Le squelette d’un dinosaure de 82 pieds de long a été découvert dans le jardin d’un homme au centre du Portugal.

Les paléontologues espagnols et portugais qui travaillent sur le site de la ville de Pombal pensent qu’il pourrait s’agir des restes du plus grand dinosaure sauropode jamais trouvé en Europe.

Les sauropodes sont des dinosaures herbivores à quatre pattes caractérisés par un long cou et une longue queue.

Les fouilles ont commencé lorsque le propriétaire a remarqué pour la première fois des fragments d’os sur sa propriété en 2017 lors de travaux de construction.

Les chercheurs disent qu’au cours des dernières semaines, ils ont déterré les vertèbres et les côtes d’un possible sauropode brachiosauridé, ou brachiosaure, qui aurait mesuré environ 12 m (39 pieds) de haut et environ 25 m (82 pieds) de long.

Le groupe des Brachiosauridae est composé de grandes espèces qui ont vécu du Jurassique supérieur au Crétacé inférieur, il y a environ 160 à 100 millions d’années.

« Il est inhabituel de trouver toutes les côtes d’un animal comme celui-ci, encore moins dans cette position, conservant leur position anatomique d’origine », explique Elisabete Malafaia, chercheuse postdoctorale à l’université de Lisbonne.

« Ce mode de conservation est relativement rare dans les archives fossiles des dinosaures, en particulier des sauropodes, du Jurassique supérieur portugais. »

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