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Le géant français de l’énergie Total n’arrêtera pas la production de gaz au Myanmar, a déclaré dimanche son PDG, malgré les appels croissants lancés aux entreprises étrangères pour qu’elles rompent leurs liens avec la junte tout en intensifiant une répression brutale de la dissidence.

Le PDG Patrick Pouyanné a déclaré que Total avait le devoir de maintenir le cap car le gaz qu’il produit fournit de l’électricité à des millions de personnes à Yangon et dans l’ouest de la Thaïlande.

“Une entreprise comme Total peut-elle décider de couper l’alimentation électrique de millions de personnes et, ce faisant, interrompre le fonctionnement des hôpitaux et des entreprises?” a déclaré dans une interview à l’hebdomadaire français Journal du dimanche.

Pouyanné s’est dit “indigné par la répression” au Myanmar, mais qu’il refuserait “d’agir au détriment de nos employés locaux et de la population birmane qui souffre déjà tant”.

Des centaines de personnes sont mortes lors de manifestations depuis que l’armée a renversé le chef civil Aung San Suu Kyi le 1er février, ce qui a suscité de nombreux appels aux entreprises étrangères pour qu’elles cessent les opérations au profit de la junte.

Plus tôt, Washington a suspendu un pacte commercial avec le Myanmar et le chef de l’ONU, Antonio Guterres, a appelé à un front mondial uni pour faire pression sur la junte après la mort de plus de 100 manifestants le week-end dernier.

L’Italien Benetton et le Suédois H&M ont suspendu toutes les nouvelles commandes du pays et le géant français de l’énergie EDF a suspendu ses activités, y compris un projet de 1,5 milliard de dollars (1,27 milliard d’euros) pour la construction d’un barrage hydroélectrique.

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Les manifestations contre le coup d’État, soutenues par une grève généralisée des fonctionnaires, ont paralysé l’économie du Myanmar, laissant les exportations de gaz comme l’une des principales sources de revenus de la junte.

Celui contrôlé par l’armée Compagnie pétrolière et gazière du Myanmar Elle a des partenariats avec Total et son rival américain Chevron et génère un chiffre d’affaires annuel d’environ 1 milliard de dollars grâce à la vente de gaz naturel.

Total a versé environ 230 millions de dollars aux autorités birmanes en 2019 et 176 millions de dollars en 2020 sous forme d’impôts et de «frais de production», selon les propres états financiers de la société.

Il n’a pas encore payé d’impôts, d’une valeur d’environ 4 millions de dollars par mois, aux militaires depuis le coup d’État, car le système bancaire du pays a cessé de fonctionner, a déclaré Pouyanné.

Il a déclaré que Total avait décidé de ne pas déposer les taxes sur un compte séquestre, affirmant que cela pourrait exposer les responsables locaux à des arrestations et à des peines de prison.

Total ferait don de «l’équivalent» des impôts dus au gouvernement du Myanmar à des organisations œuvrant pour les droits de l’homme dans le pays, a ajouté Pouyanné.

(avec l’AFP)