Tour de France 2016 – Étape 21 – Chantilly à Paris Champs Elysées

Après des années d’attente, il ne reste plus qu’un mois pour le départ du Tour de France Femmes.

Une édition féminine de la plus grande course cycliste figure depuis longtemps en tête des listes de souhaits de nombreux cyclistes et sera décernée lorsque le peloton quittera Paris le 24 juillet, dernier jour de la course masculine, atteignant son apogée. dans les Planches. des Belles Filles une semaine plus tard.

Il y a eu des tentatives symboliques, dont la très décriée La Course organisée en marge du Tour ces dernières années, mais il a fallu attendre jusqu’à présent pour qu’un Tour féminin de huit jours voit le jour.

« En tant que cycliste, les gens vous demandent toujours: » Allez-vous faire le Tour de France? «  », A déclaré l’ancienne championne britannique Alice Barnes, coureuse de Canyon-SRAM, à l’agence de presse PA. « Il faudrait dire non et expliquer que c’est parce qu’il n’y en a pas. »

Championnats nationaux britanniques de cyclisme sur route 2021 - Contre-la-montre - Lincoln
Alice Barnes a déclaré que la nouvelle course était un pas en avant significatif pour le cyclisme féminin (Zac Goodwin/PA)

Les organisateurs de la tournée ASO ont eu besoin de persuasion malgré les plaintes concernant La Course, mais le parrainage de la plate-forme de cyclisme virtuelle Zwift a fait monter les choses d’un cran. La société s’est associée à ASO pour l’introduction du Paris-Roubaix féminin la saison dernière et est désormais derrière le Tour de France Femmes.

« Le parcours était génial, mais il semblait qu’ils ne voulaient pas le faire, ils devaient le faire », a déclaré la sœur aînée d’Alice, Hannah, une autre ancienne championne britannique qui roule pour Uno-X. « Je pense qu’avec ça, tout le monde le veut : les organisateurs, ASO, l’UCI. C’est formidable pour Zwift d’intervenir comme ils l’ont fait. »

Le Cours n’était pas la seule tentative pour combler le vide. En 1955, la seule course Leulliot a eu lieu, un Tour féminin en cinq étapes remporté par la cycliste mannoise Millie Robinson.

Jeux Olympiques – Jeux Olympiques de Pékin 2008 – Jour 2
Nicole Cooke a été deux fois vainqueur de la Grande Boucle en 2006 et 2007 (John Giles/PA)

En 2006 et 2007, la Galloise Nicole Cooke a remporté la Grande Boucle, une course par étapes féminine qui s’est déroulée de 1984 à 2009.

Initialement lancé en association avec la course masculine, il s’est poursuivi comme un événement indépendant à partir de 1989 après que le directeur du Tour Jean-Marie Leblanc a retiré son soutien et manquait du profil et du respect que les cyclistes méritaient.

La cycliste française Elisabeth Chevanne-Brunel, qui a terminé neuvième aux Championnats du monde de 2000, a participé à neuf éditions de formes et de tailles variées, terminant sixième au général en 2005 avant de remporter la dernière étape de sa dernière course en 2006.

« La Grande Boucle a été une très bonne expérience car c’était une belle course avec des montagnes, de longues étapes. J’ai vu le développement du cyclisme féminin, sauf qu’il n’y avait pas de moyen. La télévision n’est pas venue », a déclaré Chevanne-Brunel en regardant Elisa Longo-Borghini gagner Paris-Roubaix en avril.

« Il est important que les médias soient là pour motiver les filles à l’avenir. »

À son époque, Chevanne-Brunel a fait du vélo sans salaire, a pris un emploi à la Fédération française de cyclisme pour pouvoir prendre suffisamment de temps pour concourir et a pris sa retraite à 30 ans parce qu’il ne pouvait plus se permettre de courir.

Le cyclisme féminin a parcouru un long chemin depuis, mais uniquement au niveau élite, et il y a encore trop de coureuses qui ne sont pas correctement payées.

Des courses comme le Tour de France peuvent changer cela, apportant de nouveaux regards sur le sport, et avec eux plus de sponsoring et plus d’opportunités.

« C’est très excitant d’avoir une édition du Tour de France », a déclaré le champion britannique en titre Pfeiffer Georgi de l’équipe DSM.

« Avoir ces événements de haut niveau signifie que nous obtenons beaucoup plus de vues et un tout nouveau public pour voir à quel point la course féminine est excitante. »