Longue strie droite et brillante dans le ciel sombre au-dessus des montagnes sombres voisines.

John Ashley dans le parc national des Glaciers, dans le Montana, a attrapé cette incroyable Earthgrazer météore en décembre 2018. Vous êtes le plus susceptible d’attraper un Earthgrazer dans les heures du soir. Surveillez-les! John a dit que celui-ci a duré environ 4 secondes et laissé un train de fumée incandescent. Il a commenté: «Le météore est devenu sombre juste au-dessus de Dusty Star Mountain, ou ‘Iszika-kakatosi’ dans Blackfeet, qui se traduit par ‘étoile fumante’.» Cool! Nikon D750, objectif Rokinon 24 mm @ f1.4, 30 s, 3200 ISO. Merci, John!

La pluie de météores Geminid – toujours un point culminant de la année de météore – devrait culminer en 2020 dans la nuit du 13 au 14 décembre (dimanche soir jusqu’à l’aube lundi). Vous pourriez également voir des éclaboussures de météores décentes les nuits précédentes (du 11 au 12 décembre et du 12 au 13 décembre). Et vous pourriez attraper un météore Geminid à tout moment cette semaine, alors que la douche atteint son apogée. Les Géminides sont une douche très fiable si vous regardez au meilleur moment de la nuit, centré sur environ 2 heures du matin pour toutes les régions du globe, et si vous regardez dans un ciel sombre. Les météores ont tendance à être audacieux, blancs et rapides. Cette douche favorise l’hémisphère nord de la Terre, mais elle est également visible de l’hémisphère sud. Les curieux comète rock appelé 3200 Phaéton est le corps parent de cette douche.

Sur un nuit noire, près du sommet, vous pouvez souvent attraper 50 météores ou plus par heure. Lors d’une nuit optimale pour les Géminides, il est possible de voir 150 météores par heure… ce qui pourrait arriver cette année, étant donné le ciel sans lune qui accompagne la pluie de météores des Géminides de cette année. Nouvelle lune tombe le 14 décembre 2020. Les matins avant cette date, vous verrez un croissant de lune décroissant. Et – les 11, 12 et 13 décembre 2020 – après une nuit d’observation des météores, le mince croissant lunaire et l’éblouissante planète Vénus s’élèveront dans votre ciel oriental à l’aube ou vers l’aube.

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Quelle façon de couronner une nuit d’observation des météores!

Le calendrier lunaire d’EarthSky montre la phase de la lune pour chaque jour en 2021. Commandez le vôtre avant qu’ils ne soient partis! Fait un excellent cadeau.

Carte du ciel: la Lune rejoint Vénus dans le ciel du matin le long de l'écliptique.

En 2020, les 2 orbes les plus brillants de la nuit – la lune et Vénus – monteront à l’est alors que l’obscurité d’avant l’aube cédera la place à l’aube du matin les 11, 12 et 13 décembre. Quel spectacle merveilleux à voir après une nuit de météore- en train de regarder!

Pourquoi les Géminides sont-ils les meilleurs vers 2 heures du matin? C’est parce que c’est à ce moment que le point rayonnant de la douche – le point de notre ciel à partir duquel les météores semblent rayonner – est le plus haut dans le ciel. En règle générale, plus le constellation des Gémeaux les Jumeaux grimpe dans votre ciel, plus vous verrez de météores géminides.

Le point rayonnant de ce Géminides coïncide presque avec l’étoile brillante Castor en Gémeaux. C’est un alignement fortuit, bien sûr, car Castor ment à environ 52 ans Années lumière loin tandis que ces météores brûlent dans la haute atmosphère, à environ 100 km au-dessus de la surface de la Terre.

Castor est visiblement près d’une autre étoile brillante, l’étoile dorée Pollux des Gémeaux. C’est amusant de les repérer, mais vous ne le faites pas avoir besoin pour trouver le point rayonnant d’une pluie de météores pour voir ces météores.

Au lieu de cela, les météores dans les averses annuelles apparaissent dans toutes les parties du ciel. Il est même possible de tourner le dos à la constellation des Gémeaux et de voir voler un météore géminide.

Trait blanc droit dans le ciel sombre avec plusieurs étoiles étiquetées.

Martin Marthadinata à Surabaya, dans l’est de Java, en Indonésie, a attrapé cette boule de feu géminide en 2014, venant du point rayonnant de la douche près de l’étoile Castor.

Constellation des Gémeaux avec des flèches radiales près de l'étoile Castor.

Les Géminides rayonnent près de l’étoile brillante Castor dans la constellation des Gémeaux, à l’est les soirs de décembre, le plus haut vers 2 heures du matin pour toutes les régions du globe. En savoir plus sur le point rayonnant des Géminides.

6 conseils pour les observateurs de météores.

1. La chose la plus importante, si vous voulez vraiment observer les météores, est un ciel sombre et ouvert.

2. Regardez à l’heure de pointe de la nuit, vers 2 heures du matin (ou plus tard) pour toutes les régions du globe.

3. Lorsque vous observez des météores, il est bon d’amener un copain. Ensuite, deux d’entre vous peuvent regarder dans des directions différentes. Quand quelqu’un en voit un, criez “météore!” Cette technique vous permettra de voir plus de météores qu’une personne seule ne verra.

4. Assurez-vous de vous accorder au moins une heure d’observation. Il faut environ 20 minutes à vos yeux pour s’adapter à l’obscurité.

5. Sachez que les météores arrivent souvent par poussées, entrecoupées d’accalmies.

6. Équipement spécial? Aucun nécessaire. Apportez peut-être un sac de couchage pour rester au chaud. Un thermos avec une boisson chaude et une collation sont toujours les bienvenus. Prévoyez de vous étendre dans un hamac, une chaise de jardin, un tas de foin ou une couverture sur le sol. Allongez-vous confortablement et regardez vers le haut. Les météores apparaîtront dans toutes les parties du ciel.

Ciel noir avec point flou en haut et fine strie rouge en bas.

Jim Livingston à Custer, dans le Dakota du Sud, a capturé la comète 46P / Wirtanen dans le même champ de vision qu’un météore strié le 9 décembre 2018. En savoir plus images de la comète Wirtanen. Canon 60D, réflecteur Skywatcher 8 ″, monture CGX. Merci, Jim!

Les Earthgrazers sont possibles le soir. D’accord, nous avons dit que vous verrez probablement le plus de météores à une heure de la nuit centrée vers 2 heures du matin. Vous ne verrez pas autant de météores géminides en début de soirée, lorsque la constellation des Gémeaux se trouve près de l’horizon oriental.

Mais les heures du soir sont le meilleur moment pour essayer d’attraper un météore Earthgrazer.

Un Earthgrazer est un météore lent et de longue durée qui se déplace horizontalement dans le ciel.

Les Earthgrazers sont rarement vus mais s’avèrent particulièrement mémorables, si vous avez la chance d’en attraper un.

Strie orange avec plusieurs grands points jaunes le long de celui-ci dans un ciel bleu foncé.

Peinture de 1860 boule de feu earthgrazer par Frederic Edwin Church. Image via Wikimedia Commons.

Le parent de Geminid – 3200 Phaethon – est un «comète rock. » Chaque année en décembre, notre planète Terre croise la trajectoire orbitale d’un objet appelé 3200 Phaethon, un corps mystérieux que l’on appelle parfois un comète rock. Les débris rejetés par 3200 Phaethon s’écrasent dans la haute atmosphère de la Terre à environ 130 000 km par heure, pour se vaporiser sous forme de météores géminides colorés.

Dans des périodes de 1,43 an, ce petit objet de type astéroïde de 5 kilomètres de large oscille extrêmement près du soleil (à moins d’un tiers de la distance de Mercure), à ​​quel moment une fracture thermique intense le fait perdre encore plus. décombres dans son flux orbital.

Il y avait une grande excitation autour de 3200 Phaethon en 2017, car cet objet était extrêmement proche autour des nuits du pic de la pluie de météores géminides. Il a balayé à moins de 6,4 millions de miles (10,3 millions de km, 26 distances lunaires) le 16 décembre 2017. En 2019, 3200 Phaethon est beaucoup plus loin. Visite Le ciel en direct pour connaître la distance actuelle de 3200 Phaéton par rapport à la Terre et au soleil.

Lire la suite: Mystérieuse comète rock 3200 Phaethon

Image animée d'un objet gris arrondi en rotation.

Images radar de l’astéroïde proche de la Terre 3200 Phaethon générées par les astronomes de l’Observatoire d’Arecibo le 17 décembre 2017. La rencontre de 2017 était la plus proche de l’astéroïde arrivera sur Terre jusqu’en 2093. Image via Wikipedia.

Bottom line: La pluie annuelle de météores Geminid culmine dans la nuit du 13 au 14 décembre 2020 (du dimanche soir au lundi matin). Mais les nuits de week-end précédentes devraient également offrir un nombre décent de météores. Ces météores colorés ont tendance à être brillants, donc par une nuit sombre, vous pouvez facilement repérer 50 météores ou plus par heure.

Bruce McClure