PUNE : Le physicien théoricien de renom Thanu Padmanabhan, professeur distingué au Centre interuniversitaire d’astronomie et d’astrophysique (IUCAA), connu pour ses recherches sur la gravitation et la gravité quantique, est décédé vendredi d’un arrêt cardiaque à Pune. Il avait 64 ans.
Il laisse dans le deuil son épouse, Vasanthi Padmanabhan, astrophysicienne, et sa fille Hamsa Padmanabhan, actuellement chercheuse à l’Université de Genève en Suisse.

Les meilleurs scientifiques, chercheurs et hommes politiques ont présenté leurs condoléances et rendu un riche hommage.
Une déclaration publiée par l’IUCAA a déclaré qu’il était un professeur distingué et qu’il avait consacré sa carrière à comprendre la gravité.
« Paddy, comme il était connu dans la communauté, laisse des centaines d’articles sur la cosmologie, la gravité quantique et classique, et de nombreuses autres branches de la physique, et est l’un des auteurs les plus cités en sciences physiques en Inde. » a ajouté la déclaration.
Padmanabhan a également participé à l’élaboration des politiques et à l’administration de l’Union astronomique internationale et a été président de la Commission 47 sur la cosmologie. Il a été président de la commission 19 (astrophysique) de l’Union internationale de physique pure et appliquée.
K Vijayraghavan, conseiller scientifique en chef du gouvernement indien, a déclaré que les recherches de Padmanabhan reliant la relativité générale et la thermodynamique de nouvelles manières et dans d’autres domaines ont été largement reconnues. « Il était un érudit, un communicateur, un scientifique extraordinaire et un ami pour beaucoup. Il va beaucoup nous manquer », a-t-il ajouté.
D’autres scientifiques éminents ont relaté ses interactions avec Padmanabhan. Le directeur de la NCRA, Yashwant Gupta, a déclaré qu’il avait trouvé Padmanabhan inspirant. « En substance, c’était un brillant physicien théoricien, il avait de bonnes relations avec des astronomes expérimentaux comme moi. Nous avons bénéficié de sa perspicacité et de ses solides compétences organisationnelles lorsqu’il a été président du comité d’attribution du temps de la GMRT de 2006 à 2009. Il a rationalisé les opérations et lui a donné une bonne direction. C’était un grand scientifique et une personnalité remarquable », a déclaré Gupta.
Tarun Souradeep, professeur et président (physique) à l’Institut indien d’éducation et de recherche scientifique de Pune, a rappelé sa longue association avec Padmanabhan depuis 1989. Il l’a connu en tant que voisin et collègue de l’IUCAA pendant 17 ans jusqu’en 2019.
« C’est une grande perte pour la science indienne. Ses connaissances couvraient de nombreux aspects de la physique théorique. Il est internationalement reconnu pour ses recherches et ses livres. Cela laisse également un riche héritage d’étudiants qui sont de bons chercheurs en Inde », a ajouté Souradeep.
Le vice-ministre en chef, Ajit Pawar, a déclaré que Padmanabhan avait joué un rôle déterminant dans le développement de l’intérêt pour les sciences chez les étudiants.
« Vous avez donné une nouvelle image à l’Inde par vos contributions scientifiques. Il a également ouvert la voie aux jeunes et aspirants chercheurs dans la bonne direction. C’est une grande perte pour la communauté scientifique en Inde », a ajouté le député CM.
Le maire Murlidhar Mohol a déclaré que son travail de recherche sur quatre décennies a été immense et s’est avéré être un excellent guide pour les étudiants. « Son travail est un trésor pour plusieurs générations », a-t-il ajouté.

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