aller sur le terrain et de parler aux populations locales pour vraiment comprendre leurs besoins. »

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Pour mener à bien leurs projets, les deux étudiants doivent désormais solliciter une bourse. Ils auront des nouvelles en août.