Le Pays de Galles a subi le chagrin des barrages de la Coupe du monde lorsque la Suisse a mis fin à son rêve de finale avec une victoire 2-1 en prolongation à Zurich.

Rhiannon Roberts a donné l’avantage au Pays de Galles à la 19e minute avant que Ramona Bachmann, la meilleure joueuse sur le terrain, n’égalise juste avant la mi-temps.

Le Pays de Galles est venu à quelques secondes de l’égalité aux tirs au but, mais les jambes fatiguées n’ont pas pu empêcher le centre de Geraldine Reuteler à la 120e minute et la frappe intelligente de Fabienne Humm au premier poteau.

Ce fut une performance courageuse pour le Pays de Galles, neuf places en dessous de la Suisse, 21e, qui a parfois tenté sa chance contre des hôtes raffinés.

Ana-Maria Crnogorcevic a gaspillé une chance de pénalité en seconde période, et Bachmann a vu un autre essai exclu alors que le Pays de Galles a survécu jusqu’aux derniers instants.

L’entraîneur du Pays de Galles, Gemma Grainger, a nommé la même équipe qui avait battu la Bosnie-Herzégovine 1-0 en demi-finale des barrages jeudi.

Jess Fishlock avait réglé cette égalité de Cardiff avec une sublime volée en prolongation, et la milieu de terrain vétéran a remporté sa 136e apparition pour une équipe dirigée par Sophie Ingle de Chelsea.

La Suisse a dominé la possession mais le Pays de Galles s’est contenté de défendre avec un bloc bas et de leur refuser de l’espace dans le dernier tiers.

Viola Calligaris a tiré à travers une foule de joueurs à 20 mètres et a frappé l’extérieur d’un poteau avec la gardienne galloise Laura O’Sullivan assommée.

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Mais le Pays de Galles a choqué la foule de Zurich après 19 minutes lorsque la faillibilité de la Suisse sur coups de pied arrêtés a été révélée.

Kayleigh Green a obtenu une belle touche du coin et Roberts était sur place pour marquer son deuxième but international à deux mètres.

La Suisse n’avait pas réussi une seule tentative de but à la fin de la première période, mais cela se terminerait de façon dramatique lorsque le Pays de Galles ouvrait en deux.

La paire d’Arsenal Lia Walti et Noelle Maritz s’est magnifiquement combinée pour trouver Bachmann, qui a dépassé O’Sullivan pour son 57e but international.

La Suisse a clairement été soulevée pour l’égalisation et Svenja Folmli et Crnogorcevic se sont rapprochés juste après la pause.

Le VAR est alors intervenu et l’arbitre Tess Olofsson a déclaré Rachel Rowe coupable d’avoir manipulé la tête de Crnogorcevic, même si elle était très proche de l’attaquant suisse et que son bras semblait être dans une position naturelle.

Crnogorcevic a frappé le tir de pénalité du poteau et a converti le rebond après que le ballon lui soit revenu.

Mais sans aucun contact d’un joueur gallois, le but a été correctement refusé.

Le contrôle de la Suisse était presque total en deuxième période, le Pays de Galles s’écartant rarement de sa moitié de terrain.

Il y a eu presque une gaffe avec Ceri Holland et Fishlock préparant Green pour un tir qui a été dévié dans le toit du filet suisse.

La pression suisse semblait avoir fait son effet lorsque Bachmann a fait rouler Hayley Ladd à six minutes de temps et à nouveau superbement terminé, mais VAR a été pris hors-jeu dans la préparation et le Pays de Galles a reçu une bouée de sauvetage.

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Bachmann, Crnogorcevic et Rachel Rinast n’ont pas réussi à convertir les occasions dans le temps supplémentaire, et le dégagement de ligne de but de Rowe a presque assuré des pénalités jusqu’à l’intervention dramatique du remplaçant Humm.

Grainger : La perte est difficile à accepter, mais je suis fier

L’entraîneur-chef Gemma Grainger a admis que la sortie du Pays de Galles de la Coupe du monde était « incroyablement difficile à accepter ».

grainer a dit BBC Pays de Galles: « C’est incroyablement difficile à accepter. On sait que les marges à ce niveau sont bonnes et ça s’est vu ce soir.

« Mais je suis incroyablement fier de ce groupe. Je suis fier que nous concourions à ce niveau et le plan pour nous est de continuer à le faire. »

« Cela nous rend très fiers (de la campagne), mais je sais que nous sommes déçus en ce moment parce que nous savons que nous pouvons gagner ces matchs et réussir. »

Les Dragons avaient besoin de temps supplémentaire jeudi pour battre la Bosnie-Herzégovine en demi-finale des barrages et l’équipe de Grainger était visiblement fatiguée au Stadion Letzigrund lorsqu’elle a de nouveau joué 120 minutes.

« Vous devez voir ce que nous avons fait cette saison », a déclaré Grainger. « La mentalité que nous avons montrée ici, de jouer cette équipe de Suisse loin de chez nous, a vu notre résistance.

« Nous avons traversé une autre prolongation, et nous étions très près de mener ce match aux tirs au but.

« L’émotion principale doit être la déception. Encaisser le but à ce moment-là est vraiment difficile, car quand vous arrivez à ce point, vous vous préparez à aller aux tirs au but. »

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