Pékin (AFP)

Chaque samedi, Zhang Xinsheng voyage deux heures pour un rendez-vous cinématographique avec des amis, naviguant dans le métro déroutant de Pékin avec sa canne blanche et une carte vocale qui crie des instructions sur son téléphone portable.

Zhang a perdu la vue au début de la vingtaine en raison d’une maladie dégénérative, mais depuis qu’il est devenu aveugle, il s’est découvert un amour pour le cinéma au club « film parlant », où des bénévoles livrent des récits vivants à un auditorium de spectateurs aveugles ou malvoyants.

« Après avoir entendu un film pour la première fois en 2014, j’ai eu l’impression qu’un (nouveau) monde s’était ouvert à moi », a-t-il déclaré.

« J’avais l’impression de pouvoir comprendre le film malgré ma cécité. Des images claires se formaient dans mon esprit… alors que (le narrateur) décrivait les scènes… en riant, en pleurant. »

Aujourd’hui âgé de 51 ans, il fait le pèlerinage hebdomadaire dans un théâtre de Qianmen, au cœur du vieux Pékin, sans faute.

Des dizaines de cinéphiles aveugles assistent aux projections du samedi organisées par le Xin Mu Theater, un petit groupe de bénévoles qui ont été les premiers à présenter des films à un public aveugle en Chine.

Sa méthode est étonnamment low-tech. Un narrateur décrit ce qui se passe à l’écran, y compris les expressions faciales, les gestes tacites, le décor et les costumes.

Ils transmettent des indices visuels qui seraient autrement perdus, comme un changement soudain de décor de la chute des feuilles à la neige qui traduit le passage du temps.

Un narrateur raconte aux téléspectateurs ce qui se passe à l’écran, y compris les expressions faciales, les gestes tacites, le décor et les costumes. Jade GAO AFP

Le mois dernier, le groupe a projeté « A Stray Cat Named Bob », une histoire sur un félin aux cheveux roux qui aide un sans-abri londonien à arrêter de se droguer et à devenir un auteur à succès.

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Le narrateur Wang Weili a décrit ce qui se passe à l’écran :

« Il y a de la neige qui tombe sur Londres, une ville d’Angleterre. C’est un peu comme Pékin, mais les immeubles ne sont pas si hauts », dit-il entre les dialogues en chinois.

« Un homme avec des jumelles, deux longs cylindres ronds qui avaient l’habitude de voir des choses qui sont loin, regarde James alors qu’il chante dans le coin avec Bob le chat. »

Il y eut un silence comme une épingle pendant qu’il parlait. Personne n’a chuchoté ou mâché de sandwichs ; au lieu de cela, le public a écouté attentivement.

– ‘Dis moi ce que tu vois’ –

Wang a été inspiré pour présenter des films à un public aveugle après avoir raconté « The Terminator » à un ami.

« J’ai vu la sueur perler sur son front quand je lui ai décrit les scènes d’action. Il était tellement excité », a-t-il déclaré. « Il n’arrêtait pas de me dire ce que vous voyez !

Wang a loué une petite chambre dans une ancienne cour de Pékin avec ses économies en 2005 et a commencé le club de cinéma parlant avec une petite télévision à écran plat, un lecteur DVD d’occasion et environ 20 chaises.

Son théâtre de fortune de 20 mètres carrés (215 pieds carrés) était toujours plein à craquer.

Expliquer des films à un public aveugle peut être difficile, surtout si l’intrigue contient des éléments historiques ou imaginaires que les membres du public n’ont pas encore trouvés.

La Chine compte plus de 17 millions de personnes malvoyantes
La Chine compte plus de 17 millions de personnes malvoyantes Jade GAO AFP

Avant de projeter « Jurassic Park », par exemple, Wang laisse le public ressentir divers modèles de dinosaures.

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« Je regarde un film au moins six ou sept fois … et j’écris mon propre scénario détaillé », a déclaré l’homme d’affaires devenu activiste du handicap.

Xin Mu s’associe désormais à de plus grands cinémas pour ses projections. La pandémie a également poussé l’équipe à introduire un service de streaming avec des narrations audio enregistrées.

Le groupe a projeté près d’un millier de films au cours des 15 dernières années.

– ‘Opportunités limitées’ –

La Chine compte plus de 17 millions de personnes malvoyantes. Huit millions d’entre eux sont complètement aveugles, selon l’Association chinoise des aveugles.

Au cours de la dernière décennie, les villes à travers le pays ont construit plus de couloirs aveugles, ajouté des marquages ​​en braille aux panneaux d’ascenseur et permis aux candidats aveugles de passer des examens pour les emplois gouvernementaux et les universités.

« Mais la communauté aveugle a des possibilités limitées de participer à des activités culturelles », a déclaré Dawning Leung, fondatrice de l’Audio Description Association à Hong Kong.

« Ils sont exclus des cinémas, des théâtres ou des expositions d’art parce qu’il n’y a pas de conscience de la nécessité d’une narration audio. »

« Même les descriptions audio dans les musées sont écrites en pensant aux personnes voyantes. Elles vous racontent l’histoire d’un objet ou l’endroit où il a été trouvé, mais décrivent rarement à quoi il ressemble », a-t-il déclaré.

Pendant des années, les militants ont fait pression pour une législation qui imposerait des descriptions audio pour les films, les émissions de télévision ou les œuvres d’art en Chine continentale, comme celles de Hong Kong, avec peu de progrès.

Expliquer des films à un public aveugle peut être difficile si l'intrigue contient des éléments historiques ou imaginaires que le public n'a pas encore rencontrés.
Expliquer des films à un public aveugle peut être difficile si l’intrigue contient des éléments historiques ou imaginaires que le public n’a pas encore rencontrés. Jade GAO AFP

Les projections de films gratuites de Xin Mu offrent une rare opportunité aux téléspectateurs aveugles de faire partie du plus grand box-office du monde.

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« Les films aident à enrichir ma vie… m’aident à comprendre les défis de la vie », a déclaré Zhang.

Son film préféré est le blockbuster de Bollywood « Dangal », où un père strict entraîne ses filles à surmonter les tabous sociaux et à devenir des championnes de combat.

« Parfois, je pense que, comme les protagonistes de ce film, je peux changer mon destin en travaillant dur », a-t-il déclaré.