De toutes les femmes de Shakespeare, Helen dans « Tout va bien qui finit bien » est peut-être ma préférée. Courageuse, déterminée et délicieusement détaillée, elle ressemble plus à un personnage d’un roman de Jane Austen.

Helen, de basse naissance (elle n’est rien de plus qu’une fille de médecin, Dieu nous en préserve), se bat contre toutes les tentatives visant à diminuer ses perspectives amoureuses. Pour accrocher son mec, elle se réinvente en tant que guérisseuse, se faufile dans son lit, parvient à tomber enceinte, voyage à travers l’Europe, risque sa vie et, pendant ce temps, livre certaines des histoires les plus magnifiquement écrites de Shakespeare sur les relations, la mortalité et La vie elle-même.

« Nos remèdes sont souvent en nous-mêmes, que nous attribuons au ciel », observe-t-il, portant l’un des grands coups à la pensée rationnelle partout dans Shakespeare.

Une interprétation féministe de la pièce déplorerait à quel point le talent d’Helen est gaspillé sur l’objet douteux de ses affections, l’ennuyeux Bertram. Mais c’était le point de Shakespeare. Si jamais une pièce du XVIIe siècle a défendu les femmes en tant que leaders ayant besoin d’une plus grande toile, c’est bien celle-ci. Et Helen en est la raison.

Je fais tellement de diatribes parce que la performance principale d’Alejandra Escalante dans la production du printemps sur la scène principale du Shakespeare Theatre de Chicago est absolument délicieuse. Escalante réussit cet exploit rare (en particulier par les acteurs classiques de l’extérieur de la ville dans ce théâtre particulier) de se démarquer et de se fondre dans l’ensemble. Il a du rythme, de l’énergie et toute la vitalité nécessaire à Helen, mais ce qui rend la performance si remarquable, c’est à quel point elle semble présente et spontanée. Helen crée son monde dans cette pièce en saisissant son propre destin et nous voyons une Helen nouvellement inventée proposer des plans impromptus en temps réel. Ou qui fait sentir Escalante. Surtout quand il travaille avec sa compagne, Diana (Emma Ladji).

Le travail de Ladji ici est étonnamment généreux : son personnage plein d’esprit est épris de son ami, et Ladji lui donne un sens de l’humour ironique et une qualité délicieusement perplexe. Son petit ami, joué par Dante Jemmott, met plus de temps à comprendre, bien sûr, mais Jemmott retrace son parcours vers la compréhension de l’amour. Même le grand Francis Guinan, qui incarne le roi de France colérique, s’oppose à cette force vitale. grincheux

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Ouvert vendredi soir et mettant également en vedette les acteurs talentueux Ora Jones, Mark Bedard, William Dick et Elizabeth Ledo, la production de la réalisatrice Shana Cooper est une affaire élégante, somptueusement conçue par Andrew Boyce, avec une élégante garde-robe de Raquel Barreto. J’ai vu un flot de Shakespeare dans la salle de répétition ou d’autres déconstructions similaires, et c’est rafraîchissant de voir ce spectacle se concentrer plutôt sur une palette riche et fraîche, conceptuellement contemporaine mais pas anachronique. Il fait grand usage du tissu et de la musique et une sorte de balancement doux traverse la nuit, où la langue est nette et limpide. Cooper est un conceptualiste et j’ai pensé que ce spectacle était bien meilleur que son récent « Lady From the Sea » au Court Theatre, principalement parce que la gestalt est moins prétentieuse et que les idées du metteur en scène s’alignent mieux sur le texte.

« Tout est bien qui finit bien » est généralement considérée autant comme l’une des pièces soi-disant problématiques de Shakespeare que comme une comédie et attire généralement des réalisateurs ambitieux (je me souviens encore de la production de Mary Zimmerman en 1995 au Goodman Theatre). Le premier défi est de trouver le ton juste et de rendre la résolution finale de l’œuvre organique dans son monde, même s’il s’agit d’une version optimiste de la réalité. En termes simples, cette pièce parle de la détermination d’une jeune femme à trouver la vie, quelles que soient les circonstances.

Vous obtenez cette ambiance dans la première scène, un enterrement. Deux parents sont déjà décédés et le roi de France ne se sent pas très bien, alors toutes les activités déterminées d’Hélène au service de son propre destin sont immédiatement placées dans ce contexte. Pendant que je regardais, je n’arrêtais pas de penser à tous les jeunes qui naissent avec une douleur familiale d’une sorte ou d’une autre et qui doivent passer à autre chose. C’est son travail.

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L’amour commence souvent aux funérailles, bien sûr, puisque ces événements (comme cette pièce) placent tout dans le contexte de la mortalité. Nous ne sommes qu’elle pendant un certain temps, réalise Helen, alors vous pourriez aussi bien vous en prendre à l’amant qui semble juste hors de votre catégorie. allez fille

Comme l’observe la comtesse dans cette première scène : « Aimez tous, faites confiance à quelques-uns, ne faites de mal à personne ».

Bon conseil. Pour emprunter un cliché d’entreprise à ce moment de reprise nerveuse : « maintenant plus que jamais ».

Chris Jones est critique pour le Tribune.

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Critique : « Tout est bien qui finit bien »

Quand : jusqu’au 29 mai

Où : Chicago Shakespeare Theatre, Courtyard Theatre à Navy Pier, 800 E. Grand Ave.

Durée : 2 heures 30 minutes

Billets : 49 $ à 90 $ au 312-595-5600 et www.chicagoshakes.com