DETROIT (AP) – Tesla Inc. est réticent à rappeler environ 159 000 véhicules avec des écrans tactiles potentiellement défectueux, de sorte que les régulateurs de sécurité américains agissent pour forcer l’entreprise à agir.

La National Highway Traffic Safety Administration a envoyé mercredi une lettre à Tesla disant qu’elle avait provisoirement déterminé que les écrans étaient défectueux et posaient un risque pour la sécurité, car ils pouvaient entraîner l’arrêt des caméras de recul et le dysfonctionnement des dégivreurs. .

L’agence n’a fait aucun commentaire au-delà de la lettre, ce qui est une étape rare vers une audience publique et une éventuelle action en justice. Les experts disent que la lettre signifie que Tesla a résisté à un retrait que la NHTSA juge nécessaire.

“Il est évident pour moi que Tesla a dit à la NHTSA d’aller sur le sable, alors ce qu’ils sont sur le point d’obtenir, ils l’ont gagné”, a déclaré Frank Borris, ancien chef du bureau d’enquête sur les défauts de l’agence. il dirige maintenant un cabinet de conseil en sécurité. traiter.

Des messages ont été laissés mercredi pour solliciter les commentaires de Tesla, basé à Palo Alto, en Californie.

En juin dernier, l’agence a ouvert une enquête sur les plaintes selon lesquelles les écrans tactiles géants s’éteindraient sur certaines voitures Model S de 2012 à 2018 et sur les véhicules Tesla Model X de 2016 à 2018. Elle a mis à jour la sonde en analyse technique en novembre. .

La lettre dit que l’agence a déterminé que les écrans sont défectueux parce que leurs processeurs informatiques ont un nombre fini de cycles de programmation et d’effacement. La NHTSA affirme que les écrans échoueraient dans cinq à six ans, ce qui n’est pas suffisant pour les fonctions critiques pour la sécurité.

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“L’absence d’un système de dégivrage et de dégivrage de pare-brise en état de marche peut diminuer la visibilité du conducteur dans des conditions météorologiques défavorables, augmentant le risque d’accident”, indique la lettre.

Dans les données présentées par Tesla, l’agence a trouvé plus de 12 000 plaintes de clients, rapports sur le terrain, réclamations de garantie et autres réclamations liées aux écrans, selon la lettre.

La NHTSA a également déterminé que le taux d’échec d’affichage est plus élevé que le taux des véhicules impliqués dans les rappels précédents pour des problèmes similaires.

Tesla a tenté de résoudre le problème avec plusieurs mises à jour logicielles sans fil, mais la NHTSA a déclaré qu’elle pensait provisoirement que les solutions étaient insuffisantes.

«Je pense que c’est une obsolescence planifiée, nécessitant le remplacement physique d’une pièce que Tesla a tenté de contourner en expédiant une mise à jour logicielle», a déclaré Jason Levine, PDG du Center for Auto Safety à but non lucratif.

Les défauts d’affichage peuvent également entraîner la perte des carillons sonores et des alertes qui font partie du système d’assistance à la conduite «Autopilot» de Tesla.

La lettre dit que si Tesla décide formellement de ne pas faire de rappel, elle doit fournir une explication à la NHTSA. L’agence peut planifier une réunion publique sur la question et la remettre au ministère de la Justice pour une action en justice, a déclaré Borris.

Borris, qui a examiné la lettre, l’a qualifiée de très complète et a déclaré que la NHTSA avait de solides arguments si Tesla décidait de contester l’agence devant le tribunal.

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