Tiger Woods a « la chance d’être en vie » après un grave accident de voiture en Californie, a annoncé mardi la police.

Le golfeur était conscient et avait de graves blessures aux deux jambes lorsqu’il a été retrouvé sur les lieux de l’accident.

Les autorités ont déclaré que l’homme de 45 ans était dans un état « grave », mais qu’il a pu les joindre lorsqu’ils sont arrivés sur les lieux à Rancho Palo Verdes, en Californie.

Sa voiture roulait sur une route escarpée et sinueuse quand il a traversé le centre, s’est écrasé sur le trottoir et a roulé plusieurs fois dans des broussailles et un arbre.

Un voisin qui habite à environ 15 mètres du lieu de l’accident, un tronçon de route notoirement dangereux dans la région, a appelé le 911 à 7 h 12, heure locale. [1512 GMT].

Les autorités disent que les airbags ont été déployés à l’intérieur du pick-up Genesis GV80, qui a été prêté à Woods pendant la semaine, et qu’il portait une ceinture de sécurité.

Le chef des pompiers Daryl Osby a déclaré que les pompiers avaient utilisé des outils de levier et une hache pour faire sortir Woods de la voiture à travers le pare-brise.

Le shérif Alex Villanueva a déclaré lors d’une conférence de presse que les officiers n’avaient trouvé « aucune preuve de facultés affaiblies » par la drogue ou l’alcool sur le site de l’accident. « Aucune déficience n’a été constatée pour le moment, mais fera l’objet d’une enquête », a-t-il déclaré.

« L’intérieur de la voiture était intact, ce qui lui a donné le coussin pour survivre », a déclaré Villanueva.

Villanueva a ajouté qu’il n’y avait aucun signe de freinage ou de marques de dérapage sur la route et qu’il semblait que Woods avait «roulé à une vitesse relativement plus élevée que la normale».

« Au moment où il a traversé le diviseur central, au point où il s’est immobilisé, il était à plusieurs centaines de mètres, donc évidemment cela indique qu’ils allaient relativement plus vite que la normale », a déclaré Villanueva.

«Parce que c’est de la descente, des pentes et aussi des courbes. Cette région a une fréquence élevée d’accidents. Ce n’est pas rare. »

L’adjoint Carlos González était le premier officier sur les lieux et a qualifié M. Woods de « calme et lucide » lorsqu’il lui a parlé.

«Malheureusement, M. Woods n’a pas pu se débrouiller seul. M. Woods était assis dans le siège du conducteur, je les ai contactés et je me suis assuré qu’il pouvait me parler », a-t-il déclaré.

«Il semblait calme et lucide à l’époque. J’ai gardé le silence jusqu’à ce que l’incendie du comté de LA arrive sur les lieux.

«Je lui ai parlé, je lui ai demandé quel était son nom et il m’a dit que son nom était ‘Tigre’. Et à ce moment-là, je l’ai reconnu immédiatement. Je lui ai demandé s’il savait où il était, à quelle heure de la journée, pour être sûr qu’il était orienté.

«C’est une expérience traumatisante. Il n’est pas rare que les gens se concentrent sur des choses sans importance, ou même s’ils souffrent, ils ne le ressentent que beaucoup plus tard. « 

Le député a ajouté que Woods portait une ceinture de sécurité qui pourrait avoir contribué à lui sauver la vie.

«Il est très heureux que M. Woods ait pu en sortir vivant», a déclaré le député.

Il a ensuite été transféré au centre médical Harbour-UCLA car c’est aussi un centre de traumatologie.

Woods devait enregistrer deux «leçons d’enseignement» au Rolling Hills Country Club avec les quarts de la NFL Drew Brees et Justin Herbert lorsque l’accident s’est produit.

Les autorités ont déclaré qu’il y avait également eu un deuxième accident de voiture causé par des personnes ralentissant pour voir ce qui s’était passé, mais personne n’a été blessé.