Le président par intérim du Sri Lanka, Ranil Wickremesinghe, a déclaré l’état d’urgence alors que son administration cherche à apaiser les troubles sociaux et à faire face à la crise économique qui sévit dans la nation insulaire.

« Il est souhaitable de le faire dans l’intérêt de la sécurité publique, de la protection de l’ordre public et du maintien des approvisionnements et des services essentiels à la vie de la communauté », indique un avis du gouvernement publié dimanche soir.

Wickremesinghe avait annoncé l’état d’urgence la semaine dernière, après que le président Gotabaya Rajapaksa fui le pays pour échapper à un soulèvement populaire contre son gouvernement.

Il n’était pas clair si cet ordre avait été retiré ou expiré, ou si Wickremesinghe avait réémis l’ordre en sa qualité de président par intérim, après avoir prêté serment le 15 juillet. Un porte-parole du bureau de Wickremesinghe n’a pas répondu à une demande de commentaire de Reuters.

Le gouvernement n’a pas encore annoncé les dispositions juridiques spécifiques de la dernière urgence, mais les réglementations d’urgence précédentes ont été utilisées pour déployer l’armée pour arrêter et détenir des personnes, perquisitionner des propriétés privées et réprimer les manifestations publiques.

La capitale commerciale du pays, Colombo, est restée calme lundi matin, avec la circulation et les piétons bordant les rues.

Bhavani Fonseka, chercheur principal au Center for Policy Alternatives, a déclaré que déclarer l’état d’urgence devenait la réponse par défaut du gouvernement.
« Cela s’est avéré inefficace dans le passé », a déclaré Fonseka à Reuters.

La démission de Rajapaksa a été acceptée par le parlement vendredi. Il s’est envolé pour les Maldives puis pour Singapour après que des centaines de milliers de manifestants anti-gouvernementaux sont descendus dans les rues de Colombo il y a une semaine et se sont emparés de sa résidence et de ses bureaux officiels.

Le parlement sri-lankais s’est réuni samedi pour lancer le processus d’élection d’un nouveau présidentet une cargaison de carburant est arrivée pour apporter un peu de soulagement à la nation en crise.

Wickremesinghe, un allié Rajapaksail a été nommé par le parti au pouvoir comme son candidat pour être le prochain président, mais les manifestants veulent également qu’il parte, ce qui laisse entrevoir la perspective de plus de troubles s’il est élu.

Wickremesinghe a été nommé président par intérim vendredi après avoir pris ses fonctions de manière informelle depuis mercredi, et l’annonce a été accueillie avec colère et frustration dans les rues de Colombo.

Wickremesinghe, qui a été Premier ministre à six reprises, est accusé d’avoir protégé et soutenu la dynastie de la famille Rajapaksa pendant des années, les protégeant des accusations de corruption et permettant leur retour au pouvoir.

Sa décision d’accepter de devenir Premier ministre par intérim il y a deux mois a été considérée par beaucoup comme la raison pour laquelle Rajapaksa est resté au pouvoir pendant des semaines de plus qu’il ne l’aurait fait autrement.

La frustration du public à Wickremesinghe s’est manifestée à plusieurs reprises, de l’incendie de sa résidence privée à la destruction de ses bureaux. agressé par des manifestants mercredi.

Wickremesinghe sera le candidat du parti au pouvoir Rajapaksa, le Sri Lanka Podujana Peramuna (SLPP), qui détient toujours le plus grand nombre de sièges au parlement. Il a de bonnes chances d’être élu après le vote parlementaire prévu mardi ou mercredi prochain.

La nomination de Wickremesinghe a même semblé provoquer des divisions avec le SLPP. Le président du parti, GL Peiris, a envoyé une lettre au secrétaire général du parti exprimant « le choc et l’incrédulité totale » à la déclaration selon laquelle il soutiendrait Wickremesinghe comme son candidat à la présidence.

Cependant, Wickremesinghe affrontera plusieurs candidats lors du vote présidentiel secret la semaine prochaine, dont le chef de l’opposition Sajith Premadasa, qui s’est engagé à faire en sorte qu' »une dictature élective ne se produise jamais, jamais » et à poursuivre les dirigeants qui « ont pillé le pays » – et un autre SLPP homme politique, Dullas Alahapperuma, qui pourrait diviser le vote du parti au pouvoir.

L’ancien chef de l’armée Sarath Fonseka a également signalé son intention de se présenter.

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