Joe Thornton Il s’entraîne avec le HC Davos de la Ligue nationale, la meilleure ligue professionnelle de Suisse, tandis que l’attaquant joueur autonome sans compensation décide de son avenir dans la LNH.

Le joueur de 42 ans a marqué 20 points (cinq buts, 15 aides) en 44 matchs avec les Maple Leafs de Toronto la saison dernière après avoir signé un contrat d’un an à 700 000 $ le 16 octobre. Il a raté 10 matchs avec une côte cassée depuis le 16 janvier. 22 février 13.

Thornton, qui a joué 23 saisons dans la LNH, a marqué un but dans une défaite de sept matchs contre les Canadiens de Montréal au premier tour de la Coupe Stanley.

Le HC Davos débute sa saison le 11 septembre ; La saison de la LNH commence le 12 octobre.

« C’était si soudain que je n’ai vraiment pas eu le temps d’y penser », a déclaré Thornton le 2 juin après l’élimination de Toronto des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. « Tout d’abord, je dois être père pendant un certain temps ici. Mais oui, je me sens en très, très bonne santé et très, très, bien… Et c’est bon signe. »

Thornton a une fille de 10 ans, Ayla, et un fils de 7 ans, River.

« C’était difficile », a déclaré Thornton. « … Mon attention doit se tourner vers [my children] maintenant même. C’est un bon sentiment. J’ai hâte de passer beaucoup de temps avec eux. »

Thornton est 14e sur la liste des pointeurs de la LNH avec 1 529 points (425 buts, 1 104 aides) avec les Maple Leafs, les Sharks de San Jose et les Bruins de Boston, et sixième en matchs joués avec 1 680. Il a marqué 134 points (32 buts, 102 aides) en 186 matchs éliminatoires. Thornton a disputé le deuxième plus grand nombre de matchs de saison régulière de l’histoire de la LNH sans remporter la Coupe Stanley, derrière son ancien coéquipier Patrick Marleau (1779).

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Bien que les Maple Leafs, qui se sont qualifiés pour les séries éliminatoires à chacune des cinq dernières saisons, n’aient pas gagné de ronde depuis 2004, Thornton a déclaré qu’il aimait les opportunités de Toronto.

« Ces gars se rendent compte que les attentes sont différentes ici maintenant et c’est une bonne chose », a déclaré Thornton. « À l’avenir, ce groupe a beaucoup de bons morceaux, beaucoup de gens formidables ici, et c’est sûr qu’il progressera à partir d’ici. »

Thornton a déjà pratiqué et joué pour le HC Davos, même avant la saison dernière lorsqu’il a marqué 11 points (cinq buts, six passes) en 12 matchs pour l’équipe suisse. Il a également joué pour le HC Davos en 2004-05 lorsque la saison de la LNH a été annulée, et en 2012-13 pendant le lock-out de la LNH.

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