Holden pense que huit jours de course sont assez longs et excellents pour les fans au milieu des discussions sur l’opportunité de correspondre au calendrier masculin: « J’ai entendu la plupart des hommes dire que trois semaines, c’est incroyablement long »; Le cycliste britannique veut se concentrer sur la croissance du sport et pense que le nouvel événement atteindra le bon endroit.

Dernière mise à jour : 24/07/22 11h11

Lizzie Holden participera cette année au Tour de France Femmes, de retour après plus de 30 ans d’absence.

La cycliste britannique Lizzie Holden a déclaré que le retour du Tour de France Femmes montrerait comment des étapes plus courtes peuvent produire des courses plus « excitantes » et « agressives » et a remis en question la valeur des courses s’étalant sur des semaines.

Plus de 30 ans se sont écoulés depuis que les organisateurs ont organisé le dernier Tour de France féminin officiel. Alors que d’autres courses ont été lancées au cours de cette période, l’excitation monte avant l’étape d’ouverture de dimanche dans les rues de Paris pour la toute nouvelle course qui suit la conclusion du Men’s Tour.

C’est un moment historique auquel Holden, né et élevé sur l’île de Man, a hâte de faire partie, même si la course brutale de huit jours s’étendant sur quelque 1 029 km à travers la France avec des sections de gravier et des montagnes dos à dos étapes propulseront l’équipe de classe mondiale de 24 équipes à la limite.

L'équipe britannique Le Col Wahoo cherchera la gloire dans le Tour de France Femmes

L’équipe britannique Le Col Wahoo cherchera la gloire dans le Tour de France Femmes

La version féminine compte peut-être 13 étapes de moins que la course masculine, qui a été organisée pour la première fois en 1903, mais Holden pense que les discussions sur la question de savoir si la course féminine devrait imiter le même format et le même parcours de trois semaines que les hommes devraient regarder À la science.

« Certaines femmes aimeraient courir pendant trois semaines, mais pour moi personnellement, huit jours, c’est encore long », a déclaré Holden, qui fait partie de l’équipe britannique de six femmes Le Col Wahoo. Nouvelles sportives du ciel.

« Si vous demandez aux hommes, ils diraient aussi que huit jours suffisent. J’ai entendu la plupart dire que trois semaines (pour le Tour de France) c’est incroyablement long. »

« En fin de compte, vous devez regarder la science. Je ne suis pas une scientifique, mais vous devez comprendre qu’il y a des facteurs qui nous limitent en tant que femmes. Ce n’est pas une opinion, c’est la science. »

« Je pense que huit jours suffiront. Je pense que le cyclisme féminin est très excitant à regarder car ce sont principalement des étapes plus courtes, ce qui nous permet d’être plus agressives pendant la course et d’attaquer. »

En fait, ayant grandi sur l’île de Man et fille de l’ex-pro Rob Holden, la jeune femme de 24 ans ne pouvait pas imaginer le jour où elle pourrait rouler au sommet du cyclisme professionnel.

Pendant ses années d’école, on lui a souvent demandé s’il participerait un jour au Tour de France, seulement pour que la réalité frappe.

« J’ai grandi en regardant le Tour à la télévision. Ils le montraient du début à la fin, puis je voyais les temps forts la nuit. C’était non-stop », a-t-il déclaré.

« Quand j’étais plus jeune, je ne pensais pas ‘oh, c’est juste des courses d’hommes’. J’ai toujours aimé le cyclisme et quand les gens me demandaient à l’école ‘tu vas faire le Tour de France’, je disais toujours ‘eh bien c’est dans Ce n’est pas vraiment possible. » Maintenant, nous avons un événement, donc c’est un grand changement. »

Depuis quelques années, La Course, lancée en 2014, voyait les cyclistes s’affronter lors de la course d’un jour sur les Champs-Élysées avant l’ultime étape de la course masculine.

Lizzie Holden (extrême droite) avec ses coéquipiers du Col Wahoo

Lizzie Holden (extrême droite) avec ses coéquipiers du Col Wahoo

« Ces courses ont semblé différentes », a déclaré Holden, qui a affiché cinq classements parmi les 10 premiers au calendrier du World Tour cette année. « Ils ont été au début du Men’s Tour, donc c’est bien que vous ayez l’ambiance, mais j’ai toujours eu l’impression que vous étiez un spectacle secondaire. Personne ne savait ce que c’était ou ce qui se passait. Le Femmes Tour a été très bien médiatisé, chaque fois que vous voyez le Tour apparaître maintenant comme une publicité. Je pense que ce sera vraiment gros.

Il y a des défis qui viennent avec la vie sur la route. Les périodes d’isolement, les difficultés à dormir, les passages d’un lit d’hôtel à l’autre, les plats de pâtes à n’en plus finir. Holden dit qu’il ne peut plus voyager sans ses bouchons d’oreilles, son masque pour les yeux et d’autres conforts de la maison, comme son propre oreiller.

Sa famille ne pourra pas l’encourager en France, mais elle a hâte de les rejoindre à Birmingham pour les Jeux du Commonwealth après la fin du Tour.

« Il n’y aura pas de temps d’arrêt après le Tour car je me dirige directement vers Birmingham. Mais j’ai la chance de participer à un autre grand événement. »

«Je vais probablement rattraper Mark Cavendish là-bas aussi. Quand j’ai commencé à courir à l’âge de 12 ans, j’allais avec mon père dans les clubs locaux et j’étais constamment entouré de pilotes professionnels comme Mark et Pete Kennaugh. C’était très excitant de les voir et de passer du temps avec eux. Cela m’a beaucoup aidé dans ma carrière.

Holden ne se détend peut-être pas sur le programme en ce moment, mais elle ne voudrait pas qu’il en soit autrement. Si vous développez le sport que vous aimez et inspirez la prochaine génération, cela en vaudra la peine.

C’est l’objectif principal du coureur mannois, qui ne ressent pas les discussions sur la disparité des prix en argent, qui voit actuellement le vainqueur masculin de cette année gagner 430 000 £ contre 41 746 £ pour la championne féminine, devrait être de la plus haute priorité.

« Avec l’intégralité du Tour à la télévision tous les jours, j’espère que la base de fans grandira et que plus de gens s’intéresseront à ce sport. C’est la chose la plus importante pour le cyclisme féminin en ce moment. »

« Les gens continuent de poser des questions sur les prix en argent et tout, mais ce n’est pas le facteur le plus important, nous avons encore besoin de la prochaine chose et une fois que cela grandira, plus de sponsors voudront s’impliquer et le sport en général se développera. »

Le Tour de Femmes démarre ce dimanche 24 juillet à 12h30 avec une étape de 82 km de la Tour Eiffel aux Champs-Elysées

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