Roger Federer n’est peut-être pas à Melbourne pour l’Open d’Australie, mais le géant du sport a fait sentir sa présence lundi avec des paroles émouvantes de soutien à l’Australien Thanasi Kokkinakis.

Kokkinakis a conquis les cœurs avec une victoire émouvante au premier tour contre le Coréen Kwon Soon-woo, fondant en larmes sur le terrain après une victoire 6-4 6-1 6-1.

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“J’ai ressenti ce rugissement massif et les acclamations massives de la foule et j’ai commencé à pleurer”, a déclaré Kokkinakis aux médias après le match.

Kokkinakis s’effondre après une victoire écrasante

“Il y a tellement de choses dans les coulisses pour revenir à ce point que peu de gens s’en rendent compte, à part mon équipe, mes amis et ma famille.”

L’un de ces amis est Federer, qui a invité Kokkinakis à Dubaï à plusieurs reprises pour des blocs d’entraînement hors saison lorsque l’Australien était une étoile montante, dont il a parlé en même temps que Nick Kyrgios.

Kokkinakis s’est hissé à la 69e place du classement mondial à 20 ans, mais grâce à une série de blessures déchirantes, il a glissé à la 260e place et est de nouveau sur le chemin du retour.

Pour ceux qui ne sont pas intimement conscients de ce que le jeune homme de 24 ans a vécu dans sa carrière, la liste est une lecture douloureuse. Genou, épaule, dos, aine, muscle pectoral: à peine un groupe de muscles ou de tendons a été sauvé, forçant Kokkinakis à se rétablir et se réhabiliter constamment.

Ainsi, l’excitation qui se dégage de l’adorable Australien est née d’années de douleur et de frustration.

Federer le sait trop bien et, dans son style élégant, il a contacté Kokkinakis, se glissant dans ses DM Instagram pour laisser un court message qui se lisait simplement: “Bon Thanaser. Heureux pour vous.”

Cependant, lorsque cette capture d’écran a été partagée, les observateurs aux yeux d’aigle ont remarqué quelque chose d’inhabituel; Kokkinakis ne suit pas l’icône du tennis sur Instagram.

S’adressant à Wide World of Sports pour The Morning Serve, Alicia Molik a admis qu’elle était “surprise” que Kokkinakis ne soit pas un adepte de Federer.

“Il y a seulement deux saisons que Roger a invité Thanasi à être son partenaire d’entraînement en Suisse, donc je pense que la relation remonte à loin et c’est quelque chose que Roger et Rafa font vraiment”, a déclaré Molik.

“Ils se soucient vraiment de la prochaine génération de joueurs et quand je parle de Thanasi de cette façon, je veux dire quand il était adolescent. Il est donc bon de savoir que certains de ces joueurs seniors vous soutiennent, ils sont intéressés.

“J’espère que cela donnera à Thanasi un coup de pouce pour son prochain tour également.”

Kokkinakis fait face à une tâche difficile pour se qualifier pour le troisième tour, face à l’un des favoris pour vaincre Novak Djokovic et remporter le tournoi, la star grecque Stefanos Tsitsipas.

Il s’annonce comme l’un des matchs les plus importants de cet après-midi, les deux joueurs bénéficiant d’un grand soutien, en raison de la forte présence d’Australiens grecs à Melbourne.

Kokkinakis et Tsitsipas sont de bons amis en dehors du terrain, ajoutant une sous-intrigue supplémentaire à l’affrontement à Rod Laver Arena.

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“Ce sont des amis de la famille, donc c’est un peu comme l’Australien contre l’Australien”, a déclaré Molik.

“Même s’ils jouent pour différentes nations, ils se connaissent du début à la fin. C’est difficile, et pour le public, même si nous connaissons très bien le public grec qui vient et soutient leurs compatriotes ici, ils se contentent d’encourager la Open d’Australie, c’est pourquoi ce que je vais regarder, pour voir qui la foule encourage beaucoup plus, ce doit être Thanasi. “

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