Dans les salles de vieillissement de la Cheese Boutique, Afrim Pristine montre un provolone Auricchio vieilli de 10 pieds de haut et 1000 livres – essentiellement une torpille au fromage de la taille d’un sac de frappe.

«Les Maple Leafs de Toronto l’ont acheté», déclare Pristine, copropriétaire de l’épicerie spécialisée avec ses deux frères, Agim et Ilir. « Tout le monde dans l’équipe et la direction en mangeront lorsqu’ils remporteront la Coupe. »

Il se penche et sort un seau à cinq roues de fromage au lait de vache du nord de l’Italie, sur un Aperol spritz, un apéritif italien à base d’écorce d’orange et de rhubarbe. Pristine couvre le fromage avec ses mains, comme elle le fait habituellement, et dit avec ce qui doit être un sourire derrière son masque: « Ce genre de projets, sortir des sentiers battus, fait partie du plaisir de ce que nous faisons ici. ».

En ce moment, « ici » est le FromagerieLe bâtiment de 11000 pieds carrés sur l’avenue Ripley, au cœur de l’ouest de la région de Swansea à Toronto, où le personnel a servi des milliers d’articles aux clients, des huiles d’olive aux pâtes et aux sauces, y compris 500 types de fromages différents, depuis 2000.

Mais l’endroit où Cheese Boutique a commencé, et où le parcours de Pristine en tant que marchand de fromage et entrepreneur a commencé, était un petit magasin de 650 pieds carrés à Bloor West Village, près de l’avenue Runnymede.

En 1970, le père et le grand-père de Pristine, originaires d’Albanie, ont lancé l’entreprise ensemble. La mère de Pristine, de Naples, en Italie, a rapidement aidé à préparer des pains et des desserts. Il n’a pas fallu longtemps au jeune Pristine, ainsi qu’à ses frères et sœurs, pour contribuer après l’école, en travaillant les trancheuses, en aplatissant les boîtes et en recrutant de l’argent.

«J’ai également appris très tôt ce qu’un propriétaire d’entreprise doit faire pour réussir», se souvient Pristine, 40 ans. « Et pas seulement pour obtenir les meilleurs produits, mais pour aider tout le monde dans une entreprise familiale. »

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Dans la vingtaine, Pristine a amélioré sa connaissance des fromages, a voyagé en Europe pour apprendre des gourous de la fabrication du fromage et a obtenu des distinctions en tant que l’un des plus jeunes maîtres fromagers au monde, décernés par la Guilde Internationale. En France. . Une fois rentré chez lui, il a guidé Cheese Boutique vers l’approvisionnement de produits de meilleure qualité pour les clients, qu’il s’agisse de café d’Hawaï ou de pâtes de haute qualité d’Italie.

Le profil de Pristine, ainsi que celui de Cheese Boutique, est sur le point de briller davantage cette année grâce à une prochaine série documentaire sur Food Network Canada intitulée

L’espace actuel n’a rien à voir avec le magasin d’origine, ne serait-ce que pour son étonnante variété d’aliments – il est facile de passer d’un comptoir avec des centaines de fromages à un autre. surface avec 100 épices sèches différentes; d’un mur rempli de dizaines de variétés de moutarde à un autre de 200 vinaigres différents, dont un balsamique de 150 ans qui induit une double prise au prix de 2 500 $ («Nous en avons déjà vendu sept», ajoute Pristine).

Ensuite, il y a les allées de produits frais, une section boucherie avec 15 types de saucisses différents, des plats préparés et une boulangerie proposant des biscuits au massepain trempés au chocolat et aux amandes siciliennes avec des gouttes de chocolat.

Le magasin importe plus de 16 000 articles et dessert des dizaines d’épiceries indépendantes et de magasins spécialisés et environ 140 restaurants, bien que ce nombre soit naturellement beaucoup plus faible depuis le début de la pandémie.

Il est clair que le passage de Cheese Boutique d’une fromagerie à un guichet unique gastronomique est en phase avec la façon dont Pristine décrit l’expérience dans son magasin: «Nous voulons que vous veniez ici avec 20 ingrédients dans votre recette et obtenez tout ce dont vous avez besoin. ici. « 

«Je déteste avoir l'air ringard», dit Pristine, avec un jeu de mots délibéré, «mais ici, nous aimons voir nos clients sourire à notre nourriture, notre service.  Franchement, nous sommes pourvoyeurs de bonheur

Et « le plaisir » que Pristine a mentionné? Cette joie pimente le magasin: il y a des jouets Batman et Spider-Man sur un réfrigérateur à fromage (Pristine connaît ses bandes dessinées). Ou les clients peuvent roucouler devant les chiens du copropriétaire Agim qui se prélassent gentiment sur le bureau au-dessus du rez-de-chaussée du magasin.

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«Je déteste avoir l’air ringard», dit Pristine, avec un jeu de mots délibéré, «mais ici, nous aimons voir nos clients sourire à notre nourriture, notre service. Franchement, nous sommes des pourvoyeurs de bonheur. « 

Cela s’applique également à l’extérieur du magasin. Pristine s’est jointe au conseil d’administration de la Fondation du Centre de santé St. Joseph et son entreprise a créé le Cheese Boutique Mental Health Promise Fund, où ils ont amassé des centaines de milliers de dollars pour des initiatives de santé mentale au cours des 15 dernières années.

Le profil de Pristine, ainsi que celui de Cheese Boutique, est sur le point de briller davantage cette année grâce à une prochaine série documentaire sur Food Network Canada intitulée «Cheese: A Love Story». Présentant six épisodes hebdomadaires à partir du 9 juin, l’émission suit Pristine alors qu’elle se rend dans les régions de la Suisse, de la France, du Québec et plus encore, pour en savoir plus sur le fromage et la vie de maîtres fromagers de classe mondiale.

Mise en charge…

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De retour dans la salle de vieillissement, Pristine explique comment certains fromages à pâte ferme s’améliorent avec l’âge, mais elle aurait tout aussi bien pu parler de l’avenir de son entreprise familiale. Dans un aperçu exclusif, Pristine révèle la prochaine évolution de Cheese Boutique: à 30 pas au nord de leur emplacement actuel, ils mettent la touche finale à un nouvel espace de 2000 pieds carrés qui offrira bientôt des glaces, des pâtisseries et des sandwichs. Avec une terrasse avant avec des tables de patio, pour une fois, vous êtes sûr de déjeuner à l’extérieur.

Le même espace aura également une boutique de cadeaux qui vendra des ustensiles de cuisine, des planches à fromage et des barbecues. «C’est une excellente entreprise pour nous», déclare Pristine.

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Mais il le dit avec moins de soupirs et plus de tremblements d’émotion dans sa voix. Faire partie d’un héritage familial depuis plus de 50 ans et ensuite diriger la prochaine expansion de Cheese Boutique malgré la pandémie; pour Pristine, c’est la meilleure chose à propos de Gouda.

Les cinq fromages préférés d’Afrim Pristine

Si quelqu’un connaît le fromage, c’est Afrim Pristine de Cheese Boutique, qui a étudié toutes les nuances pour fabriquer et trouver le meilleur fromage. Ici, il partage avec Star les cinq variétés de fromage qu’il recommanderait à quelqu’un qui cherche à «négocier la vente de certains produits comestibles avec du fromage», pour citer le croquis classique de Monty Python sur l’achat de fromage.

Mountainoak Gouda, 3 ans, de New Hamburg, Ontario

«Certains des meilleurs que j’aie jamais mangés. C’est tellement farfelu et tranchant. « 

Albert’s Leap Le Bon Secret de Quality Cheese en Ontario

«C’est parfait pour un bon fromage à la crème qui est vraiment génial. C’est étonnant. »

Parmigiano Reggiano d’Italie

«Saviez-vous que 550 litres de lait sont nécessaires pour produire chaque meule de Parmigiano Reggiano? Ce genre de dévouement et d’engagement, eh bien, nous devons montrer un peu de respect pour ce fromage. « 

Fromage bleu Saint Agur de France

«Il est doux en termes d’intensité. Je veux dire, c’est comme un sept sur 10 et cela ne vous arrachera pas les papilles gustatives. C’est parfaitement salé et crémeux. « 

Fromage de chèvre Chabichou du Poitou de France

«Ce fromage du Val de Loire est si bon seul, et vous n’avez pas besoin de figues ou de gelées. Peut-être juste un cookie pour un conteneur. «