Timothy Ray Brown, également connu sous le nom de «patient de Berlin», avait 54 ans.

Brown a été considéré comme guéri de son infection par le VIH en 2008. L’année précédente, Brown a reçu une greffe de moelle osseuse à Berlin, en Allemagne, pour traiter une maladie distincte pour laquelle il avait été diagnostiqué: la leucémie myéloïde aiguë (LMA).

La moelle osseuse qu’il a reçue provenait d’un donneur dont les gènes portaient une mutation rare qui rendait le donneur naturellement résistant au VIH, connu sous le nom de CCR5-delta 32, qui a été transféré à Brown.

Brown est resté indemne de VIH – mais pendant les six derniers mois, il vivait avec une récidive de la leucémie qui avait pénétré sa colonne vertébrale et son cerveau, selon l’International AIDS Society (IAS).

“Au nom de tous ses membres et du Conseil d’administration, l’IAS adresse ses condoléances au partenaire de Timothy, Tim, ainsi qu’à sa famille et à ses amis”, Adeeba Kamarulzaman, présidente de l’International AIDS Society et professeur de médecine et de maladies infectieuses à l’Université de La Malaisie, a déclaré mercredi dans l’annonce de l’IAS.

Dans le monde entier, il y a 38 millions de personnes vivant actuellement avec le VIH ou le SIDA, selon le Programme commun des Nations Unies sur le VIH / SIDA.

“Nous devons à Timothy et à son médecin, Gero Hütter, beaucoup de gratitude pour avoir ouvert la porte aux scientifiques pour qu’ils explorent le concept selon lequel un remède contre le VIH est possible”, indique le communiqué de l’IAS.

Brown a vécu à Berlin de 1993 à 2010 alors qu’il travaillait dans un café et en tant que traducteur allemand-anglais, son partenaire Tim écrit dans un message Facebook. Il a été diagnostiqué séropositif en 1995, puis atteint de LMA en 2007.

Brown “a engagé le travail de sa vie à raconter son histoire sur sa guérison du VIH et est devenu un ambassadeur d’espoir”, a écrit son partenaire.

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“Je suis vraiment béni que nous ayons partagé une vie ensemble, mais je suis navré que mon héros soit maintenant parti”, a-t-il déclaré. “Tim était vraiment la personne la plus gentille du monde. L’esprit de Tim vivra et l’amour et le soutien de la famille et des amis m’aideront à traverser cette période la plus difficile.”

Il y a plus de deux ans, Adam Castillejo – précédemment identifié comme «le patient de Londres» – a terminé son traitement antirétroviral contre le VIH, faisant de lui la deuxième personne à être guérie du VIH.

Contrairement à Brown, Castillejo n’a subi qu’une seule greffe de cellules souches au lieu de deux et n’a pas subi de radiothérapie sur tout son corps dans le cadre de son traitement.

Gina Yu et Amy Woodyatt de CNN ont contribué à ce rapport.