Tadej Pogacar (UAE Team Emirates) a remporté le 116e Il Lombardia, un parcours de 253 km de Bergame à Côme, le Slovène a tenu tête à Enric Mas (Movistar), deuxième, et Mikel Landa (Team Bahrain Victorious), troisième.

Pogacar a fait un pas sur Civiglio et seuls Mas et Landa ont pu accompagner le double vainqueur du Tour de France.

Et Mas a fait plusieurs mouvements lors de la dernière ascension de la journée, San Fermo della Battaglia, et a laissé tomber Landa. Cependant, il n’a pas pu lâcher Pogacar.

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Et le Slovène a montré son courage en franchissant la ligne d’arrivée de Côme pour défendre le Monument qu’il a remporté l’année dernière, devenant ainsi le premier coureur à réaliser cet exploit.

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En plus d’une chance de couronner le dernier champion Monument de 2022, Il Lombardia 2022 a été l’occasion d’envoyer deux des plus grands cyclistes à avoir jamais honoré le sport. Vincenzo Nibali (Astana Qazaqstan Team) était prêt à clore sa carrière à l’âge de 37 ans et avec 52 victoires à son actif, dont deux éditions de cette course et les trois Grands Tours ; Alejandro Valverde (Movistar) était prêt à monter dans la voiture de l’équipe après 21 saisons dans le peloton professionnel, au cours desquelles il a remporté la Vuelta, quatre éditions de Liège-Bastogne-Liège et le maillot arc-en-ciel.

L’édition 2022 d’Il Lombardia a débuté à Bergame avec des niveaux d’agressivité jamais vus depuis le milieu de l’été, avant de s’installer dans une forme automnale plus détendue.

Les trois premiers coureurs à s’échapper, après 10 km de course, sont Christian Scaroni (Astana), Alex Tolio (Bardiani-CSF-Faizane) et Simone Ravanelli (Drone Hopper-Androni Giaccatoli).

Un trio n’irait jamais très loin dans la journée et ils accueillaient plus de puissance de feu le moment venu. Si les poursuivants étaient majoritairement composés d’Italiens, Alessandro De Marchi (Israel Premier Tech) le plus grand nom d’entre eux, le groupe comprenait également l’Américain Lawson Craddock (Bike Exchange Jayco), le Français Kenny Ellissonde (Trek-Segafredo) et Natnael Tesfatsion. ( Drone Hopper – Androni Giaccatoli) d’Érythrée.

Le parcours était plus ou moins l’inverse de l’année dernière. Sur les 4600 m d’ascension qu’il contenait, le sens de la marche signifiait que la majeure partie était chargée dans la première moitié de la course. Cela a présenté l’éventuelle évasion avec une avance précoce dont il ne pouvait finalement pas (ou ne voulait pas) profiter pleinement. Leur avance n’était pas de leur fait mais du plaisir du peloton, passant rapidement à trois minutes avant de s’arrêter brutalement.

Passo di Gandia – 10 km de long, 7,5% de pente moyenne – qui a atteint la barre des 40 km de la course, a présenté une opportunité d’augmenter un peu l’écart, mais seulement pendant quelques minutes au lieu des cinq ou plus dont ils auraient besoin avoir le moindre espoir de mener la course jusqu’à la ligne.

Bien que le peloton n’ait pas poursuivi sérieusement à partir de là, y compris Jumbo Visma, Movistar et UAE Team Emirates semblaient d’accord pour faire la majeure partie du travail à l’avant, plutôt que de le laisser pour plus tard. Après 100 km de course, l’écart entre les groupes était de moins de trois minutes.

Juste avant la mi-course, des accidents à grande vitesse ont mis un terme prématuré aux carrières de Domenico Pozzovivo (Intermarché Wanty Gobert) et de Mikel Nieve (Caja Rural – Seguros RGA).

Les 50 km avant le départ de la Madonna del Ghisallo ont été les plus plats de toute la journée. La capture étant presque assurée, cela a fourni l’occasion de se réapprovisionner et de soulager.

En atteignant les routes bordant le lac de Côme, le peloton a décidé collectivement que les casseurs en avaient assez de la journée sous le soleil doré de l’automne. Au 15 km, l’écart avait été réduit de près de 90 secondes. Encore moins être avalé par le Ghisallo, il semblait certain que la pause serait terminée avant qu’ils n’atteignent la montée emblématique.

Un dernier effort fait pour eux. Avec les évadés piégés, la phase finale pouvait commencer.

À la Madonna del Ghisallo, Nibali et Valverde se sont tenus compagnie au sein du groupe de tête qui se rétrécit rapidement. Jumbo Visma, dirigé par Koen Bouwman, Chris Harper et Sam Oomen, a fait traîner les choses à un rythme pénible. Moins que Vingaard lui-même, les principaux bénéficiaires de ses efforts étaient les Émirats arabes unis, qui avaient cinq coureurs, plus Pogacar, qui attendaient dans les coulisses.

Vers le sommet, et alors qu’ils passaient le Ghisallo, Harper a cédé la place aux Emirats Arabes Unis, qui ont immédiatement lancé la course avec une injection de rythme. Cela a servi à isoler davantage Vingaard, et plusieurs noms dont Julian Alaphilippe (QuickStep Alpha Vinyl) sont tombés mais ont pu rejoindre le peloton dans la descente.

Le circuit final, comprenant deux ascensions de San Fermo Della Battaglia, séparées par l’un des Civiglio les plus longs et les plus raides, a vu le formidable quatuor de Rafa Majka, Davide Formolo, Marc Hirschi et Joao Almeida servir Tadej Pogacar.

L’attaque de Pogacar ne pouvait pas être loin et le champion en titre a choisi Civiglio comme moment pour briser la course. Il s’est lancé avec 19 km à parcourir puisque Enric Mas était le seul coureur qui avait des jambes pour l’accompagner. Bien que Mikel Landa n’ait pas pu égaler l’accélération initiale, lorsqu’ils se sont détendus, il a réussi à transformer un duo en trio.

À peine mille mètres plus tard, Mas a tenté un mouvement de son cru, qui a suffi à faire tomber Landa – au moins jusqu’à la descente – mais il a à peine étiré le Slovène.

Après les avoir rejoints, Landa semblait déterminé à empêcher les poursuivants de les rattraper et à s’assurer au moins une place sur le podium. Le coureur basque a donné le meilleur dans la descente et dans les premiers mètres de San Fermo Della Battaglia, mais il l’a payé quand Mas a inévitablement de nouveau attaqué.

Cette fois, Landa ne reviendrait pas, car Mas a commencé à rouler pour s’assurer la deuxième place.

Cependant, il en voulait plus.

Pogacar, avec un record d’arrivées les plus rapides, a toujours été le favori de la finale. Suffisamment confiant pour mener de face, gardant un rythme élevé de la flamme rouge, il a fait signe à Mas de commencer sa course en premier, de l’arrière.

Ce qu’il a fait, assez long et assez large pour empêcher Pogacar de voler une fraction de sa roue.

C’était certainement une tactique et de la vue fixe de la caméra frontale, il semblait momentanément que Mas pourrait l’avoir. Une rediffusion aérienne a montré que ce n’était pas aussi proche qu’il aurait pu le paraître. Pogacar a gagné au galop et a pu célébrer bien avant la ligne.

Mikel Landa n’avait pas les jambes pour s’approcher à moins de 10 secondes, mais il a décroché un premier podium honorable à Monument.

Alejandro Valverde, lors de sa dernière danse en tant que cycliste professionnel, a été le plus rapide du groupe dans lequel il se trouvait, pour terminer sixième et terminer sa carrière avec un autre top 10. Vincenzo Nibali (Astana Qazaqstan Team) – a terminé 24e.

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