Il a peut-être été la vedette du spectacle, mais Nick Kyrgios a été le premier à saluer un groupe éminent de ses compatriotes lorsque Wimbledon s’est incliné devant quatre vainqueurs australiens en l’espace de quelques heures.

Après les grandes victoires de Jordan Thompson, James Duckworth et Ajla Tomljanovic mercredi, Kyrgios n’a pas pu s’empêcher de sourire. « Nous avons tellement de profondeur, j’ai l’impression que quand je prends ma retraite, je laisse le tennis entre de bonnes mains », a-t-il déclaré.

« Absolument [a special afternoon]. Dirigé par Ash Barty, je crois fermement que nous avons une grande profondeur dans le tennis australien en ce moment. »

Si la victoire de Kyrgios sur Ugo Humbert a été brillante, elle n’a pas éclipsé l’effort remarquable de Thompson, qui a devancé l’étoile montante norvégienne Casper Ruud dans un autre classique en cinq sets, l’emportant 7-6 (8-6), 7-6. 7-3). ), 2-6, 2-6, 6-2 en un peu plus de quatre heures.

Thompson a été rejoint au deuxième tour par son coéquipier Sydneysider Duckworth, qui a franchi le premier tour pour la première fois en six ans avec sa victoire catégorique 6-4, 6-4, 6-1 sur le Moldave Radu Albot.

Tomljanovic, la n°2 australienne, a également rejoint la fête, surmontant une glissade et une chute à la balle de match contre la qualifiée belge Greet Minnen avant de se lever et de terminer bientôt une victoire 6-2, 7-6 (7-5) qui la voit rejoindre le numéro un mondial Barty au deuxième tour.

Ces succès hors du terrain se sont accompagnés de quelques déceptions, en particulier pour le toujours patient Chris O’Connell, qui a participé à une troisième journée de son marathon apparemment sans fin interrompu par la pluie avec Gael Monfils avant de chuter 6-4, 2-6. , 6-7 (5-7), 6-4, 4-6.

Cependant, le fait qu’il ait pris le numéro 13 jusqu’au dernier moment était une performance considérable.

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Thompson était en lice pour un match nul au deuxième tour contre son partenaire de double Alexei Popyrin, mais à la place, il rencontrera un Kei Nishikori rajeuni, qui avait trop de connaissances pour le jeune Sydney, gagnant 6-4, 6-4, 6-4.

Deux autres Australiennes étaient également à court, la qualifiée de Shellharbour, Ellen Perez, battue 6-2, 6-2 par Clara Burel, l’ancienne numéro un mondiale junior française qui avait déjà anéanti les espoirs du Queenslander Storm Sanders en playoffs.

Pendant ce temps, l’heureuse perdante de Perth, Astra Sharma, est restée abattue, affirmant qu’elle s’était « noyée » en perdant deux positions gagnantes contre la Tchèque Kristýna Plíšková avant de s’incliner 3-6, 6-4, 6-4.

Cependant, l’enthousiasme de Kyrgios pour les performances était contagieux. « Canards [Duckworth], Thommo … c’est le premier match de Thommo à gagner à Wimbledon. C’est incroyable de voir autant de succès. Marc Polmans gagne des manches. C’est dingue.

Et boulonné [Alex Bolt, who’d won on Tuesday] … des performances incroyables … Oui, je pense que le tennis australien est entre de bonnes mains en ce moment. « 

Un homme assez bon sur l’herbe pour avoir battu Andy Murray auparavant, le moustachu Thompson n’avait étrangement jamais passé le premier tour en quatre tentatives, mais l’expérience de 27 ans l’a aidé à repousser le défi de Ruud, l’un des jeunes hommes les plus brillants en tournée. .

Thompson a admis qu’il avait été frustré par la lenteur des tribunaux, mais s’est convaincu de se préparer à une fusillade en un set après le retour du Norvégien de deux sets au total.

« C’est un grand joueur, mais il n’a pas joué beaucoup de matchs sur gazon », a déclaré Thompson. « J’ai récupéré mentalement et j’étais très fier de moi. »

Duckworth s’est préparé à un deuxième tour difficile avec l’ancien demi-finaliste Sam Querrey après avoir brisé le service d’Albot à six reprises, tandis que Tomljanovic devra à nouveau améliorer son jeu face à la Française Alize Cornet.

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