Thomas Piketty, économiste français

Sanjeev Verma/Hindustan Times

Mardi, d’éminents économistes ont exhorté les dirigeants du G20 à établir un registre mondial des actifs pour traquer les fraudeurs fiscaux qui pourraient faire pression sur la Russie pour qu’elle envahisse l’Ukraine en exposant la richesse cachée des oligarques.

Les économistes à succès Joseph Stiglitz des États-Unis et Thomas Piketty de France, entre autres, ont lancé cet appel dans une lettre ouverte publiée dans le journal The Guardian avant la réunion des finances du G20 de mercredi.

S’appuyant sur les progrès réalisés dans le partage d’informations financières ces dernières années, « il est temps qu’un registre mondial des actifs cible la richesse cachée », indique la lettre.

Il a été signé par les membres de la Commission indépendante pour la réforme de la fiscalité internationale des entreprises, un groupe d’experts.

Les puissances occidentales ont mis en place une série de sanctions sévères contre le président russe Vladimir Poutine et ses alliés depuis qu’il a lancé son invasion de l’Ukraine en février.

Les cibles incluent le propriétaire milliardaire du Chelsea Football Club, Roman Abramovich.

On estime que les oligarques russes possèdent « au moins 1 000 milliards de dollars de richesse à l’étranger, souvent cachés dans des sociétés offshore dont le véritable propriétaire est difficile à déterminer », indique la lettre.

« En plus de ce mur d’opacité, maintenant les efforts des pays qui veulent les sanctionner achoppent », a-t-il ajouté.

Alors que les populations subissent l’impact de la pandémie de Covid-19, « l’invasion de l’Ukraine par la Russie a aggravé ce contexte déjà préoccupant », avec hausse des prix et insécurité, ajoute-t-il.

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« Nous avons maintenant une occasion unique d’aller de l’avant avec la mise en place d’un registre mondial des actifs » pour couper à travers le réseau des sociétés fictives et relier toutes sortes d’actifs à leurs véritables propriétaires.