KAWAGOE, Japon (AP) – Les nuages ​​ont commencé à s’accumuler sur le Kasumigaseki Country Club lundi, et les sourires suisses d’Albane Valenzuela et de son frère Alexis n’auraient pas pu être plus éclatants. C’est votre moment olympique que rien ne peut gâcher.

C’est pourquoi Valenzuela, une Phi Beta Kappa à Stanford, a abandonné son dernier semestre de golf universitaire. Devenir pro était sa meilleure chance de revenir aux Jeux olympiques, cette fois avec son frère de 19 ans comme caddie. Il est plus qu’un frère.

« Il est notre miracle », a-t-il déclaré.

Alexis avait 3 ans lorsqu’on lui a diagnostiqué un trouble du spectre autistique. Il n’a pas parlé pendant les cinq premières années de sa vie (les médecins ont dit qu’il pourrait ne jamais parler) et a dit à la famille qu’il ne pourrait probablement jamais aller à l’école.

Maintenant, il parle trois langues. Après les Jeux olympiques, il retourne à Dallas pour préparer sa deuxième année à la SMU, où il a joué un tournoi en tant que première année dans l’équipe de golf.

C’est un miracle? Alexis réfléchit à cela en tenant un parapluie pour sa sœur.

« Je pense que je suis reconnaissant chaque jour de faire ce que je fais », a-t-il déclaré. « Dans la vie, j’essaie toujours d’être heureux. Je ne sais pas si je suis un miracle pour une raison quelconque. J’essaye juste d’être heureux. J’essaie de profiter de chaque instant. »

Son inspiration est si puissante qu’Albane a écrit à son sujet pour son essai d’entrée à l’université, principalement l’influence qu’il a eue sur elle.

« Comment cela m’a façonné de devenir une personne mûre consciente des réalités de la vie », a-t-il déclaré. « Grandir avec une personne autiste vous donne différentes perspectives et perspectives sur la vie. »

Elle est la fille d’un père mexicain et d’une mère française, vivant dans trois villes internationales avant son adolescence.

Alberto Valenzuela a joué au golf universitaire à UCLA et était un champion français amateur jouant une exposition à Evian Golf Resort en 1991 lorsqu’il a rencontré sa femme, Diane.

Ils ont vécu à New York quand leur fille est née, ils ont déménagé à Mexico quand Albane avait 3 ans et à Genève trois ans plus tard. Elle est devenue citoyenne suisse à 14 ans et a joué sous le drapeau suisse pendant toute sa carrière amateur.

Il parle couramment le français, l’anglais et l’espagnol et parle l’allemand.

Sa mère a dit un jour au magazine Golfweek : « S’il est au Mexique, il se sentira mexicain. S’il est à Paris, il se sentira un peu français. Quand il est en Amérique, il aime être américain et il aime représenter la Suisse quand il joue. . » . . Elle fait partie du monde, tu sais ? « 

Aucun événement sportif n’est plus mondial que les Jeux Olympiques et cela signifie le monde pour Valenzuela.

Le timing n’aurait pas pu mieux fonctionner pour ses débuts à Rio de Janeiro en 2016. Il a pris une année sabbatique avant Stanford pour jouer là où il le pouvait. Valenzuela a terminé deux fois parmi les cinq premières de la tournée européenne féminine et s’est qualifiée à l’US Women’s Open, ce qui lui a suffi pour se qualifier pour les Jeux olympiques en tant que fan. Il a terminé à égalité au 21e rang, une expérience unique.

« Je suis content d’être dans les cordes », a-t-il déclaré.

Il a également été un caddie pour elle dans le USA Female Fan 2017, un moment charnière dans la vie, et pas seulement parce que sa sœur aînée a participé au match de championnat à San Diego.

Interrogé par un journaliste au sujet de son autisme, le garçon qui ne pouvait parler qu’à l’âge de 5 ans a décidé qu’il était temps d’en parler.

« Je pense qu’à l’époque j’ai pensé, ‘Peut-être qu’il est temps.’ Peut-être que je devrais voir comment les gens réagissent », a dit Alexis. J’ai décidé de lui laisser une chance. J’ai pu voir que la réponse était très ouverte, tout le monde était très favorable. C’était totalement le contraire du résultat que je pensais que ce serait. Je pensais que les gens pourraient me juger davantage, regardez-moi : « Il est autiste. Ils pensaient tous que c’était une force, pas une faiblesse.

« Je pensais que si tout le monde était comme ça », a-t-il ajouté, « je devrais faire quelque chose. »

a lancé un charité appelé « Alexis for Autism », dans lequel il organise des tournois de golf pour récolter des fonds pour la recherche sur l’autisme.

La première à Genève a permis de récolter près de 350 000 $. La pandémie de COVID-19 a ralenti leurs efforts depuis lors. Son prochain objectif est de collecter des fonds pour les personnes qui luttent encore contre l’ouragan Dorian aux Bahamas, où il a fréquenté l’école secondaire. Ses parents vivent désormais à Nassau, son père travaille dans la gestion de fortune.

Les frères sont inséparables. Valenzuela avait son frère cadet pour lui au championnat féminin de la PGA et pour l’été avant de retourner à SMU.

Cela n’a pas été facile pour elle. Valenzuela a connu des difficultés lors de sa saison recrue, déjà interrompue par la pandémie, avec une blessure à l’épaule.

Son frère a subi une appendicectomie d’urgence en octobre. Puis son appendice a été retiré en novembre. Deux mois plus tard, il a été testé positif au coronavirus. C’était plus ou moins quand sa mère avait enlevé une tumeur qui était près du nerf de son œil.

La famille connaît un peu l’adversité.

« La vie vous jette de mauvaises choses », a déclaré Valenzuela. « Il faut s’en remettre et passer à autre chose.

Cela peut rendre le golf insignifiant, bien que cela soit également important pour Valenzuela.

Elle est diplômée en sciences politiques et a passé quelques mois pendant la pandémie à travailler comme assistante personnelle du PDG et co-fondateur de Slync.io, une entreprise de logiciels de logistique et l’un de ses bailleurs de fonds.

« Ce monde est toujours là-bas », a-t-il déclaré. « Être un athlète professionnel est une opportunité unique. J’ai 23 ans et j’ai la vie devant moi. Je ne suis pas pressé de travailler. Dans le monde de l’entreprise. J’ai le meilleur travail au monde. »

Elle est aux Jeux olympiques. Elle est avec son frère. Il n’y a nulle part où elle préférerait être.

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