Netflix ne voit actuellement aucun moyen de profiter des sports en direct, selon le co-PDG et directeur du contenu Ted Sarandos.

ted sarandos

Alors que le géant du streaming s’apprête à faire son entrée dans la programmation en direct avec un Spécial comédie Chris Rock L’année prochaine, beaucoup ont émis l’hypothèse que Netflix pourrait bientôt faire une offre pour les droits sportifs de grande ligue également, comme certains de ses rivaux, dont Amazon et Apple, l’ont déjà fait.

Cependant, Sarandos a versé de l’eau froide sur l’idée que Netflix pourrait se retrouver de manière imminente dans le mix pour certains droits sportifs en direct.

« Nous n’avons pas vu de voie de profit pour la location de grands sports aujourd’hui », a déclaré l’exécutif lors de la conférence UBS Global TMT mardi à New York.

« Nous ne sommes pas contre le sport, nous sommes juste pour le profit », a-t-il poursuivi, ajoutant que l’économie du sport en direct est basée sur la télévision payante et non sur le streaming.

Sarandos n’a pas exclu une telle décision un jour, mais a déclaré que, pour l’instant, la direction de Netflix pense que le service peut atteindre une croissance soutenue sans l’ajout de programmes sportifs en direct.

«Je suis très confiant que nous pouvons être deux fois plus bons sans sport, et puis au-delà, nous devrons peut-être le comprendre. À ce moment-là, peut-être que l’économie se redressera ou que nous aurons l’échelle pour le comprendre ou quelque chose comme ça », a-t-il déclaré.

Les commentaires de Sarandos interviennent un mois après qu’un rapport du Wall Street Journal (WSJ) a déclaré que Netflix avait exploré la possibilité de soumissionner pour certains droits sportifs.

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Selon le WSJ, Netflix a fait une offre pour les droits de diffusion en direct de la Formule 1 aux États-Unis, mais a finalement perdu face à ESPN, propriété de Disney, plus tôt cette année. Il a également fait une offre pour certains droits de tennis, y compris la tournée de tennis ATP dans certains pays européens comme la France et le Royaume-Uni, mais s’est finalement retiré de la course.

Sarandos a également déclaré que si un projet comme Drive to Survive a suscité beaucoup d’intérêt pour la Formule 1, il augmente finalement le coût des droits sportifs en direct. « Si cela crée de la valeur, cela se répercute simplement sur des prix plus élevés pour les futures licences », a-t-il déclaré.

L’exécutif a également minimisé l’importance de l’expansion de Netflix dans la programmation en direct, affirmant qu’il avait construit des capacités de diffusion en direct pour soutenir sa programmation existante plutôt que de se développer dans les sports en direct.

« Des choses qui bénéficient de manière créative en direct : un événement en direct comme Chris [Rock]’s, ou les résultats de l’une de nos émissions de compétition – ce genre de choses est en fait beaucoup plus amusant à regarder en direct, nous avons donc développé la capacité de le faire », a-t-il déclaré.

« Je dirais que c’est principalement dû à la créativité plutôt qu’à essayer d’ouvrir d’autres types de programmation. Il est [about] comment rendre la programmation que nous faisons aujourd’hui un peu plus amusante lorsqu’elle est en direct. »

Lorsqu’on lui a demandé si Netflix poursuivrait ses activités de fusions et acquisitions à l’avenir, Sarandos a déclaré qu’aucune acquisition n’était prévue de si tôt.

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Alors que Netflix a généralement recherché une croissance organique plutôt qu’une croissance par acquisitions, la société a réalisé plusieurs acquisitions au cours des 13 derniers mois, notamment l’achat de la société VFX Scanline et de la société d’animation Animal Logic.

Les futures acquisitions seront probablement « des choses attrayantes dans l’espace IP, comme nous l’avons fait avec le [Roald] Société d’histoire de Dahldit Sarandos.

« Historiquement, nous avons été des constructeurs contre des acheteurs, donc je pense que nous allons probablement nous appuyer là-dessus pendant un certain temps. »