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Sfax (Tunisie) (AFP) – Trois tortues caouannes sauvées ont été relâchées dimanche en Méditerranée au large de la Tunisie, dont une avec une balise de suivi attachée à sa carapace pour aider les chercheurs à mieux protéger l’espèce menacée.

Les principaux risques pour les tortues marines en Tunisie sont liés à la pêche, car elles s’emmêlent dans les filets, dont les trois qui ont été relâchés dans la nature.

Les espèces migratrices, qui peuvent vivre jusqu’à 45 ans, sont répertoriées comme « vulnérables » sur la Liste rouge des espèces menacées de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

La libération des tortues a été observée par une foule d’une cinquantaine de personnes, dont de nombreux enfants, prise en charge par un centre de soins spécialisé du port de Sfax, dans l’est de la Tunisie.

Quelque 35 tortues ont été soignées au centre l’année dernière dans le cadre du projet Life Med Turtle à travers la Méditerranée.

Des militants écologistes ont aidé à transporter les tortues lourdes sur la plage, avant que les animaux ne rampent sur la dernière distance vers la mer.

Tous ont été marqués, mais l’un d’eux avait également une balise de suivi de la taille d’un téléphone attachée à sa coque dure, qui suivra sa progression à mesure qu’il se déplace dans la mer.

« Cette balise, qui nous a été remise par l’université de Primorska en Slovénie, va nous permettre de suivre cette tortue dans ses déplacements », a déclaré Imed Jribi, professeur de sciences à l’université de Sfax et coordinateur du projet Life Med Turtle.

Les scientifiques ont attaché un moniteur de suivi à l’une des carapaces de la tortue. HOUSSEM ZOUARI AFP

« L’identification des voies d’hivernage, de pâturage et de migration joue un rôle important dans la protection de cette espèce en voie de disparition », a déclaré Jribi.

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En plus des tortues caouannes, il existe deux autres espèces de tortues en Méditerranée, la tortue verte et la tortue luth.