TikTok a nié être utilisé pour « cibler » les citoyens américains à la suite d’un rapport selon lequel son parent chinois prévoyait de suivre l’emplacement des personnes via l’application de partage de vidéos.

Un rapport de Forbes publié jeudi a affirmé que dans au moins deux cas, une équipe basée en Chine de ByteDance, le propriétaire de la plateforme, prévoyait de collecter des données de TikTok sur l’emplacement d’un citoyen américain.

Le suivi présumé des citoyens américains devait être effectué par l’équipe d’audit interne et de contrôle des risques de ByteDance, a déclaré Forbes, qui mène des enquêtes sur les fautes commises par les employés actuels et anciens de ByteDance. Cependant, la publication commerciale américaine a déclaré que les deux Américains anonymes n’avaient jamais été employés par ByteDance.

Forbes, citant des éléments non divulgués qu’il avait vus, a déclaré qu’il n’était pas clair si les données de localisation étaient finalement collectées à partir des appareils des utilisateurs. Il a déclaré que le matériel indiquait que ByteDance n’avait pas l’intention d’utiliser les informations de localisation à des fins commerciales, telles que le ciblage publicitaire.

TikTok a répondu aux allégations sur un compte Twitter d’entreprise du jour au lendemain, affirmant qu’il ne collectait pas de données précises. GPS informations de localisation des utilisateurs américains, ce qui signifie qu’il « n’a pas été en mesure de surveiller les utilisateurs américains de la manière suggérée dans l’article ». Il a ajouté que TikTok n’avait jamais été utilisé pour « cibler » un « membre du gouvernement américain, des militants, des personnalités publiques ou des journalistes ».

En plus de critiquer « l’intégrité » du journalisme de Forbes, la réponse de TikTok a également déclaré que toute utilisation des ressources d’audit interne comme allégué dans l’article serait « un motif de licenciement immédiat du personnel de l’entreprise ».

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2/ Plus précisément, Forbes a choisi de ne pas inclure la partie de notre déclaration qui réfute la viabilité de son allégation principale : TikTok ne collecte pas d’informations de localisation GPS précises auprès des utilisateurs américains, ce qui signifie que TikTok ne peut pas surveiller les utilisateurs américains.

– TikTokComms (@TikTokComms) 20 octobre 2022

Cependant, la propre politique de confidentialité de TikTok stipule que l’application peut collecter des données de localisation GPS précises auprès des utilisateurs, avec leur permission. Il dit: « Nous collectons des informations sur votre position approximative, y compris des informations de localisation basées sur votre carte SIM et/ou votre adresse IP. Avec votre permission, nous pouvons également collecter des données de localisation précises (telles que le GPS).

En juillet, un rapport internet 2.0, une société de cybersécurité américano-australienne, a affirmé que l’application TikTok sur Android, le système d’exploitation utilisé par les fabricants de téléphones comme Samsung et Huawei, vérifie la position GPS de l’appareil au moins une fois par heure. Selon la société d’analyse data.ai, il y a 112 millions d’utilisateurs d’iPhone et d’Android TikTok aux États-Unis, et TikTok compte plus d’un milliard d’utilisateurs dans le monde.

TikTok a également nié avoir diffusé des contenus différents aux responsables gouvernementaux, aux régulateurs, aux militants ou aux journalistes.

Dans une déclaration à Forbes, ByteDance a ajouté : « Comme la plupart des entreprises de notre taille, nous avons une fonction d’audit interne chargée d’auditer et d’évaluer objectivement la conformité de l’entreprise et de nos employés à nos codes de conduite. »

Le rapport Forbes a été publié dans un contexte d’inquiétude politique et réglementaire concernant TikTok. En 2020, le président des États-Unis de l’époque, Donald Trump, a publié une série de décrets exécutifs qui comprenaient un interdiction effective de télécharger l’application et ordonnant la vente de sa branche américaine, au milieu des inquiétudes concernant l’accès aux données des utilisateurs par le gouvernement chinois.

Ceux-là étaient annulé par le successeur de Trump, Joe Biden, qui les a remplacés par une ordonnance enjoignant au département américain du Commerce de travailler avec d’autres agences pour produire des recommandations visant à protéger les données des personnes aux États-Unis contre des adversaires étrangers. Le Comité américain sur les investissements étrangers, qui examine les accords commerciaux avec des entreprises non américaines, procède également à un examen de la sécurité de TikTok.

Les craintes concernant l’utilisation des données de l’application ont été ravivées en juin après Buzzfeed revendiqué que les employés de ByteDance basés en Chine ont accédé à des données non publiques sur les utilisateurs américains de TikTok, dans une histoire basée sur des enregistrements divulgués de réunions internes. Dans un enregistrement, un membre du département de confiance et de sécurité de TikTok a déclaré que « tout se voit en Chine ».

Au Royaume-Uni en août, un groupe de politiciens conservateurs a fait pression avec succès les chambres du Parlement pour supprimer sa chaîne TikTok, invoquant des inquiétudes concernant le transfert de données vers la Chine. En Irlande, l’organisme de surveillance des données, qui réglemente l’application au nom de l’Union européenne, a lancé une enquête sur les « transferts TikTok de données personnelles vers la Chine ».

Alan Woodward, professeur de cybersécurité à l’Université de Surrey au Royaume-Uni, a déclaré que les allégations de Forbes saperaient davantage la confiance dans TikTok et son propriétaire.

« TikTok peut nier l’inférence de l’article de Forbes tout ce qu’il veut, mais cela dépend de la confiance, qui est rare », a-t-il déclaré.

Un porte-parole de Forbes a déclaré: « Nous sommes confiants dans notre approvisionnement et respectons nos rapports. »

TikTok et ByteDance ont été contactés pour commentaires.