Dave Rennie n’a pas exclu d’appeler le porteur de ballon des All Blacks Tawera Kerr-Barlow, vainqueur de la Coupe du monde, si les Wallabies devaient se blesser à la position cruciale.

Le monde du rugby a été bouleversé mercredi soir lorsque le porteur de ballon français a été cité comme disant qu’il était disponible pour jouer pour les Wallabies.

« Contrairement à la Nouvelle-Zélande, l’Australie a une règle qui permet aux joueurs qui sont à l’étranger d’être toujours éligibles pour la sélection. Je suis disponible pour jouer pour les Wallabies », a déclaré Kerr-Barlow. rugbirama en France où il joue à La Rochelle.

« Je suis né là-bas. J’ai beaucoup d’attaches avec ce pays et si le staff m’appelle j’irai sans hésiter. Ce serait une belle opportunité, mais pour l’instant je suis concentré sur La Rochelle. »

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L’entraîneur-chef de La Rochelle Ronan O’Gara célèbre avec Tawera Kerr-Barlow après leur victoire lors de la demi-finale de la Heineken Champions Cup le 15 mai 2022. Photo : Getty ImagesSource : Getty Images

Les lois d’éligibilité de World Rugby ont été modifiées à la fin de l’année dernière pour permettre aux joueurs de passer à l’international après 36 mois d’inactivité. Ils doivent être nés dans le pays vers lequel ils souhaitent être transférés ou avoir un parent ou un grand-parent né dans ce pays.

N’ayant pas joué pour les All Blacks depuis cinq ans, Kerr-Barlow, né à Melbourne, pourrait éventuellement jouer pour les Wallabies.

Jeudi, Rennie a confirmé qu’il avait parlé à Kerr-Barlow, un de ses anciens joueurs chez les Chiefs que Force a tenté de signer avant que les All Blacks ne le couronnent, mais a déclaré qu’il prévoyait d’être « fidèle » à la litanie d’options. a dans la position, qu’il était le « plus fort » des Wallabies.

« Tawera fait une grande partie du changement à La Rochelle, c’est là que réside son avenir », a déclaré Rennie.

« J’ai eu une conversation avec lui il y a peut-être 4, 5, 6 mois, où il a appelé juste pour dire si nous étions sous pression, s’il y avait des blessures (il était impatient et disponible pour jouer).

« De toute évidence, il est né en Australie, c’est un ancien All Black, mais avec le changement de règle, cela le rend éligible et c’est un grand joueur.

« Pour le moment, nous serons fidèles aux gars que nous avons, c’est probablement notre position la plus forte pour être juste. Nous avons trois grands 9 ici, et Ryan Lonergan derrière cela.

« Mais comme nous l’avons vu cette année (avec les blessures), les choses peuvent changer rapidement, nous allons donc certainement rester en contact avec Tawera.

« C’est une excellente ressource derrière ce que nous avons déjà. »

Tawera Kerr-Barlow (deuxième à droite) a remporté la Coupe du monde avec les All Blacks en 2015. Photo : Getty ImagesSource : Getty Images

Compte tenu de la loi modifiée sur l’éligibilité à l’étranger de Rugby Australie, Kerr-Barlow devrait théoriquement signer pour être considéré comme une équipe australienne de Super Rugby car il ne répond pas aux critères de seuil de service de cinq ans et 30 sélections. Même dans ce cas, cependant, les États feraient probablement des histoires, d’autant plus que le joueur est parti pour l’Europe.

Ce que l’on sait également, cependant, c’est que la politique d’éligibilité de RA est fluide et que l’année prochaine étant une année de Coupe du monde, Rennie pourrait probablement tordre le bras du conseil d’administration s’il le jugeait nécessaire.

« Je pense que tout ce genre de choses est faisable », a déclaré Rennie.

« Je n’y ai pas trop réfléchi, mais je sais que c’est un grand homme. Un sacré joueur. Vous avez un gars qui est un ancien All Black qui lève la main pour jouer pour les Wallabies, c’est bon signe. »

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World Rugby n’a jamais voulu que des nations comme les Wallabies ou les All Blacks profitent de la modification de la loi, mais l’ont plutôt mise en œuvre pour aider les nations émergentes comme celles du Pacifique, en particulier dans le cas où des joueurs quitteraient des régions pour obtenir des contrats professionnels comme l’Australie et la Nouvelle-Zélande. Zélande avec le Super Rugby.

Rennie a déclaré que l’Australie ne jouerait que dans les paramètres, l’ancien Wallaby Jack Dempsey étant envisagé d’être plafonné par l’Écosse.

« C’est ce qui a des conséquences imprévues », a déclaré l’entraîneur né en Nouvelle-Zélande.

« Il y a potentiellement des ex-Wallabies qui pourraient jouer pour l’Ecosse, ce genre de scénario.

« C’est ouvert à la discussion, mais une fois que vous ouvrez les vannes, je dirais que c’est accessible à tout le monde. »

Les Wallabies ont actuellement trois véritables options de premier choix n ° 9, Jake Gordon et Tate McDermott se disputant le poste de remplaçant derrière le premier choix Nic White.

Fondamentalement, White est le seul du trio à avoir disputé une Coupe du monde, et cette expérience, ainsi que son rythme et son jeu de coups de pied, sont quelque chose que Rennie apprécie particulièrement.

Dan Carter et Tawera Kerr-Barlow sourient après avoir remporté le quart de finale de la Coupe du monde de rugby 2015 contre la France au Millennium Stadium le 17 octobre 2015. Photo : Getty ImagesSource : Getty Images

Compte tenu de cela, il est tout à fait possible que Rennie cherche un moyen d’intégrer Kerr-Barlow dans l’équipe.

Le manager des All Blacks, Ian Foster, qui a entraîné Kerr-Barlow, a haussé les sourcils à l’idée que le joueur de 32 ans porte un jour l’or.

« Écoutez, c’est juste une conséquence des lois d’éligibilité de World Rugby », a-t-il déclaré.

« Cela ne me semble pas juste, mais les règles sont les règles, et il a le droit. »

Pressé de savoir pourquoi il ne « se sentait pas bien », le manager des All Blacks n’a pas répondu à la question, discutant plutôt de ses références de jeu.

« Tout ce que je sais, c’est la beauté qu’il a apportée au camp des All Blacks », a déclaré Foster.

« C’est une personne de qualité et un joueur de rugby de qualité, donc il n’y a pas de jugement sur cette décision.

« Mais ce que je retiens de lui, c’est l’influence qu’il a eue sur notre environnement, ce qui est fantastique. Penser à aller ailleurs est assez amusant.

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