jeC’est la mer historique traversée par Ulysse et les Vikings, un plan d’eau qui a été la source de civilisations, de culture et de commerce, ainsi que d’innombrables mythes et légendes. C’est la destination de vacances de millions de personnes qui profitent de ses plages splendides, de ses îles verdoyantes et de ses ruines antiques.

Mais le littoral de la mer Méditerranée se transforme en terrain vague, comme en témoignent les grands incendies qui font rage dans certaines parties de la Grèce, de la Turquie, de l’Italie, de l’Algérie et de la Tunisie.

« Ce sera un climat désertique à travers la Méditerranée d’ici la fin du siècle », a déclaré Levent Kurmaz, directeur du Centre d’études sur le changement climatique et les politiques de l’Université Bogazici à Istanbul.

Les scientifiques disent que la situation géographique unique de la région, un plan d’eau entre trois masses terrestres géantes, la rend particulièrement vulnérable au changement climatique. La région dépasse déjà les augmentations de température moyenne mondiale de plus de 20 % depuis la fin du XIXe siècle. Les chercheurs ont détecté de nombreux modèles perturbateurs qui incluent des températures plus élevées et des modèles de précipitations modifiés.

« Je constate clairement des tendances variables dans le bassin méditerranéen en termes de sécheresses de plus en plus sévères. [and] un peu plus imprévisibles et fréquents, les températures moyennes augmentent et les vagues de chaleur extrêmes », explique le climatologue californien Gokce Sencan.

Les incendies ont dévasté des dizaines de milliers d’hectares de forêt sur de vastes étendues le long de la côte méditerranéenne ces dernières semaines. Au moins huit personnes sont mortes en Turquie, où les incendies se sont concentrés dans le sud-ouest. Quatre personnes ont été tuées dans des incendies de forêt dans la région montagneuse boisée de Kabylie en Algérie, à l’est de la capitale.

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La province tunisienne de Bizerte a été touchée par un incendie de forêt lundi au milieu de vents violents et de températures qui ont atteint 50 °C (122 °F). Le Maroc a subi des incendies de forêt en juillet qui ont détruit 1 200 hectares de forêt.

Le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis a déclaré que 586 incendies s’étaient déclarés la semaine dernière dans tout le pays.

« C’est une catastrophe sans précédent », a déclaré Christian Solinas, gouverneur de l’île italienne de Sardaigne.

Les incendies ont déplacé des milliers de personnes, brûlé de précieuses forêts et tué d’innombrables créatures vivantes.

« Des dizaines de milliers d’animaux sont morts dans les incendies sans raison », explique Emir Eksioglu, un militant écologiste en Turquie. « Des ours, des cerfs, des écureuils, des cochons, des tortues. L’amour des gens pour les animaux me donne de l’espoir. Mais je ne vois pas le même espoir dans les politiques gouvernementales.»

Bien que l’Espagne et le Portugal aient été épargnés des pires incendies de forêt jusqu’à présent cette année, le professeur Kurmaz prévient que les températures élevées attendues pourraient également provoquer de graves incendies dans la péninsule ibérique.


Les Italiens pensent que c’est la mafia. Les Grecs pensent qu’ils sont les Turcs. Les Turcs pensent que c’est le PKK. Mais personne ne s’arrête pour réfléchir : se sont-ils tous organisés pour allumer les incendies vers la même semaine ? Les gens n’aiment pas se concentrer sur la situation dans son ensemble.

Chercheur climatique Gokce Sencan

Bien que la hausse des températures atmosphériques rende les forêts plus sèches plus vulnérables aux incendies de forêt, l’utilisation incontrôlée des terres a exacerbé le problème, explique Irem Daloglu Cetinkaya, spécialiste de l’environnement à l’Université Bogazici d’Istanbul.

« Ces feux de forêt ne sont pas uniquement dus aux changements climatiques », dit-il. « Il y a aussi l’accumulation de trop de déchets et les changements et le développement de l’utilisation des terres. Deux choses se passent en même temps. »

Les experts mettent en garde depuis des années contre les effets possibles de la hausse des températures en Méditerranée. Une étude préparée l’année dernière par McKinsey and Associates a prédit une augmentation du nombre de vagues de chaleur, une augmentation de la sécheresse et une diminution des précipitations, dévastateur de la production alimentaire et décimant le tourisme dans tous les États méditerranéens.

« Le bassin méditerranéen est souvent perçu comme le summum du climat, du confort et de la culture », indique le rapport. « Cependant, le changement climatique peut aggraver le climat méditerranéen et perturber des industries vitales telles que le tourisme et l’agriculture. »

Dans une étude distincte publiée l’année dernière, deux scientifiques du MIT (Massachusetts Institute of Technology) ont fait valoir que l’emplacement unique de la Méditerranée la rendait particulièrement vulnérable au changement climatique. Alors que la hausse des températures sera associée à une augmentation des précipitations dans une grande partie du monde, la Méditerranée connaît un climat plus chaud et plus sec.

La configuration des vents crée un système naturel de haute pression associé au climat chaud et sec au-dessus de la Méditerranée. Pendant ce temps, le différentiel de température entre la terre et la mer se réduit plus rapidement en Méditerranée qu’ailleurs car elle est entourée de trois masses continentales.

« Ce qui est vraiment différent de la Méditerranée par rapport aux autres régions, c’est la géographie », a déclaré le chercheur Alexandre Tuel à un journal du MIT. « Vous avez essentiellement une grande mer entourée de continents, ce qui n’arrive en fait nulle part ailleurs dans le monde. »

Le professeur Kurmaz, dont l’équipe s’apprête à publier un article sur les incendies de forêt, prédit que d’ici la fin du siècle, le climat dans le sud de la Turquie, le sud de la Grèce et le sud de l’Italie sera similaire à celui du Caire et de la ville de Bassora, en le sud de l’Irak, maintenant.

« Nous nous dirigeons vers cela », dit-il. « Cela ne se fera pas du jour au lendemain. »

La fumée des incendies de forêt se répand sur les gens alors qu’ils profitent de la mer à Edipsos sur l’île d’Eubée

(PA)

Les scientifiques disent que les gouvernements peuvent faire des efforts pour atténuer, s’adapter et peut-être même inverser certains des changements désastreux. Les Turcs ont critiqué leur gouvernement pour ne pas avoir alloué suffisamment d’avions spécialisés pour éteindre les incendies de forêt et pour avoir refusé de reconnaître la version locale du Parti Vert axé sur l’environnement, qu’Ankara ne reconnaît pas comme une formation politique officielle malgré un soutien croissant au parti. dans les sondages d’opinion.

Les gouvernements peuvent également limiter le développement sur les terres vulnérables et protéger les espaces verts non perturbés. « Nous intervenons dans les zones forestières », explique Mme Cetinkaya. « Nous les utilisons pour les loisirs. Nous les polluons. Le changement climatique est inévitable, mais nous pouvons réduire son impact. »

Mais au lieu de faire face à la réalité du changement climatique, ceux qui vivent dans les pays touchés par les incendies de forêt cherchent des complots. Certains Turcs, par exemple, ont allégué que des séparatistes kurdes associés au Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK) ont mis le feu.

« Les gens en Italie pensent que c’est la mafia », dit Sencan. « Les gens en Grèce pensent qu’ils sont les Turcs. Les Turcs pensent que c’est le PKK. Mais personne ne s’arrête pour réfléchir : se sont-ils tous organisés pour allumer les incendies vers la même semaine ? Les gens n’aiment pas se concentrer sur la situation dans son ensemble. »