Le retable, daté entre 1548 et 1551, mesure huit pieds de haut et est l’œuvre du peintre italien Calisto Piazza da Lodi (1523-1561). La représentation de l’Assomption et du Couronnement de la Vierge Marie avait été commandée par Battista Rusca en 1548 pour l’église franciscaine de Santa Maria degli Angeli à Lugano, Tessin.

A son retour de Londres, où il a été acheté aux enchères chez Sotheby’s par le canton du Tessin, le diocèse de Lugano et la ville de Lugano, le tableau sera restitué à l’église Santa Maria degli Angeli, dès que la restauration sera complet. .

L’œuvre faisait partie d’un triptyque placé sur l’autel principal, qui comprenait deux panneaux latéraux représentant les saints Paul et François et les saints Bernardo de Sienne et Pedro Mártir de Vérone, aujourd’hui conservés au Musée d’art Sorlini di Cavalgese della Riviera (Brescia).

Le triptyque avait été vendu par les franciscains en 1768. Après avoir parcouru plusieurs collections privées, on ignorait jusqu’à il y a quelques années où se trouvait le retable.

L’église Santa Maria degli Angeli, rattachée au couvent franciscain fondé en 1490, fut consacrée en 1515. Par décret gouvernemental du 15 juillet 1848, les moines furent expulsés du canton du Tessin. Le couvent fut partiellement démoli et à sa place, au cours des années 1852-1855, l’Hôtel du Parc fut construit sans tenir compte de la taille et de l’harmonie de l’église préexistante.

En 1903, l’hôtel prend le nom de Grand Hôtel Palace : de l’ancien couvent, une aile du cloître, avec deux étages de fenêtres, est intégrée à la structure de l’hôtel. Aujourd’hui, la municipalité de Lugano a démoli l’hôtel délabré, qui est remplacé par des appartements de luxe, des salles de réunion et un théâtre.

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En tant que biens culturels, sont protégés : le portique du cloître, le rez-de-chaussée et les salles respectives, le hall d’entrée de l’escalier et le couloir voûté du premier étage, ainsi que des éléments décoratifs et d’importants fragments de peintures murales de le XVIe siècle dans le portique du cloître : 16 épisodes (1591-1607) sur la vie de saint François deviennent visibles.

La typologie de l’édifice correspond à celle des églises conventuelles lombardes de la Réforme bernardine divisée en un espace pour les fidèles – la nef avec quatre chapelles latérales polygonales couvertes de voûtes en berceau en biseau, communiquant entre elles, du côté nord – et un espace pour les moines, de forme carrée; le chœur carré a été agrandi en 1772 avec l’ajout de l’abside, comme en témoigne la date à l’extérieur du bâtiment.

L’église a subi des restaurations dans les années 1922-1930 pour lui redonner un aspect Renaissance (inauguration des fresques, réformes de la façade et du chœur) et dans les années 2005-2007. L’extérieur du bâtiment et le cloître attenant du couvent ont été restaurés par la Direction du patrimoine culturel en 2012-2015 ; la restauration intérieure de l’église est prévue pour cette année.

Parmi les œuvres remarquables conservées à Santa Maria degli Angeli se trouve la fresque de Bernardino Luini, la Passion et la Crucifixion du Christ peinte en 1529.

Le peintre Callisto Piazza a grandi dans une famille d’artistes et s’est formé dans l’atelier de son père. Une génération plus jeune que Bernardino Luini, il est un représentant de la période maniériste et connaît un certain succès à Milan à partir de 1534.

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Dans ce retable, l’artiste a combiné l’iconographie de l’Assomption avec celle du Couronnement, plaçant la Vierge couronnée par Jésus au sommet. Ci-dessous, les apôtres peuvent être vus regardant avec anxiété le tombeau vide.