Tony Blair appellera à une augmentation spectaculaire de la proportion de jeunes progressant vers l’enseignement supérieur (HE) au cours des deux prochaines décennies pour faire face à la crise de productivité du pays.

Dans un rapport qui sera publié plus tard cette semaine, l’ancien Premier ministre recommandera que d’ici 2040, jusqu’à 70 % des jeunes fréquentent l’enseignement supérieur, ce qui pourrait stimuler la croissance économique de près de 5 % au cours de la prochaine génération.

La proposition de Blair, qui s’appuie sur l’objectif de 50% qu’il s’était fixé lorsqu’il était au gouvernement, est un défi pour l’administration actuelle qui, note le rapport, semble « de plus en plus sceptique » quant à la valeur de l’ES.

« Loin d’atteindre la ‘meilleure note’, comme le prétendent certains membres du gouvernement, nous aurons besoin de beaucoup plus de travailleurs possédant des compétences acquises dans le cadre de l’enseignement supérieur », indique le rapport. « Par conséquent, nous devons nous lancer dans une campagne multiparlementaire pour élever considérablement le niveau d’éducation en tenant compte des compétences dont notre main-d’œuvre aura besoin non pas aujourd’hui, mais dans 20 ou 30 ans. »

Selon la proposition de Blair, l’objectif devrait être que la part passant à l’enseignement supérieur atteigne 60 % d’ici 2030 et 70 % d’ici 2040, conformément aux autres économies à forte innovation dans le monde.

L’objectif se réfère aux moins de 30 ans qui poursuivent des études supérieures, plutôt qu’à ceux qui terminent leurs études et entrent à l’université. Les universités sont des prestataires d’enseignement supérieur, mais l’enseignement supérieur est également dispensé dans d’autres établissements, notamment les collèges et les universités.

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Les plans ont le soutien de Jo Johnson, ancien ministre de l’Enseignement supérieur et frère du Premier ministre. L’écriture dans l’avant-propos du rapport, qui a été rapporté dans le Fois lundi et est publié par l’Institut Tony Blair, a déclaré: « Nous n’avons toujours pas assez de personnes hautement qualifiées pour pourvoir de nombreux postes vacants aujourd’hui.

Lord Johnson a ajouté : « Alors que nous continuons à mûrir en tant qu’économie du savoir, davantage d’emplois seront créés dans des secteurs qui emploient de manière disproportionnée des diplômés. Les économies à forte innovation comme la Corée du Sud, le Japon et le Canada l’ont compris et ont fait pression pour l’enseignement supérieur. les taux de participation dans ces pays se situent déjà entre 60 et 70 %. Nous ne pouvons pas laisser la politique rester plongée uniquement dans les défis actuels et notre ambition doit être de les rejoindre ».

Le gouvernement envisage de réintroduire des contrôles du nombre d’étudiants en Angleterre, potentiellement liés aux revenus des diplômés, ainsi que de créer des conditions d’entrée minimales pour les cours universitaires. Le rapport de Blair prévient cependant que la suppression de la participation de HE « laissera les Britanniques mal préparés pour l’économie du futur ».

En 1999, Blair a promis que 50 % des jeunes adultes suivraient l’enseignement supérieur « au siècle prochain ». Cet objectif était en bonne voie en 2017, lorsque la moitié de tous les jeunes étaient susceptibles de participer à l’enseignement supérieur à l’âge de 30 ans, et l’objectif de Blair comprenait ceux qui étudiaient pour des qualifications professionnelles, telles que des diplômes supérieurs.

Nick Hillman, directeur du Higher Education Policy Institute, a salué l’intervention de l’ancien Premier ministre. « Je pense que Tony Blair a raison à ce sujet. Nous avons déjà atteint leur ancien objectif de 50 % et maintenant nous devons clairement aller plus loin car nous sommes à la traîne des autres pays et les employeurs réclament des personnes hautement qualifiées. »

Un porte-parole du ministère de l’Éducation a déclaré: «Nos universités ont un rôle important à jouer dans notre système éducatif, mais cette voie n’est pas toujours dans le meilleur intérêt de l’individu ou de la nation.

«Le secrétaire à l’Éducation a été clair sur sa vision d’un système de compétences de haute qualité qui répond aux besoins des employeurs et de notre économie, tout en veillant à ce que nous disposions d’options techniques et professionnelles de haute qualité, aussi prestigieuses et enrichissantes que les parcours académiques. ”.