MELBOURNE, Australie – Stan Wawrinka a disputé de nombreux matchs mémorables en cinq sets à l’Open d’Australie.

Il a également remporté sa juste part d’entre eux, y compris son match épique en quart de finale contre Novak Djokovic en route vers son titre ici en 2014, et deux victoires l’an dernier contre Andreas Seppi et Daniil Medvedev aux deuxième et quatrième tours, respectivement.

Wawrinka a failli en faire un autre à l’Open d’Australie de cette année, mais a pris une énorme avance dans le bris d’égalité du cinquième set et trois balles de match, avant de tomber face à Marton Fucsovics, de Hongrie au deuxième tour, 7-5, 6-1, 4 -6, 2-6, 7-6 (9).

Parfois, vous gagnez, parfois vous perdez, a déclaré Wawrinka, triple vainqueur majeur.

«À partir de 6-1 (dans le bris d’égalité), je commence à avoir un petit doute sur ma façon de jouer. Je voulais peut-être trop récupérer le ballon et je ne vais pas du tout tenter ma chance et c’est là que je commence à manquer », a-t-il déclaré. “Il se battait bien, c’est un joueur difficile … et il méritait de gagner.”

Cinq erreurs directes dans les sept derniers points du bris d’égalité ont coûté la partie à Wawrinka. C’était ce genre de journée pour le triple vainqueur majeur: il avait 73 fautes directes au total, dont 43 sur son revers à une main normalement fiable.

Fucsovics a maintenant survécu à deux matches de cinq sets lors de ses deux premiers tours, passant plus de huit heures sur le terrain. «J’ai l’impression de mourir», dit-il. “Je suis vraiment fatigué.”

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PAS DE PRATIQUE, PAS DE PROBLEME

Certains des meilleurs joueurs ont eu du mal à sortir de la dure quarantaine de Melbourne: Angelique Kerber, Sloane Stephens, Victoria Azarenka. Ils ont tous perdu tôt à l’Open d’Australie, leurs corps n’étant pas prêts pour la compétition après 14 jours dans leur chambre d’hôtel sans entraînement.

Pas Ann Li. L’Américain de 20 ans est en plein essor.

Li a battu Alize Cornet, de France 6-2, 7-6 (6) pour se qualifier pour le troisième tour de l’Open d’Australie, sa sixième victoire consécutive pour commencer l’année. Il a remporté sa demi-finale au tournoi de préparation du Grampians Trophy la semaine dernière, mais la finale a été annulée en raison de problèmes de calendrier.

Li a dit qu’elle se sentait prête à jouer après le blocage difficile, en grande partie à cause de ses préparatifs de pré-saison et “de faire beaucoup d’exercice dans la chambre (d’hôtel)”. Il a également réalisé à quel point jouer au tennis lui manquait.

«Parfois, nous prenons cela pour acquis», a-t-il déclaré. «Et nous devons aller là-bas et avoir un but avec chaque balle. Parce que nous ne savons pas quand nous n’allons pas jouer ».

Li a fait des progrès incroyables ces derniers mois, atteignant le troisième tour de l’US Open et arrivant à Melbourne Park à la 69e place.

Elle joue Aryna Sabalenka, septième tête de série, pour avoir une chance de s’améliorer et d’atteindre le quatrième tour. Mais d’abord, un jour de congé.

“Je pourrais frapper pendant 15 minutes”, dit-il. “J’aime vraiment venir ici, mais j’essaierai de ne pas rester longtemps.”

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SERENA ET L’HOMME DE FER

Célèbre et réussie qu’elle est, Serena Williams est amie avec toutes sortes de célébrités.

Ainsi, après que Williams a remporté son match de deuxième tour à l’Open d’Australie en deux sets, les journalistes ont voulu savoir s’il y avait quelqu’un qu’elle n’avait jamais rencontré qui voulait.

La réponse de Williams?

«Jésus», dit-il. “Il serait, comme, le meilleur.”

Lorsqu’on lui a demandé une autre réponse, Williams a obéi.

«Je garderai la vie. J’ai rencontré Thor donc je ne peux pas dire ça », dit-il avec un sourire, avant d’offrir ceci:« Oh, je n’ai pas rencontré Robert Downey Jr. Et j’adore Marvel et Iron Man. J’étais superficiel là-bas, mais ça va . “

VOYAGE MARITIME

C’est un signe certain de la distance parcourue par Rebecca Marino que lorsqu’on lui a demandé de sélectionner un moment particulier qui se démarquerait de son premier tournoi du Grand Chelem en huit ans, la Canadienne a choisi une double faute qui a gaspillé un point de consigne.

Alors que Marino est sorti de l’Open d’Australie après une défaite 6-1, 7-5 au deuxième tour contre Marketa Vondrousova, vice-championne de Roland-Garros 2019, le jus de compétition est définitivement revenu.

“Je suis tellement heureux d’être de retour dans le tableau principal d’un Chelem”, a déclaré Marino, un joueur de 30 ans classé 317 et qui s’est qualifié pour gagner une place à Melbourne Park. “Je pense que je devrais être vraiment fier de moi avec ça.”

Elle est une ancienne joueuse du Top 40 qui a quitté la tournée en raison de la dépression, a été absente pendant près de cinq ans et, après son retour, a été mise à l’écart avec une grave blessure au pied.

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«Cela a été tout un voyage. C’est très gratifiant d’être de retour ici », a-t-il déclaré. “Cependant, je veux que cela continue, donc je n’essaierai pas de me reposer sur mes lauriers.”