Tornade du Mississippi : pourquoi était-ce si destructeur ?

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La tornade a eu une rafale de trois secondes de 166 à 200 mph, selon le National Weather Service.

Une tornade rare et puissante dans le Mississippi a laissé les chasseurs de tempêtes et les météorologues sous le choc en laissant une traînée dévastatrice sur son passage.

Au moins 25 personnes sont mortes dans l’État et les efforts de recherche et de sauvetage se poursuivent jusqu’à dimanche.

La tornade est apparue énorme à l’approche de la petite ville de Rolling Fork, certains l’appelant une “tornade en coin”.

Le National Weather Service estime que la tempête a duré plus d’une heure.

“Je n’arrive toujours pas à me remettre de ce que j’ai vu”, a déclaré Stephanie Cox, une chasseuse de tempête basée dans l’Oklahoma qui a été témoin de la tornade alors qu’elle se déplaçait vers le Mississippi.

Mme Cox a déclaré à la BBC qu’elle était initialement incapable de déterminer la taille ou la force de la tempête. Mais ensuite, il a entendu un rugissement massif, a-t-il dit, suivi d’un éclair qui a illuminé ce qu’il a décrit comme une tornade « monstrueuse ».

“Je n’en ai jamais vu un aussi violent ou entendu faire ce bruit rugissant, qui ressemble à un klaxon de train venant droit sur vous”, a-t-il déclaré.

El NWS estima que el tornado, que comenzó a golpear el oeste de Mississippi el viernes por la noche después de formarse sobre el río Mississippi, viajó 59 millas (94 kilómetros) con un ancho de tres cuartos de milla y duró aproximadamente una hora y 10 minutes.

Il s’est développé à partir d’une tempête supercellulaire, une tempête rotative où le courant ascendant et le courant descendant sont séparés. Elle est causée par l’air chaud et instable près du sol et le changement de vitesse et de direction du vent à mesure que l’altitude augmente.

Ces tempêtes sont parmi les moins fréquentes mais parmi les plus destructrices, selon le NWS.

sources d’images, Stéphanie Cox / @Stormwatcher771

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La tempête a été qualifiée de “tornade en coin” en raison de sa largeur visible à l’approche de la ville de Rolling Fork.

Les orages supercellulaires sont également connus pour être capables de durer plus longtemps que la normale.

“Les conditions étaient parfaites pour qu’une tempête dure longtemps, et ce n’est pas souvent le cas”, a déclaré Lance Perrilloux, météorologue du NWS à Jackson, Mississippi.

“Cela a fait que la tornade a fait des ravages sur une longue distance”, a-t-il déclaré.

Mme Cox et d’autres l’ont décrit comme une “tornade en coin”, un terme non officiel utilisé pour décrire les tornades qui semblent être plus larges que leur longueur à l’approche.

Ces types de tornades sont connus pour être destructeurs car leur largeur cause des dégâts sur une plus grande surface.

Des maisons et des bâtiments à Rolling Fork ont ​​été emportés après la tempête, et des véhicules ont été jetés et détruits.

Samuel Emmerson, membre du groupe de recherche radar de l’Université de l’Oklahoma, a déclaré que la tornade avait projeté des débris à 30 000 pieds (9 km) vers le haut.

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Une carte montrant l’impact des tornades dans tout le Mississippi et l’Alabama

Les découvertes préliminaires ont enregistré la tornade comme quatre sur l’échelle Fujita améliorée (EF), ce qui signifie qu’elle a eu une rafale de trois secondes de 166 à 200 mph, a déclaré Perrilloux.

Il a ajouté que la tornade avait repris après avoir traversé le Rolling Fork. Il est ensuite redescendu à environ 76 miles (122 kilomètres) au nord-est jusqu’à la ville de Black Hawk, Mississippi, où il a été abaissé à trois sur l’échelle EF. Certaines parties de l’Alabama ont également été touchées par des tornades.

Un autre facteur contribuant à la dévastation du Mississippi est le moment de la tempête.

Il a frappé la ville de Rolling Fork vers 20h00 heure locale (02h00 GMT), le NWS n’ayant émis un avertissement de tornade qu’environ 20 minutes plus tôt.

Des études ont montré que les tornades nocturnes peuvent être deux fois plus meurtrières que celles qui se produisent pendant la journée, en partie parce qu’elles sont difficiles à voir venir.