L’étape largement plate de 207 km depuis Mourenx promettait d’être l’une des deux chances restantes pour Mark Cavendish de s’éloigner d’Eddy Merckx et de remporter sa 35e victoire sur le Tour en carrière, mais l’escapade avait d’autres idées puisque Matej Mohoric a pris le relais de sa deuxième étape de la carrière. .

Dernière mise à jour : 16/07/21 17h22

Mark Cavendish espère toujours remporter une 35e victoire d’étape record sur le Tour

Mark Cavendish doit attendre les Champs Elysées dimanche pour avoir une chance de marquer plus l’histoire du Tour de France après que Matej Mohoric a remporté l’étape 19 d’une échappée à Libourne.

L’étape en grande partie plate de 207 km au départ de Mourenx promettait d’être l’une des deux chances restantes pour Cavendish de s’éloigner d’Eddy Merckx et de remporter sa 35e victoire d’étape sur le Tour, mais l’escapade avait d’autres idées alors que Mohoric réalisait sa deuxième étape de la carrière.

Le champion slovène a attaqué dès la pause à 26 km de l’arrivée et a couru seul jusqu’à l’arrivée pour offrir à Bahrain Victorious une victoire, sa troisième de la course, deux jours après que la police a perquisitionné l’hôtel de son équipe à Pau dans le cadre d’une lutte antidopage. enquête.

Alors qu’il franchissait la ligne, le jeune homme de 26 ans a fait un geste avec un mouvement de fermeture éclair sur sa bouche.

« Je pensais principalement à ce qui s’est passé il y a deux jours », a déclaré Mohoric, qui était également dans l’échappée lors de l’étape de jeudi sur le Tourmalet.

« Je me sentais comme un criminel avec toute la police dans notre hôtel. D’un point de vue, c’est une bonne chose, cela signifie qu’il y a encore des contrôles dans le peloton et qu’ils contrôlent les équipes. »

« Bien sûr qu’ils n’ont rien trouvé car nous n’avons rien à cacher. Mais d’un autre point de vue c’est un peu décevant car ce n’est pas agréable quand la police entre dans votre chambre et fouille toutes vos affaires.

« Même si vous n’avez rien à cacher, ça fait un peu étrange quand ils parcourent vos affaires personnelles, vos photos de famille, votre téléphone et vos messages. En fin de compte, je n’ai rien à cacher et je m’en fiche trop sur les autres. parcourez mes affaires, donc à la fin j’espère que ça va. « 

Le décor était planté pour que Cavendish entre dans l’histoire avec le départ de l’étape à Mourenx, la ville où Merckx a remporté l’une de ses victoires les plus célèbres après une attaque en solo de 140 km dans les Pyrénées lors du Tour 1969, la première des cinq victoires au classement général du Belge. .

Merckx lui-même était présent pour embrasser Cavendish devant le vélodrome du nom de l’homme de 76 ans, souhaitant à l’homme de Man le meilleur dans sa quête de l’histoire.

Mais malgré le parcours, un sprint n’a jamais été garanti étant donné que 15 des 23 équipes du Tour ont commencé la journée sans victoire d’étape jusqu’à présent, désespérées de faire leur marque alors que le temps s’écoule, bien que le nombre ne change pas pour le moment. finir.

Les premiers accidents ont retardé la formation d’une rupture importante, mais au milieu de la journée, 20 cyclistes avaient remonté la route.

L’écart avec le peloton était encore faible, moins d’une minute, mais personne n’aidait Israel Start-Up Nation, l’une de ces équipes sans victoire qui espéraient frapper pour la première fois Andre Greipel à l’occasion de son 39e anniversaire, et, une fois qu’ils ont abandonné la poursuite . , l’élastique s’est cassé et le plomb s’est gonflé.

Les fugitifs ont commencé à s’attaquer dans les 45 derniers kilomètres, mais c’est l’accélération de Mohoric à 26 km de l’arrivée qui s’est bloquée alors que ceux qui se trouvaient derrière se disputaient pour savoir qui devrait les poursuivre.

Le peloton est rentré chez lui environ 21 minutes plus tard, et Tadej Pogacar n’a eu qu’à se rendre à Paris pour défendre son titre, car il a cinq minutes et 45 secondes d’avance sur Jonas Vingegaard.

Avec Pogacar dans un tel contrôle du maillot jaune, c’est la poursuite du record de Cavendish qui a guidé le récit de ce Tour, il est donc peut-être approprié que le combat se rende jusqu’à Paris.