Evan Czajkowski a passé l’automne dernier au Centre Steger pour les bourses internationales en Suisse, découvrir et explorer les pays d’Europe, goûter certains des meilleurs fromages et chocolats et acquérir une nouvelle perspective sur le monde. Son séjour là-bas a été si percutant qu’il savait qu’il reviendrait un jour. Il ne pensait tout simplement pas que ce serait si tôt après l’obtention de son diplôme.

Czajkowski, qui a obtenu un baccalauréat en sciences politiques avec une mineure en histoire en mai, s’est joint à des Hokies du monde entier pour un événement spécial Célébration du cent cinquantième anniversaire de Virginia Tech cet été au Centre européen pour la vie et l’apprentissage de l’université. Les anciens élèves, les étudiants actuels, les professeurs et les administrateurs ont rejoint les résidents locaux et les amis du Steger Center pour quatre journées complètes d’activités, dont une réception de bienvenue et une dégustation de vin, des visites de sites célèbres de la région, un dîner de gala et une promenade en bateau. sur le lac de Lugano.

« Ce fut l’occasion de présenter le Steger Center et de partager avec la communauté Hokie au sens large davantage sur les nombreux programmes passionnants qui se déroulent ici », a déclaré la directrice exécutive Sara Steinert Borella. « Nous voulions également remercier la communauté Riva San Vitale pour leur véritable hospitalité envers Virginia Tech au cours des 30 dernières années. »

Don Hempson, vice-président associé pour les affaires internationales, a déclaré lors de la réception de bienvenue que le centre est le joyau de l’université pour l’engagement international. « C’est une pièce vraiment spéciale de Virginia Tech : un lieu de croissance personnelle et intellectuelle, d’exploration et de transformation, et d’engagement communautaire. »

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Le centre, qui a ouvert ses portes en 1994, est installé dans l’historique Villa Maderni, un bâtiment jaune pâle de trois étages datant du milieu du XVIIIe siècle. La villa principale, une bibliothèque attenante et d’anciennes écuries, aujourd’hui salles de classe et espaces d’étude, renferment trois côtés d’une cour fermée. En 2014, une salle de classe moderne et une salle à manger polyvalente ont été construites pour servir le programme. Des fresques ornent de nombreux plafonds de la villa et les murs de l’escalier central. A l’extérieur, de vastes jardins en terrasses occupent le reste du site, typiques de la construction européenne de l’époque.

Pendant de nombreuses années, il a servi de base au Centre d’architecture et d’études européennes de l’université. En 2014, le centre a été renommé en l’honneur de l’ancien président de l’université Charles Steger, en hommage à sa vision d’étendre la présence mondiale de l’université.

Aujourd’hui, le Steger Center, qui fait partie de Divulgation et affaires internationales, sert de campus européen principal à Virginia Tech et fournit une base d’opérations pour de nombreux programmes d’éducation internationaux. Les étudiants vivent et étudient au centre tout en participant à un large éventail de programmes semestriels ou d’été, tant au premier cycle qu’aux cycles supérieurs.

« Nous aidons les étudiants de n’importe quelle majeure à acquérir une perspective globale et des compétences interculturelles qui leur donneront un avantage dans leurs projets futurs, au pays et à l’étranger. Nos étudiants s’engagent localement pour tirer le meilleur parti de leur expérience d’études à l’étranger. Que ce soit par le biais d’un apprentissage par projet, de projets de recherche guidés ou d’un engagement avec des écoles ou des clubs sportifs de la région, nous travaillons pour les aider à apprendre à se sentir chez eux ici à Riva San Vitale », a déclaré Steinert Borella.

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Le centre sert également de base européenne pour le Centre d’études spatiales transatlantiques, transeuropéennes et de l’Union européenne, Centre d’Excellence Jean Monnet, et soutient ses objectifs pédagogiques et de recherche. Le Steger Center collabore pour organiser des ateliers et des conférences internationales au nom de Virginia Tech et des membres du corps professoral intéressés.

Lors de la célébration du 150e anniversaire, Steinert Borella et son équipe ont présenté les récentes rénovations de la villa, qui comprenaient de nouveaux meubles dans les chambres d’étudiants, un nouvel éclairage, la création d’un espace « salon » au deuxième étage et une salle d’étude calme au troisième .

« Une grande partie du travail que nous avons effectué a consisté à favoriser la communauté au sein du centre tout en offrant des espaces calmes où les étudiants peuvent se retirer lorsqu’ils ont besoin de se déconnecter », a déclaré Liza Morris, vice-présidente adjointe pour la planification et architecte universitaire.

Elle a déclaré que les rénovations sont un équilibre approprié entre des techniques de préservation de très haute qualité pour maintenir le caractère historique de la villa et de nouvelles techniques de construction pour résoudre les problèmes d’éclairage, d’électricité, de plomberie et de ventilation. « Nous avons travaillé dur pour nous assurer que le travail que nous avons effectué était compatible avec l’architecture existante, en restant fidèle à son patrimoine culturel, tout en soutenant les objectifs du centre. »

Avant le dîner de gala, un festin préparé par les propres chefs du centre, le vice-chancelier exécutif G. Don Taylor a offert un aperçu de l’histoire de Virginia Tech, et Rosemary Blieszner, doyenne par intérim du College of Architecture, Arts and Design, a porté un toast au cent cinquantième anniversaire. .

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Guru Ghosh, vice-président de la sensibilisation et des affaires internationales, a parlé de l’importance de veiller à ce que tous les étudiants, quelle que soit leur situation économique, puissent étudier à l’étranger. « Les expériences incroyables que vivent les Hokies dans des endroits comme le Steger Center changent vraiment la vie. Les programmes de Virginia Tech à l’étranger sont parmi les plus abordables que vous puissiez trouver, mais il reste encore du travail à faire pour éliminer les obstacles à ces opportunités.