Juste avant le début de la pandémie, une émission de réalité virtuelle compétitive a été lancée sur Netflix. Depuis sa sortie, «The Circle» est devenu un hit, s’étendant aux versions internationales au Brésil et en France. Le gagnant du jeu sur les réseaux sociaux remporte 100 000 $.

« The Circle » permet aux concurrents de se faire passer pour un poisson-chat, une version contrefaite de quelqu’un d’autre, tout au long du spectacle. Les deux saisons disponibles sur Netflix sont pleines de rebondissements, ajoutant des joueurs tout au long de la saison lorsque d’autres sont éliminés, et permettant même à ceux qui ont voté en dehors de l’émission de revoir les joueurs restants en face à face. Au-delà de ces quelques interactions en face à face, le spectacle se déroule à travers des caméras et des écrans avec lesquels les candidats se parlent pour s’envoyer des messages.

Tous les quelques épisodes, les joueurs se classent les uns les autres, choisissant généralement deux «influenceurs» comme les joueurs les mieux classés. Les influenceurs décident ensuite qui bloquer, en tenant compte des relations qu’ils ont nouées, qu’il s’agisse de vrais ou d’un poisson-chat, et de leur popularité dans le classement général. L’émission consiste principalement à déterminer si quelqu’un est authentique tout en décrivant qui il est à travers ses messages en nouant de vraies relations les uns avec les autres ou en essayant simplement de gagner de l’argent.

Jay Grant, étudiant de deuxième année en analyse commerciale, a regardé « The Circle » après avoir entendu d’autres recommander l’émission. Il était intrigué par l’idée que très peu d’interactions se produisaient en face à face et par la manière dont cela fonctionnerait avec le concept de l’émission.

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« Je trouve intéressant de voir comment les concurrents se parlent lorsqu’ils peuvent se cacher derrière un écran », a déclaré Grant. «Je pense que l’émission démontre l’impact des médias sociaux sur la réalité, car les candidats peuvent jouer les autres et pas eux-mêmes. Ils ont souvent plus de courage pour parler négativement des autres tout en se cachant derrière le personnage qu’ils ont créé dans la série. « 

Cette émission de médias sociaux a couvert de nombreux sujets à travers ses personnages de poisson-chat. Certains prétendent être d’un autre genre, tandis que d’autres prétendent être une version différente d’eux-mêmes, ou même un musicien célèbre comme Lance Bass, membre de NSYNC, joué par son assistant personnel Lisa Delcampo dans la deuxième saison.

Julia James, étudiante en deuxième année d’études internationales et d’histoire, a expliqué à quel point les personnes qui jouent des rôles de poisson-chat dans la série sont similaires aux personnes réelles qui décrivent différentes versions d’eux-mêmes en ligne. Elle a mentionné que les gens ont tendance à ne partager que ce qu’ils veulent que les gens voient sur les médias sociaux, ce qui affecte souvent leur point de vue sur les gens.

« Les médias sociaux me donnent l’impression que tout le monde autour de moi a sa vie ensemble parce que vous ne publiez que ce que vous voulez que les gens voient », a déclaré James. «C’est très inauthentique et je veux rencontrer des gens dans cet endroit parfait qu’ils créent dans la vraie vie, pas seulement sur les réseaux sociaux. Je pense que « The Circle » amplifie ce message en montrant au public jusqu’où les gens iront pour se présenter parfaitement et avec quelle facilité ils adhèrent à ce récit. « 

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La dernière saison de « The Circle » a été pleine de drame entre deux des concurrents, Palais de Savannah Oui Terilisha. Maya McCabe, étudiante en deuxième année d’études internationales, a trouvé cette histoire particulièrement intéressante car les deux concurrents ont commencé par former une alliance, pour ensuite provoquer une séparation entre tous les joueurs, car d’autres devaient choisir un camp entre les deux.

« Une chose que j’ai trouvée intéressante à propos de la nouvelle saison du cercle était la façon dont la série et les gens qui y participaient se sont impliqués dans l’histoire de l’opposition des femmes les unes aux autres et des femmes comme ennemies plutôt que comme alliées », a déclaré McCabe. «Les femmes ne devraient pas être attaquées les unes les autres, surtout avec tout le reste du monde. Nous devons nous soutenir les uns les autres. « 

Alors que «The Circle» est une émission de télé-réalité axée sur le théâtre et la compétition, elle se penche sur des questions plus larges comme le féminisme et les stéréotypes, comme l’a mentionné McCabe. L’émission utilise les médias sociaux d’une nouvelle manière qui n’a pas encore été largement introduite dans le monde de la télévision. Cependant, étant donné le manque d’interaction sociale ces derniers temps en raison du COVID-19, il semblait opportun pour Netflix de produire l’émission.

Après avoir vécu des messages et peu de contacts face à face dans le monde réel pendant la pandémie, « The Circle » représente comment les gens sont actuellement en ligne. En réfléchissant à la façon dont l’émission et les médias sociaux pourraient avoir des impacts futurs, Grant voit les médias sociaux se développer encore plus.

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« Je pense que ce concept continuera à être utilisé dans les émissions de télé-réalité », a déclaré Grant. « Je crois que les médias sociaux continueront d’être une partie plus importante de nos vies et ce programme n’est que le début de cette expansion. »

Alors que certains ont des opinions partagées sur la question de savoir si l’émission vaut vraiment la peine d’être regardée ou non, il semble que le concept de médias sociaux à la télévision ne disparaisse pas. « The Circle » touche à l’image corporelle, à la confiance en soi et plus encore en permettant aux gens de se décrire comme ils le souhaitent.