Deanna Stellato-Dudek participait à une retraite d’affaires en 2016, et dans le cadre d’un exercice de consolidation d’équipe, on lui a demandé : que feriez-vous si vous saviez que vous ne pouvez pas échouer ?

Sans hésitation, il a dit : Gagnez une médaille d’or olympique.

Stellato-Dudek a été médaillée d’argent mondiale junior pour les États-Unis en patinage artistique en simple en 2000, mais une entorse du fléchisseur de la hanche qu’elle a subie plus tard cette année-là était la dernière d’une longue liste de blessures et elle a pris sa retraite. .

Seize ans plus tard, cet exercice de consolidation d’équipe a touché une corde sensible. Il se demandait ce que cela pouvait être. Peut-être l’avait-il qualifié de course trop tôt.

« Je n’arrivais pas à croire que j’avais dit [Olympic gold], parce qu’il vient de sortir de nulle part », a déclaré Stellato-Dudek. « Je pensais vraiment qu’une partie de ma vie avait été garée et je m’en étais éloigné. Donc, j’étais sous le choc d’avoir donné cette réponse.

« J’y ai pensé pendant deux semaines, le fait que c’était quelque chose de si clair en moi que je le voulais. »

Elle a donc demandé à sa mère de sortir ses vieux patins du sous-sol et s’est dirigée vers une patinoire publique dans sa ville natale de Chicago.

HORLOGE | Stellato-Dudek, Deschamps décrochent l’or :

Les Canadiens Deanna Stellato-Dudek et Maxime Deschamps remportent l’or en couple en France

Le duo canadien s’est hissé sur la plus haute marche du podium au Grand Prix de France ISU.

C’était le début d’un come-back remarquable. Elle l’appelle « Carrière 2.0 ». Le week-end dernier, Stellato-Dudek et son partenaire Maxime Deschamps ont remporté le Grand Prix ISU à Angers, en France, faisant d’elle la patineuse la plus âgée, à 39 ans, à remporter un titre de Grand Prix.

Son rêve est de concourir pour le Canada aux Jeux olympiques de Milan en 2026. Elle est américaine et a été libérée pour concourir pour le Canada lors d’événements ISU, y compris les championnats du monde 2023 à Saitama, au Japon. Elle doit être citoyenne canadienne pour participer aux Jeux olympiques, mais elle est confiante.

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« [Olympics] a été l’objectif avec Maxim depuis le jour de notre partenariat, qui était en juin 2019 », a déclaré Stellato-Dudek.« Et je suis très confiant avec mon avocat de la citoyenneté que j’aurai [citizenship] à temps pour les Jeux Olympiques de 2026. »

« Je voulais prouver que tout le monde avait tort »

Stellato-Dudek a gardé la forme pendant sa pause de 16 ans en faisant du Pilates, du yoga, de l’haltérophilie et du cardio. Et malgré ces longues années d’intervalle, il réussissait tous ses doubles sauts lors de son premier jour de retour sur la glace.

« J’étais très nerveuse à l’idée de puiser dans chacun d’eux, mais la mémoire musculaire peut être une chose incroyable », a-t-elle déclaré.

Travaillant des quarts de 12 heures en tant qu’esthéticienne, elle s’est rendue à la patinoire à 4 h 30 pour se réserver du temps pour patiner. Elle s’est finalement sentie suffisamment en confiance pour se rendre en Floride pour rencontrer son ancienne entraîneuse Cindy Watson-Caprel.

« Je voulais son avis, ou il me disait que j’étais complètement folle de penser que je pouvais faire ça. Ou s’il me disait : ‘Non, on dirait que tu peux faire ça' », a déclaré Stellato-Dudek.

HORLOGE | Asher Hill résume le Grand Prix de France :

Récapitulatif du Grand Prix de France : les Canadiens entrent dans l’histoire

Il s’agissait de la première médaille d’or en carrière d’un Grand Prix pour chaque vainqueur lors de l’événement à Angers, en France. De la performance d’anniversaire de Loena Hendrickx à Deanna Stellato-Dudek qui fait l’histoire, Asher Hill explique tout.

C’est par hasard, dit-elle, que Mitch Moyer, le directeur américain du patinage artistique de haut niveau, se soit trouvé sur la patinoire et l’ait immédiatement reconnue.

« Il a dit: » Si vous voulez patiner à nouveau, je vous recommande d’essayer de faire équipe «  », a déclaré Stellato-Dudek. « Donc, cette deuxième fois, je ne vais laisser passer aucune opportunité qui se présente à moi. C’est la recommandation que quelqu’un me donne, je vais l’essayer. C’est ce que j’ai fait. »

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Les couples ont posé de nombreux nouveaux défis. Il a dû apprendre les portés et les lancers, y compris la triple torsion dans laquelle, comme une pâte à pizza humaine, l’homme lève sa partenaire, elle se tord trois fois et il la rattrape.

« En fait, j’adore les ascenseurs, et j’ai de la chance de les aimer, car je sais qu’il y a beaucoup de filles qui ont vraiment peur des ascenseurs, et je ne l’ai jamais fait, et je donne tout ce crédit à mes deux partenaires « , dit-elle. . « Et je voulais vraiment l’obtenir aussi. Tout le monde dit: » Oh, la torsion, c’est si difficile, c’est si difficile « et je voulais prouver que tout le monde avait tort, et je voulais l’obtenir. »

amélioration notable

Stellato-Dudek a initialement concouru avec l’Américain Nathan Bartholomay. Les deux ont remporté le bronze aux championnats américains mais se sont séparés en 2019 en raison de blessures.

Il s’est associé à Deschamps quelques semaines après s’être rendu à Montréal pour un essai avec lui. Ils ont remporté le bronze aux championnats canadiens de la saison dernière, malgré le diagnostic de COVID-19 de Deschamps les empêchant de jouer jusqu’à une semaine avant l’événement.

Ils ont débuté cette saison avec une médaille d’argent à Skate America derrière les champions du monde en titre Alexa Knierim et Brandon Frazier des États-Unis.

« Je vais être honnête, quand ils ont commencé, vous ne savez jamais où cela va mener, tout le monde sait certainement quel est leur âge à ce moment-là », a déclaré le directeur de la haute performance de Patinage Canada, Mike Slipchuk. « Mais l’amélioration qu’ils ont montrée cette année, avec les deux, est assez remarquable. »

HORLOGE | Aperçu du Grand Prix MK John Wilson :

Aperçu du Grand Prix MK John Wilson

Asher Hill décompose les grandes histoires à regarder à l’arrêt 4 du circuit du Grand Prix à Sheffield, en Grande-Bretagne.

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Stellato-Dudek passe trois heures par jour après la pratique de récupération, qui comprend le yoga, les étirements, les ventouses, le port d’un pantalon de compression NormaTec et parfois des ultrasons pour étouffer toute douleur persistante dans l’œuf.

« Quand vous la regardez, vous ne devineriez pas son âge », a déclaré Slipchuck. « Et Max est un gars d’équipe très solide, il l’a toujours été. C’est l’un des meilleurs lève-étiquettes que nous ayons jamais eu, et cela aide beaucoup aussi. C’est un bon partenariat qui vient de se mettre en place et nous sommes sorte d’en voir les fruits. » maintenant ce qu’ils peuvent faire.

Stellato-Dudek a déclaré que même si son retour n’avait rien à voir avec le fait d’être un modèle ou de donner l’exemple, elle considère son histoire comme pouvant être racontée à quiconque se sent insatisfait.

« J’ai tellement de chance de pouvoir me réveiller tous les jours et de faire ce qui me passionne, et tout le monde ne l’obtient pas dans la vie », a-t-il déclaré. « Votre vie change vraiment lorsque vous poursuivez activement votre passion tous les jours, cela ne ressemble pas du tout à un travail.

« Et il n’y a pas que le sport. Vous pouvez retourner à l’école pour être avocat ou médecin dans la trentaine si vous le souhaitez, vous pouvez changer et commencer une nouvelle carrière dans la trentaine. La vie est telle que ces choses sont possibles, où peut-être que ça fait 20 ans, ce n’était pas le cas. »

Avec leurs deux médailles en Grand Prix, Stellato-Dudek et Deschamps se sont assuré une place parmi les six équipes pour la finale du Grand Prix, du 8 au 11 décembre à Turin, en Italie. Les Championnats canadiens, qui détermineront l’équipe des championnats du monde, auront lieu du 9 au 15 janvier à Oshawa, en Ontario.