Tadej Pogačar rampe vers la conférence de presse finale du Tour, pris en sandwich entre deux membres du personnel de l’équipe UAE Team Emirates, les jambes un peu fatiguées et bancales. Il a l’air plus jeune que ce à quoi on pourrait s’attendre, un garçon, avec une silhouette mince mais une grande force. Il a déjà fait ça deux fois, mais aucun d’eux n’a été comme ça. Aujourd’hui, Tadej Pogačar a été battu : battu au Col du Granon, battu à Hautacam et battu au contre-la-montre.

Il y a une sorte de chahut alors qu’il entre, marchant le long d’un chemin étroit devant 20 rangées de tables pliantes en plastique remplies de journalistes. Il y a une ruée polie vers l’avant de la salle. En attendant que la pièce s’installe, Pogačar regarde autour de lui, arpente son environnement, un stade de basket aux abords de Rocamadour qui sent la sueur et ressemble à une serre. Ses yeux bleus regardent les chevrons et autour des murs. Il est normalement espiègle, mais aujourd’hui, il a l’air un peu vide. Ennuyeux, presque.

Les questions commencent. Il tourne en rond avec ses réponses, presque identiques aux premières. « Beaucoup de petites erreurs ont été commises », dit-il à plusieurs reprises. « C’est sûr qu’on peut s’améliorer »

Un hélicoptère bourdonne au-dessus de nos têtes, son bruit coupant à travers les murs de tôle. Pogačar est un peu difficile à écouter maintenant. Doucement parlé. Son anglais s’est amélioré au cours des deux dernières années à mesure que sa position s’est développée et qu’il est devenu plus distinctif. Aujourd’hui, vêtu de blanc et non de jaune, il est moins vibrant d’apparence et de comportement, recroquevillé sur lui-même. Au lieu de parler de ce qui s’est bien passé, Tadej Pogačar est obligé de faire face à ce qui ne s’est pas bien passé.

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Le Col du Granon, c’est un endroit. « J’étais aussi, euh… » – recherche du mot – « …motivé pour suivre tout le monde ». Il a affronté une meilleure équipe, et son équipe, la moitié d’entre eux, a eu une chance terrible. « Il n’y avait presque aucune faiblesse dans Jumbo-Visma », a-t-il déclaré. « Ils ont perdu deux coureurs mais il ne semblait pas qu’ils en aient eu moins, peut-être parce que nous en avions quatre », dit-il, un fantôme de sourire aux lèvres. « Il y a beaucoup de facteurs, nous pourrions continuer toute la journée. » Ses yeux parcourent la pièce sans établir de contact visuel avec qui que ce soit. Murs, plafond, sol, murs.

Dans trois Tours de France, Pogačar n’a jamais cessé d’essayer de gagner, mais ce n’est que récemment qu’il semble se soucier d’être aimé. Au départ de l’étape du Hautacam, aligné aux côtés de Vingaard, il s’est tourné vers son rival avec un large sourire et un coup de poing, disant apparemment « on va s’amuser aujourd’hui ».

Pogačar n’a pas l’air de s’amuser aujourd’hui. Il semblait qu’après trois victoires d’étape, après avoir terminé troisième du contre-la-montre final, après avoir terminé deuxième du Tour de France avec une équipe plus forte et un coureur plus fort, il quitterait le Tour déçu.

Maintenant, il fait face au « et ensuite ». Comment gagner à nouveau ? Si cela va changer votre style de course. Si le « grand défi de Jonas que je n’ai pas pu battre » va le hanter l’année prochaine, l’année prochaine, l’année prochaine.

Tadej Pogačar se lève et marche lentement dans le couloir jusqu’au côté de la salle de basket. Son attaché de presse lui tapote l’épaule. Il a une fermeture éclair dans le dos de son t-shirt blanc, fraîchement descendu du podium, prêt à être défait. Jonas Vingegaard, flanqueado por miembros del personal de Jumbo-Visma, se acerca a él, un equipo de cámaras de Netflix detrás de ellos, y en el estrecho espacio están en curso de colisión y no hay forma de evitar la realidad, justo ahí frente à lui. Ils frappent au poing, rapidement, en quelque sorte, puis Tadej Pogačar entre dans un monde où il a perdu un Tour de France.

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