L’élite politique de Hong Kong commencera dimanche à sélectionner un comité puissant qui élira près de la moitié de la législature, puis un nouveau chef, dans le cadre d’un nouveau système « patriote uniquement » imposé par Pékin.

La première enquête dans le cadre de ce nouveau système, appelé « les patriotes dirigent Hong KongIl aura lieu dimanche lorsque les membres des classes dirigeantes de la ville éliront un comité électoral de 1 500 sièges.

En décembre, ce comité nommera 40 des 90 sièges de la ville à l’Assemblée législative : 30 seront élus par des groupes d’intérêts spéciaux et seulement 20 seront élus directement.

En mars de l’année prochaine, il élira le prochain dirigeant de Hong Kong approuvé par la Chine.

Le centre financier n’a jamais été une démocratie – la source d’années de protestations – mais une petite opposition bruyante a été tolérée après la rétrocession de la ville en 1997 à la Chine autoritaire.

Grandes manifestations démocratiques a explosé il y a deux ans et Pékin a a répondu par une offensive et un nouveau système politique dans lequel seuls ceux qui sont considérés comme loyaux peuvent se présenter aux élections.

Pékin insiste sur le fait que le nouveau système politique est plus représentatif et veillera à ce que les éléments « anti-chinois » ne soient pas autorisés à prendre leurs fonctions.

Les critiques disent qu’il ne laisse aucune place à l’opposition pro-démocratie et fait de Hong Kong le miroir du continent autoritaire dirigé par le Parti communiste.

« Les Hongkongais sont complètement isolés des opérations électorales », a déclaré à l’AFP Nathan Law, un éminent leader démocrate qui s’est enfui en Grande-Bretagne l’année dernière.

« Tous les couloirs électoraux deviendront des marionnettes sous le contrôle total de Pékin… sans concurrence significative. »

Ted Hui, un ancien législateur qui a déménagé en Australie, a déclaré que le système politique de Hong Kong était désormais « un jeu de tampons entièrement contrôlé par Pékin ».

«C’est plus qu’une démocratie dirigée. C’est une autocratie qui essaie de prétendre être civilisée », a déclaré Hui à l’AFP.

Dans le nouveau système, tous ceux qui se présentent à des fonctions publiques doivent être soumis à un examen de loyauté politique et exemptés de menacer la sécurité nationale.

En 2016, quelque 233 000 Hongkongais ont été autorisés à sélectionner le comité électoral.

Ce nombre est maintenant tombé à environ 4 800, l’équivalent de 0,6% des 7,5 millions d’habitants de Hong Kong. La police a déclaré que 6 000 agents seront déployés pour s’assurer qu’il n’y a pas de protestations ou de perturbations.

La grande majorité des sièges lors du vote de dimanche sont une course à un seul cheval, avec seulement 364 disputés. Les autres seront installés d’office ou choisis par des groupes d’intérêts particuliers.

En conséquence, le comité sera encore plus encombré qu’auparavant avec des votes fiables en faveur de Pékin, y compris des législateurs fidèles et des membres d’organismes nationaux, ainsi que des représentants d’entreprises, de groupes professionnels et religieux.

Les médias locaux ont rapporté que les personnes ayant des liens avec les puissantes familles de magnats des affaires de la ville auront moins de pouvoir.

La Chine a promis que Hong Kong conserverait des libertés et une autonomie clés pendant 50 ans après sa rétrocession. Mais Pékin a commencé à renforcer son emprise sur la ville après les manifestations de 2019.

Les dirigeants chinois ont également été touchés par les candidats pro-démocratie qui ont remporté un glissement de terrain la même année lors des élections du conseil de district, la seule fonction publique à Hong Kong choisie entièrement au suffrage universel.

En plus du nouveau système politique, la Chine a également imposé une loi complète sur la sécurité nationale qui a criminalisé une grande partie de la dissidence.

Diverses personnalités de l’opposition ont été emprisonnées, des dizaines de groupes pro-démocratie, dont le journal le plus populaire de la ville, ont été fermés et des dizaines de milliers d’habitants de Hong Kong ont fui la ville. D’autres ont été disqualifiés pour leurs opinions politiques.

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