Des milliers de personnes sont descendues dans les rues du Sri Lanka pour protester contre la gestion par le gouvernement de la pire crise économique du pays, malgré la mise en place d’un couvre-feu national.

Des troupes armées ont affronté des foules de manifestants, tandis que la police a tiré des gaz lacrymogènes et des canons à eau sur des centaines d’étudiants universitaires qui tentaient de franchir des barricades.

Des groupes de personnes, dont des enfants, se sont rassemblés le long des autoroutes alors que la colère monte face aux pénuries de nourriture essentielle, de carburant et aux longues coupures de courant.

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Des policiers sri-lankais ont érigé des barricades. Photo : AP

Cela survient après que le président Gotabaya Rajapaksa a déclaré l’état d’urgence dans tout le pays, imposé un couvre-feu national et interdit les plateformes de médias sociaux.

Les internautes n’ont pas pu accéder à Facebook, Twitter, YouTube, WhatsApp et autres plateformes pendant près de 15 heures.

Cependant, le black-out des médias sociaux a ensuite été levé à la suite de critiques croissantes.

Les sites ont été utilisés pour organiser des manifestations appelant à la démission de Rajapaksa, beaucoup le blâmant pour les difficultés économiques croissantes du pays.

Des Sri Lankais manifestent pour demander la démission du gouvernement à Colombo, au Sri Lanka, le dimanche 3 avril 2022.
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Les gens ont exigé la démission du président du pays. Photo : AP

Le président applique des pouvoirs d’urgence provoquant l’opposition à la manifestation

Il a été accusé par des manifestants d’avoir abusé de son pouvoir après avoir assumé des points de contrôle d’urgence, qui lui permettent de préserver l’ordre public, de réprimer les émeutes, les émeutes ou la désobéissance civile, ou pour le maintien des fournitures essentielles.

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Le président peut également autoriser des arrestations, des saisies de biens et des perquisitions de locaux.

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Dans un mouvement apparent pour défier l’ordre, les politiciens de l’opposition ont défilé sur la place principale de la capitale du pays, Colombo.

Criant des slogans et portant des banderoles indiquant « Arrêtez la répression » et « Rentrons chez nous », les manifestants ont été accueillis par des barricades érigées par des militaires et des policiers armés.

Au sein du gouvernement sri-lankais, le ministre des Sports et le neveu du président, Namal Rajapaksa, ont déjà démissionné de leurs fonctions et l’ensemble du Cabinet a remis des lettres au Premier ministre du pays leur proposant leur démission.

« J’ai informé le secrétaire du président de ma démission de tous les portefeuilles avec effet immédiat… », a tweeté Namal Rajapaksa, disant qu’il espère que sa décision aidera le président Gotabaya Rajapaksa et le Premier ministre Mahinda Rajapaksa, qui est son père, à établir la stabilité pour le peuple. et le gouvernement.

Des étudiants sri-lankais protestent en bloquant une route pendant un couvre-feu exigeant la démission du gouvernement à Colombo, Sri Lanka, le dimanche 3 avril 2022. (AP Photo/Eranga Jayawardena).
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Les agents ont utilisé des canons à eau et des gaz lacrymogènes contre les manifestants. Photo : AP

L’Union européenne a exhorté le gouvernement sri-lankais à sauvegarder les « droits démocratiques de toutes les préoccupations, y compris le droit à la liberté de réunion et de dissidence, qui doit être pacifique ».

L’ambassadrice américaine Julie Chung a déclaré qu’elle surveillait la situation « de près » et espérait que « les prochains jours apporteront la modération » ainsi qu’une « stabilité économique indispensable ».

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Le pays fait face à d’énormes dettes et à une baisse des réserves de change.

En conséquence, il a eu du mal à payer ses importations et fait maintenant face à un manque de fournitures de base.

Les gens doivent attendre dans de longues files d’attente pour obtenir du gaz, et l’électricité est coupée plusieurs heures par jour parce qu’il n’y a pas assez de carburant pour faire fonctionner les centrales électriques.

Des Sri Lankais protestent en bloquant une route pendant le couvre-feu pour exiger la démission du gouvernement à Colombo, Sri Lanka, le dimanche 3 avril 2022. (AP Photo/Eranga Jayawardena).
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Des manifestants ont bloqué une autoroute. Photo : AP

De plus, le temps sec a sapé la capacité hydroélectrique du pays.

L’économie de Sir Lanka a été durement touchée par la pandémie de COVID-19, le gouvernement estimant une perte de 14 milliards de dollars (10,7 milliards de livres sterling) au cours des deux dernières années.

Cependant, ses problèmes économiques ont été attribués à l’échec des gouvernements successifs à diversifier les exportations, en s’appuyant plutôt sur des sources traditionnelles de liquidités telles que le thé, les vêtements et le tourisme, et sur une culture de consommation de biens importés.